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第388章 误报风波(下)

  别看向贝里·唐德利恩介绍赠地作战预案时口若悬河底气十足,可真当面临实战考验,艾格才能被从“自己管理统治的是一帮普通居民”的感觉中打醒。

  新赠地民们从塞外而来,成长于缺乏法律和道德教育的环境,从来就不是良善或理智之辈。先前守夜人军团是依靠着大棒配萝卜、杀鸡儆猴、并按部族分配到赠地各处避免互相接触等方式将麻烦强行压住了……但随着战局变化不得不将他们重新聚拢,这帮原先塞外民中的小部分很快就抓住机会向外界证明了:人可以既蠢又坏到什么程度。

  在赠地之都、容纳保护着自身的后冠镇内传播未经证实也不利于士气的谣言……在异鬼来袭警报响起时为非作歹……甚至南逃非法进入北境的地盘找死……这一桩桩,是有脑子的人能做出的事情吗?

  ……

  艾格在半月前离开时就考虑到了自己临战缺席可能导致的流言及其影响,但他没得选择——大大方方地宣布南下去君临办事,总好过偷偷摸摸地溜走。他固然可以和在座这些核心指挥官们打声招呼说自己暂离几天、让他们“不要宣扬”,可若是这么做,底层居民倒是没机会知道自己离开了,可一旦面前这些举足轻重的管理者中的某个或某些开始胡思乱想,造成的后果只会更严重。

  若这场误报发生时艾格坐镇于此,敢闹事的人绝对寥寥无几。换言之……这些最近被吊死的人敢闹事与自己的离开有着相当大的联系。不过,这事可一点都不会让他心生“自己害死了他们”的愧疚。就像任何人走在路上遭遇骚扰,都不该先被指责穿得太少或是出门太频繁一样——彼此间有关联的事情多了,并不代表就该承担责任,无论何时何地,逻辑清晰都是第一位的。

  他不仅没自责,甚至还心生出几分轻松:这场误报总算不全是糟糕的结果,至少把大堆隐藏的问题提前暴露了出来。这些害虫不尽早解决,任由他们藏着到真正决战时再发作,后果只会更糟糕。

  别的不提,就这个违逆预案叛逃的小部族,万一是在异鬼真来袭时跑路……后冠镇就绝不可能来得及派兵追回。

  现在,他终于还是逃不过当权者早晚得面临的命运,不得不做一个左右为难的选择了:

  上百号人,犯的错只是逃跑而不是造反,并非士兵自然谈不上军法从事。面对华纳·布克威尔率领的追兵,他们也并未反抗而是乖乖跟着回了后冠镇……这和杀害了莫尔蒙司令并武装拒捕的图尔部族情况截然不同,艾格不可能全杀,只能处置首领。

  而处置首领,就得考虑到处置完后该怎么善后了。

  这感觉就像是面对造反贵族的国王,杀也不是,不杀也不是……无怪乎守夜人这种奇怪的流放组织会在异鬼销声匿迹后仍有存在的土壤。

  艾格可没有当国王的经验,此刻也有些拿不定主意,但在属下们面前偏又绝不能露怯,想了想,只能先打个太极。

  “这个部族,有交给后冠镇的人质吧。”

  “有,一个十二岁的男孩,已经控制起来。”

  “告诉这孩子,他的家族在最危险的时候,选择了抛弃他。”艾格做出一副胸有成竹的模样,“给他一晚上时间考虑,明天再带来见我,当面回答;他自己希望我该怎么处置他父亲。”

  “是,大人。”

  说是给那孩子一晚上考虑,其实何尝不是给自己一晚上权衡利弊?艾格心中笃定下来,反而很快就感觉隐约有了主意。他露出高深莫测的笑容,赞许地点了点头:“几位能在这种大乱子发生的情况下仍然控制住局面,不愧是我挑选并信任的得力干将。但眼下没到论功行赏的时候,各位再接再厉,我们共同渡过这场难关,定能在历史上书写下属于我们的一笔。”

  “谢大人夸奖,您及时回来就是对谣言的最好反击,至少我们接下来的工作,阻力会小许多了。”身心俱疲的亨佛利勉强挤出一丝感激,无可奈何地耸耸肩,“但还有些事得向您请示:烽火点起来后,周遭村落的最后一批避难部族蜂拥而来,他们中有许多进了后冠镇的城墙就拒绝再离开。但误报毕竟是误报,为了保持城内秩序和恢复生产,我们又不得不强行将他们驱逐出去。起初这不大顺利,最终还是布克威尔爵士从黑城堡调了几百人过来帮忙弹压,才配合后冠镇卫队成功兵不见血地将并非紧急状态下的居民‘请出’了后冠镇,但他们如今在城墙外扎帐篷,又成了新的不安定因素。我们该如何应对,还请大人示下。”

  ……

  后冠镇可不是个单纯的城镇,它在设计和建造之初,就考虑到了将来要承担的居住、工业生产和战时防御避难等系列任务,而其中,居住这一项,后冠镇能保证在容纳五千人的情况下还正常运转。

  上面这句话的潜台词是:如果不考虑正常运转的话,它其实是可以容纳更多人的——而这,也是艾格要将警戒级别分为三级,避难居民也分为两批的主要原因。

  第一批避难居民,大多在当初通过长城时被分配到了较远离要塞的地方,万一出现紧急情况根本来不及转移,只能早早就提前搬到包括后冠镇在内的各个要塞内——其中按照预案被分配到后冠镇的大概有三四千,加上镇上固定居民,虽然居住区会因处于满负荷状态而显得拥挤一些,工业区却依旧能照常开工干活。

  但除了居住区,后冠镇外城还有功能区:后者包括了学校、医院、商圈以及广场,此外还有大片大片的场地是供后勤部进行诸如龙晶武器生产、金属冶炼铸造和各种超越时代武器的实验和制造的工业区。一旦异鬼来袭的警报拉响,距离后冠镇较近、一日内便可赶到的后一批避难居民也抵达,城墙内的总人数便会瞬间逼近一万。这时候,除了医院以外的功能部门和工业区的生产实验就会被全部叫停:空出来的大量场地和建筑,便是被用来容纳“超出设计容量”的那第二批几千避难者。

  因为误报,后一批避难部族提前赶来了后冠镇……但工业区不可能在异鬼没来袭的情况下早早停用,毕竟龙晶爆弹的批量投产、暗黑姐妹的重铸和华丽变身“光明使者”还得指望金属冶炼和铸造区。那么,剩下的选择就只有“先将最后一批避难者拒之门外,优先确保后冠镇内部的正常运作”这一项了。

  “赶他们回家是容易,就怕他们白跑这一回,下回警报时磨磨蹭蹭浪费了避险时间,被异鬼赶上变成了死人大军的一部分。”艾格抚了抚满是胡渣的下巴,略一思索后摇摇头,“罢了,明天拟定一份公告:居住地在十里以内的部族强制遣返,但补贴来回奔波的辛苦费,至于剩下那些驻地稍远的,若实在不想回去,就让他们待在城墙外吧。安排武装人员进行管理巡逻,不许把帐篷搭到靠近大门百米内,同时避难期间每日免费提供一餐,算是安抚他们白跑一趟的不满。”

  “好。”既然领导发话,那便这么处置吧,后冠镇守夜人军队上千,维持治安绰绰有余。亚姆点头,也开口了,“还有最后一件事,大人,我知道在这大战当前的节骨眼上,用这些琐碎事务劳烦您不妥,但还是不得不把情况向您汇报:后冠镇内堡的房间不够了。方才在城门口您让我先给黑港伯爵和君临铁匠都安排单间,其实当时我手上根本就没剩那么多空房间,但为不让场面太尴尬,我让下面先把我的房间腾出来供安置客人。今晚我会去卫队的士兵宿舍凑合住——眼下还能勉强撑一撑,但等高级警戒状态下工业区停工并将技术骨干撤入内堡,又是一轮新麻烦……所以想请示一下,对现有房间的安排进行整合重置,尽可能腾出必要量的备用房间来。”

  “别去士兵宿舍了,你今晚可以过来和我睡,亚姆。”亨佛利主动说道,“但记得带上被褥枕头。”

  “我也可以把房间让出来。”没资格参加会议所以坐在角落的艾莉亚也冷不丁插嘴道,语气还颇大义凛然,“我可以和师傅睡一间……如果还不够,挤一挤睡一起也没关系,反正也不是……咳咳。”

  “别瞎出主意,问到你了吗!”艾格吓了一跳,幸而在座其他人都只当女孩是开玩笑,并未当真。

  怎么哪都有你?他回头狠狠地瞪了艾莉亚一眼,看到她吐舌认错,才转过头去接着讨论眼下遇到的难题:“也好,亚姆先和亨佛利住一间,详细住宿调度,我研究一下具体情况后再做决定,到时候另行通知。”

  ——

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