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第九百二十三章 多国部队

  颜楚杰是在海鲜粥的香气中醒来的,昨晚的接风宴从傍晚一直持续到半夜,东西没吃多少,酒倒是喝了一肚子。散席之后罗杰又安排了一个据说是暹罗出身的小姑娘陪他过夜,大约只有十七八岁,这一晚折腾下来,他肚子里早就空空如也了。颜楚杰已经是四十多岁的人了,这一路从三亚南下过来行程数千里,饶是他精力过人,也难以避免会觉得有些累了。

  颜楚杰看了看窗外的天色,还是毅然翻身起床,今天安排好的行程要去视察几处种植园和农庄,以及岛上的移民署,可没多少空余的时间能用来睡懒觉。

  安不纳岛上的农业开发算是搞得有声有色,初期便有琼联发、安南财团、南海投行等海汉入股的大金主在这里圈地投资,兴建大型种植园。由于这里的劳动力有大部分是来自于奴隶贸易,种植园的经营成本甚至比岛还更低一些,一定程度上弥补了这个地方孤悬海外的地理劣势。而且海汉为了扶持安不纳岛的开发进程,在经营方面给予了投资者诸多的优惠政策,后期也吸引了不少大明商人南下到这边来参与开发。

  罗杰颜楚杰去参观的第一处种植园,是安不纳岛上第一批由外来投资者开发的项目,金主是与海汉利益纠葛极深的琼联发财团。这群最早于海汉合股搞农林项目开发的商人,如今一个个都变成了海汉的铁杆簇拥,只要是海汉主导的开发项目,不管三七二十一先投钱占坑再说。尽管安不纳岛上种植园因为作物成长周期的原因,到目前还并没有进入到真正的盈利阶段,但今年年初琼联发却在之前的两千亩种植园基础上又追加了一倍的面积,也可见股东们对安不纳岛开发前景的看好。

  这处种植园所栽种的作物主要是橡胶树、咖啡树和数种香料作物,类似的种植园在岛和安南也有不少,并且大多已经开始盈利。海汉在经营种植园方面的成功经验,也正是金主们敢于在汪洋中的这处孤岛投下重金的主要原因之一。

  这个种植园拥有的员工多达六百余人,也是岛上规模最大的种植园之一,其中包括了四百余名尚挂着奴籍的苦工。这些被人贩子跨国卖到安不纳岛来的奴隶首先得在岛上进行半年以上的无偿劳动,之后才会视其表现,逐步开放申请入籍的资格。当然了,在金主们的有意控制之下,从奴隶到归化籍的转化率是相当低的,因为一旦入籍,就意味着老板们必须向其支付劳动薪酬了。

  “这么说起来,这些奸商大概会掐着时间,把人换掉吧?”颜楚杰笑道:“我如果没记错的话,向民政部申请归化籍,首要条件就是在本地有稳定的工作。老板们只要把人放掉,换上新一批的奴隶,就一直都不需要支付薪酬了。”

  罗杰对于这个问题并不避讳,点点头道:“的确是这样,这是现行法律法规的漏洞,我们暂时也没有更好的处理办法,只能尽可能地把换下来的奴工送走,以免节外生枝。”

  为了压缩费用,种植园和农场的经营者们在奴工的无偿劳动时限到了之后,便会主动将其释放,然后从奴隶贩子那里购买新的廉价劳动力。但这些被释放的奴隶因为暂时失去了工作,就没办法在本地申请入籍了。成批出现的大量失业人员必然会影响到本地的治安环境,但经营者的这种做法也并没有违反海汉的现行法规,所以本地管委会也只能选择折中的解决方式,将被释放的奴工全部运往三亚进行再分配。虽然这会让奴工们能够申请入籍的时间再次向后推迟一段时间,但去了岛能得到的待遇终归会比安不纳岛这里好上很多。

  虽然海汉高层也清楚这中间的猫腻,但并不会阻止经营者们反复使用这样的手段来缩减成本。这些奴隶能够得到基本的生存条件保障,在这个时代已经算是幸运儿了,至少他们不会像落在西方殖民者手里的同胞那样,被当做纯粹的牲口使用。进入海汉社会的前一段时间虽然会过得比较艰苦,但只要能熬到入籍,未来的生活还是有希望得到改观的。

  颜楚杰走访了奴工居住的集体宿舍,土墙茅草顶的房子虽然有些简陋,但好在环境倒还算干净,二十人一间的屋子内外每天都会安排专人打扫,水井、浴室、公厕等设施也很齐全。岛上的医疗卫生机构也会定期过来做一些防疫方面的指导工作,以避免人口密集的集体宿舍在湿热的自然环境之下爆发疫病。

  颜楚杰到来的时候,所有奴工都已经出去上工了,宿舍这边就只有几个洗衣煮饭的妇人。奴工的伙食不算好,但基本还是能管饱,以保证他们能够有足够的体力劳作。走马观花地看了一圈之后,罗杰便带着他去了附近的橡胶林。

  在这里劳作的奴工很容易就能从外形上分辨出来自不同的地区,有身材瘦小的马来人,须发卷曲的波斯人,皮肤黝黑的非洲人,以及貌似进化尚未完全的爪哇人。颜楚杰对于这些人的境遇没什么兴趣去了解,他更关心的是这里栽种的橡胶树栽种繁育情况如何。

  这种原产于美洲的植物被穿越而来的海汉人提前了两个半世纪带入远东地区栽种,由于其产生收益的阶段可长达数十年之久,而且所有的产出都将由海汉官方完全收购,无须担心销路,经济收益也远比栽种粮食类作物划算,近几年一直都是海汉招商会上最受投资商欢迎的项目之一。

  在原本的历史上,是到了百年之后法国冒险家拉孔达明才将亚马逊雨林出产的天然橡胶带回法国,交给国家科学院进行研究,海汉的起步比竞争者早了整整一个世纪。天然橡胶的弹性、可塑、轻巧、防水这些优点,在这个时代还没有被其他国家所发现,海汉可以利用天然橡胶的这些特性,将其当做防水材料进行加工,制作各种雨衣、雨靴和防雨布等等。

  不过这些应用还并非橡胶的最佳用途,让天然橡胶变成真正实用化工业产品的关键其实是橡胶硫化技术。经过硫化加工之后的橡胶,会具有较高的弹性、耐热性、拉伸强度等等特性,更适合用于制作工业产品。这项技术原本要等到19世纪中叶才会被美国发明家rsr开发出来,而之后以他名字命名的固特异公司在后世成为了最著名的橡胶轮胎企业之一。在固特异发明硫化技术四十年之后,英国人nnp发明了世界上第一条充气轮胎,而他的名字邓禄普也成为了另一家著名轮胎企业的商标。

  至于工业上能用到的橡胶制品那就更是不胜枚举了,如胶管、胶带、密封垫圈、运输带、衬里等等。对于急需大力开发电力应用的三亚地区来说,自行生产带绝缘性能的电线也是必要条件之一。此外橡胶在生活用品、医疗卫生、军事、建筑等等方面都有着极多的应用,巨大的需求缺口远远不是目前的橡胶园产能所能填满的。

  南亚地区的气候条件很适宜三叶橡胶树的栽种,所以在安不纳岛的招商项目中,橡胶种植园占据了非常重要的位置。目前岛上开发建设的种植园项目中,有大约一半都是栽种了橡胶树。

  “这里栽的橡胶树还得再等几年才能开始收割,听农业部的人说,前五年时间每年亩产干胶产量大概会在100公斤左右,之后会逐年上升,十年后会升高到200公斤左右,环境适应的地方还能更高一点。”罗杰一边走一边向颜楚杰介绍种植园的情况:“琼联发在这里圈了几千亩地,前几年的生长期只有投入没有产出,所以也就是象征性地收取一点地租。他们拼命压缩人工成本,很大一部分原因就是为了尽量减少这段时期的亏损。不过等过几年开始收割香蕉了,那就有得赚了。”

  光是琼联发名下的种植园里,就用了大概一半的面积来栽种橡胶树,农业部预计这片橡胶林投产之后,每年大概能为海汉工业部提供二十吨左右的干胶。仅此一项就将会为金主带来每年数十万元的收益,投产的前两三年就能把之前的经营成本全赚回去了,之后的三四十年里都将从中获得稳定的收益。

  当然了,海汉能从中获取的收益可就不是每年这几十万元所能衡量的了,橡胶的工业化应用将会大大促进海汉的发展进程,让海汉治下的社会从仍以农业为主的产业结构加速向工业化倾斜。

  在参观完这处种植园之后,颜楚杰又顺道查看了另外两处农庄的经营状况。岛上目前的农田耕种面积基本可以保证粮食在满足本地需求之后还能有所富余,但粮食作物的收益远远不及经济作物,所以几乎都是按照土地配比的方式进行最低限度的耕种。即投资商在本地圈得的开发地盘中,必须要有一定比例的面积用于耕种粮食作物,并且作为地租的一部分,在每年都得向本地管委会缴纳一定数目的粮赋。

  岛上的粮食作物除了水稻之外,耕种面积第二的便是木薯了。这种富含淀粉的作物是热带地区的主要粮食作物之一,原产于南美洲,也是由穿越者带到了这个时期的远东地区进行耕作。这种粮食作物无需像水稻那样精耕细作,栽种方式极为简单,很适合交给不善耕种的南亚奴工操作。

  参观完种植园和农庄之后,颜楚杰的下一站是岛上的移民署。这个机构的职能除了为本地的海汉籍居民登记造册之外,最主要的职能就是管理外界输入的奴隶。换句话说,这便是与各国奴隶贩子打交道,进行各种灰色交易的官方机构。

  目前在负责管理这个机构的是海汉攻打安不纳岛时立下大功的黎大贵,当初正是靠着他与杜荣二人在岛上卧底多时提供的各种情报,海汉才能比较顺利地拿下了这个地方。后来了杜荣调去了澎湖任职,而黎大贵则是留在了安不纳岛。秉承着海汉能者多劳的人事任命传统,黎大贵身上除了安全部的职务之外,也还在民政部兼任了这么一个管理移民的职位。当然了,他也会充分利用这个职位的便利,在接触的各色人等中选择可以发展为情报人员的对象。特别是对于运抵本地的奴隶群体,他的挑选优先权甚至还排在了军方和用人的金主前面。

  “首长,这是本月购入奴工的交易记录,请过目。”黎大贵入职之前在三亚接受过一段时间的培训,自然知道颜楚杰这名执委会委员在海汉官场上的地位,这是他近距离接触过的海汉高层中职位最高的一位,因此表现出的态度也格外谦卑,双手将簿子托递到了颜楚杰面前。

  颜楚杰接过簿子开始翻看,这上面的记录是十月二日,也就是大概十天之前的事。送货人是荷兰东印度公司的船长吉尔特扬森,颜楚杰对这个名字有点印象,曾经在安不纳岛过去所提交的报告中看到过,应该是首批与海汉建立贸易往来关系的荷兰人之一。这位扬森船长在一定程度上也代表了巴达维亚高层的态度只要能有钱赚,荷兰人并不介意与自己的仇家做生意。

  扬森在当天送来了三百二十名奴隶,这些奴隶中的大部分人是来自巴达维亚的奴隶市场。在经过基本的身体检查之后,海汉方接收了这批奴隶,并向扬森支付了约定的交易金。这三百二十名奴隶中男性占了四分之三,而且绝大部分是十五至四十五岁之间的健康男子,这也是为了适应安不纳岛奴隶市场的劳动力需求。...

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