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第740章 慈善事业

        陆军部队“坚决”地执行了最高长官的命令:洗劫整座爱丁堡城市,坚固的爱丁堡城堡不在洗劫范围内。随后,将抢劫来的各种价值高昂的货物集中堆放在荷里路德宫,再分批运往靠泊在港口重镇利斯的王室舰队。最后,利用海路将货物直接运往伦敦城,用以消除亨利八世的那股付了钱却收不到货物(玛丽一世)的怨恨之气。

        疯狂的、残暴的洗劫在持续了两周后,赫特福德伯爵于5月19日下达了烧毁整座城市的命令。除了去执行放火任务的一部分雇佣兵外,陆军的其他部队已经在爱丁堡市东面完成集结,准备从陆路返回英格兰。

        虽然约翰的年纪还不到21岁,但是他在此次入侵苏格兰的战役中的表现已经足以让他获得骑士的头衔。陆军部队在沿着苏格兰东部海岸线返回英格兰时,陆军司令赫特福德伯爵一世决定在爱丁堡以东的科尔丁厄姆附近的一个名叫巴特兰的村庄内对约翰进行骑士授封仪式。

        此时,拥有了骑士头衔的拉提默男爵约翰·内维尔将残余的欧内斯特爵士的军队与自己的军队合并成一支贵族军队,以及两辆装载着一些货物及一具石棺的马车行驶在道路上。尽管那具石棺及里面装了什么东西让人有些疑惑不解,但是其他人更好奇的是一个木笼内的东西。

        每个经过马车的军士或骑兵都把目光投向那个木笼,他们看到木笼里关着一只谁也叫不出名字的野兽。有人去问男爵队伍里的军士或骑兵,结果没有一个人知道那是什么东西。不仅如此,更令这些军士们惊奇的是,但凡每一个经过木笼的军士或骑兵似乎都能闻见一股似有似无的香味。这个香味强烈而且持久,气味浓郁且迥异于其他任何一种香味。不过,有些人却一下子接受不了这种浓郁的香味。

        此刻,一名由领地内的约曼担任的准枪骑兵在摆脱了那些对麝香猫的香味充满好奇心的军士、骑兵们后,驱使着马匹小跑着来到拉提默勋爵身旁。轻轻勒住马,让马匹与对方的马匹保持相同步调时,微笑着看向身兼骑士及贵族的年轻领主,“大人,祝贺您,终于得到了骑士头衔。”

        怅然若失的约翰把眼光投向道路一旁的田地,“你说得没错。但是,我的骑士头衔是欧内斯特爵士用他的生命给我换来的。”

        准枪骑兵沉默着朝他瞥去一眼,轻轻说了句,“大人,爵士的行为证明了爵士是一位勇敢的骑士,他可以为了兄弟舍去自己的生命。所以,天主会永远让爵士待在他的身旁的。”

        骑在马上的约翰长出了一口气,他想用转移话题的方式来减轻自己的罪孽感,“呃,为什么赫特福德勋爵会选择这条路返回英格兰?”

        “我猜,赫特福德勋爵是想再劫掠几次苏格兰佬。”

        “嗯,这个主意倒是不错。我们在爱丁堡抢来的东西都被装上了船运回伦敦城,的确应该让我们和那些勃艮第人得到一些好处。”

        实际上,拉提默男爵与约曼的猜想是正确的,赫特福德伯爵也不是一位有着高尚的骑士品德的陆军最高长官。召集了众多的军队入侵一次苏格兰,不管怎么样都要搞到一些战利品再耀武扬威地回到英格兰,哪怕这些战利品只是苏格兰乡村里的牛肉、猪肉、羊肉或是别的什么肉和普通的酒水。

        在这样的想法的驱使下,浩浩荡荡的英格兰陆军部队从爱丁堡市出发,沿着苏格兰东部海岸线一路向南行进的途中,对沿途的苏格兰人村庄大肆烧杀抢夺。在近140英里的返程途中,见到一个村庄便抢劫一个村庄,见到一个城镇便洗劫及焚烧一个城镇。

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        在里士满公爵、兄长以及相识的人陆续前往苏格兰战场的这段时间里,伊莎贝尔待在公爵府即谢里夫哈顿城堡的日子就相对简单了一些。除了北方委员会的事务不用她参与外,其他的如监管公爵领地、城堡的各项事务可以用驾轻就熟来形容。

        有了多余的空闲时间后,她开始对父亲领地内的教育事务产生了兴趣。她首先对父母亲说了建立教会学校的打算后,得到了父母亲的大加赞赏。然后,她又找到领地内圣迈克尔教堂的驻堂牧师罗杰·艾斯利普,牧师也非常支持她的想法。

        这个时代的乡村教育基本上是教会来承担的,因此由教会牵头建立起来的教会学校大多带有慈善性质,实行免费教育,学校的日常开支也相对低廉。对于大多数生活拮据的乡村农夫家庭而言,可以让自己的子女接受免费的,比较简单和基本的教育是一件非常令人开心的事。至少大多数农夫都知道,接受过教会教育的人确实与没有接受过教育的人很不一样。

        当英格兰陆军还在洗劫爱丁堡市时,伊莎贝尔在一个多云的下午带着贴身女仆安妮及多萝西来到领地的教堂内。在找到牧师后,牧师又把她领到了教堂对面临近道路的一片空地上。身穿牧师长袍,颈带十字架的艾斯利普牧师手持一本《圣经》站在她的身旁,环顾着脚下的空地微笑着说了句,“小姐,您认为在这个地方建立学校怎么样?”

        伊莎贝尔双臂抱胸,踩着松软的野草地踱着步点了头,“嗯,牧师,这片土地会不会被村民们用做耕地?”

        牧师向前两步,朝空地对面的一些房舍看去,“小姐,您父亲的领地内有着大片可用于耕种的土地,这么一点土地是不会有人想要的。”

        “好吧,建立一所房舍要耗费多少钱?”

        “小姐,修建一幢具有三间隔的房舍需要耗费2镑,就是三间房的房舍。”

        “只有2镑…?”伊莎贝尔对修建一幢房舍的价钱感到很不可思议。一边摇头,一边回头冲安妮两人说了句,“安妮,你们过来。”

        两名女仆来到其面前后,伊莎贝尔冲两人笑了笑,“你们说,如果我出20镑修建一所教会学校,你们认为怎么样?”...

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