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第七百五十九章 荷兰使者

  “钱天敦这家伙动作也真够快的!”当陶东来拿到澎湖回的电文报告时,忍不住也出了感慨。他抬头看了看亲自送来电文的颜楚杰道:“那军委是打算批准他的提议,把台湾岛作为下一步的占领目标了?”

  “老陶,在台湾岛设立殖民地对我们今后的展有多大的作用,你应该是很清楚的。有些人现在只盯着胶东半岛的难民,就想着尽快在北方海域开辟新的基地,但澎湖才多少出产?能供应得了新基地的物资需求吗?绝大部分的消耗还得从海南岛运过去,费时费力成本高。相比之下,当然是先开台湾更划算,顺便也就掐住了通往东北亚的主要航道,一举两得嘛!”颜楚杰不遗余力地劝说道:“海南岛能出产的,除了铁矿,台湾那边基本也都有,只要花个四五年时间,不就又是一个海南岛了?到时候腾出手来往北布局,总比现在要轻松得多吧?”

  “道理我都知道,但现在海南岛的劳动力缺口也很明显,这个情况你应该也是了解的。开台湾,可能外界的阻力不大,钱天敦这次亲自带队上岛,大概就是想向执委会证明这一点。但我们初期要投入的人力物力财力也不会是小数目,很有可能会影响到海南岛的开进程。”陶东来沉声解释道:“执委会需要考量的不仅仅是北方的展布局,同时也得斟酌海南岛本地的展状况,毕竟目前还是以海南的展为第一要务。”

  穿越者们来到这个时空已经五年,虽然开始时有些小磕小绊,但大体来说还是展得比较顺利。在实际掌控了海南岛之后,海汉政权正在进入高展期,而目前制约海汉展的最主要瓶颈,就是一直无法得到彻底解决的人口问题。

  相比同时代的西方殖民者,海汉从周边国家引入移民的度不可谓不快,但依然还是无法赶上海汉扩张疆土的度。目前光是海南岛的东北部地区,就有数以百万亩计的待开耕地等着农业部将其变成各种经济作物的种植园,而种植园本身就是劳动密集型产业,海汉不弄几万移民上岛,就很难在短期内实施农业部制定的大开计划。

  而海汉目前的贸易体系中,经济作物带来的收益依然是在海汉贸易收入中占据了不可忽视的一部分,即便是时常会站在军方一边的农业部和商务部,在台湾问题上也一直都保持着较为中立的态度,原因便是现在大家都拿不准如果先开台湾,未来几年会是什么样的走势。到底是台湾开后助长海汉起飞,还是因此而拖慢海汉大本营的开进度,影响到海汉的整体展策略,现在还难以下定论。

  钱天敦这一封电报回三亚,其实也没有指望着能够马上收到大本营的答复。他虽然常年在外,但也知道大本营对于澎湖基地未来向东还是向北扩张控制区,仍然存在着比较大的争论。大本营那边有人对开台湾的前景感到忧心忡忡,但钱天敦知道其实还有别的势力更不愿意看到海汉踏足台湾岛。

  1632年11月2日,一艘荷兰商船在海汉巡逻船的引导之下驶入澎湖马公港。在码头接受了详细的登记和检查之后,荷兰船长菲利普终于踏上了澎湖的土地。

  菲利普早在十年前就来到远东,澎湖也曾经是他往返于南洋与东北亚的航程中固定会停靠的一站。不过现在的马公港与他印象中仍是东印度公司领地的时候完全不一样了,海汉人在工程营造方面的本事展露无遗。整个码头的地面都经过了翻修平整,泊位附近都有高大的吊架,码头工人们以极高的效率装卸着货物,度远远过以前单纯依靠肩扛手抬的装卸方式。而码头上运送货物的平底车全部都是在铺设好的轨道上运行,显得十分有序。

  码头上原本的木棚式仓库全部都被拆掉,取而代之的是更为坚固可靠的砖石结构仓库。菲利普不太敢想象特地从大6运来这么多的砖石会花费多少银子,而这似乎也能从侧面反映出海汉对于澎湖这个地方的重视程度非同一般。当然了,菲利普并不知道海汉在夺下澎湖之后已经在岛上修建了两处制砖工坊,虽然产能不算太高,但基本也能够应付本地的基建工程所需了。

  除此之外菲利普也注意到码头上随处可见身着灰色衣裤的海汉民团士兵,如果不是过去的交锋纪录就摆在那里,菲利普真的很难相信这些身材瘦削,肤色黝黑的海汉兵居然能够打败战无不胜的东印度公司,让巴达维亚默认了海汉人在福建海峡和南洋地区的圈地行为。不过菲利普仍然坚信东印度公司有朝一日必定改变颓势,还会从海汉人手中夺回这些失地——当然了,先东印度公司得从巴达维亚战乱所造成的破坏性后果中缓过劲来。

  虽然巴达维亚的战事已经结束了两个多月,但其所造成的影响却还远远没有终结。由于失去了这个重要的贸易中转站,荷兰人在东北亚地区的贸易也大受影响,大员港目前已经有七成商品因为巴达维亚断供而变成了零库存,商人们几乎没有什么拿得出手的货物能够运往琉球、日本和朝鲜半岛进行销售。

  真正有头脑的海商自然会预见到这种现状所将带来的危机,因为西班牙人、葡萄牙人,乃至明人,都会趁着这个空窗期加紧蚕食原本属于东印度公司的市场份额。但现在荷兰人在大明的唯一代理人十八芝已经成了丧家之犬逃离福建海域,荷兰人也没法从大明获得可供贸易的商业资源,由于没有东西可卖,一部分海商不得不改变了以往的策略,开始往返于东北亚几国之间做起了纯粹的海运业。甚至还有海商摇身一变,让麾下的帆船暂时改行当了捕鱼船。

  菲利普也是诸多陷入迷茫走投无路荷兰海商中的一员,他并不愿意从事低贱又辛苦的捕鱼业,也不想浪费时间去做利润微薄的海运,如果可以选择,菲利普还是希望能够继续从事低买高卖的东西方贸易。当然了,前提是手上得有可以出手的商品才行。

  以当前这种环境,该去哪里寻找商品来源,菲利普思来想去,在排除了种种可能之后,他最后选定了一个看似不太可能的目标。

  在荷兰人的认知中,海汉人手里掌握着大量的商业资源,他们不但自己能制造各种商品,而且还控制了安南和大明东南的大部分海贸资源,如果能够得到海汉人的允许,进入海汉港**易区采购商品,那倒是有很大的希望能把海贸生意重新做起来。不过要得到海汉人的贸易许可恐怕并不容易,因为双方上一次在战场上交手仅仅才过去了一年时间,不管对于哪一方来说,现在要放下心理包袱都不是一件容易的事情。

  不过菲利普在近期偶然听说了一个消息,巴达维亚的同行们其实已经在悄悄地跟海汉人做买卖了,其交易的主要内容是奴隶人口。商人们在巴达维亚奴隶市场上组织货源,成批地送去已经被海汉占领的安不纳群岛,然后用以物易物的方式换回在巴达维亚市场上受到热捧的海汉货。虽然双方并没有公开这种贸易关系,但据说已经持续了数月之久,而公司议事会也对此状况装聋作哑视而不见——很有可能是某些高层人物自己就有利益牵涉其中。

  这个消息虽然来得有些晚,但仍然是带给菲利普不小的启。既然巴达维亚的同行都能偷偷摸摸地跟海汉人做买卖,那自己又还有什么好顾忌的?菲利普狠下心来,便指挥自己的船径直来了澎湖,希望能够与海汉人直接接触,看看有没有什么机会可以操作。

  菲利普在向码头上的工作人员表明自己来意之后,很快就被请到了港务中心,在这里他见到了本地的商业事务负责人,一位外表看起来极为年轻的男子。从其肤色、衣着和神态,菲利普几乎瞬间就可判断出这是一名“真正的”海汉人,而不是那些原本属于大明、安南等国的所谓海汉归化民。

  “我是厉斗,海汉商务部驻澎湖负责人,听说你有生意想要跟我谈谈,菲利普先生。”厉斗邀请菲利普落座之后,便主动先进行了自我介绍。

  站在厉斗身后的翻译立刻将其译成了菲利普所能听懂的语言,菲利普倒也认识这个翻译,以前是在大员港替东印度公司做事,看样子大概是海汉出了不菲的价格,将其挖了过去。

  “很荣幸见到您,厉斗先生。”菲利普没有受到这个小细节的影响,立刻打起精神开始向厉斗介绍自己的来意。“鄙人在远东地区从事海上贸易已有多年,愿意为尊敬的海汉大人们效劳!如果大人们能够给鄙人一个机会,鄙人会将海汉商品销往日本和朝鲜,相信在那里一定会卖出不错的价钱。”

  厉斗忍住笑意道:“菲利普先生,你大概忘了,我们之间只是在去年签署了停战协议,可没有签过任何形式的合作协议,贸易自然也不在其中。你来找我们做买卖,大员港的汉斯知道吗?巴达维亚知道吗?”

  菲利普应道:“汉斯长官虽然未必会公开表态支持这种做法,但也绝不会反对……至于巴达维亚,我想南洋的奴隶贸易已经不是什么秘密了,对吧?”

  厉斗眼睛一转,便领会到菲利普这番话所包含的信息:“大员港最近已经没有什么贸易买卖可做了吧?所以你们打算要效仿巴达维亚的做法,向我们出售奴隶?”

  “很可惜的是,鄙人目前手头上并没有奴隶可以提供给贵方。”菲利普摇摇头对厉斗的猜测进行了更正:“比如贵方在南洋大量购入的黑人奴隶,整个大员港也没有多少。”

  “那你打算拿什么跟我们交易?”厉斗追问道。

  “日本人和朝鲜人怎么样?”菲利普提出了一个出乎厉斗预料的建议:“用他们换贵方的商品,具体的价格我们可以再商量。”

  厉斗皱眉道:“你打算怎么从这两国弄到人?”

  “买!”菲利普见厉斗还有兴趣问,立刻打起精神向他解释道:“如同大明一样,这两国每年也会有很多人因为各种罪行而被贬为奴隶,只消用钱买下来就行。”

  “你作为一个外国人也能买?”厉斗虽然不是特别了解东北亚的状况,但他至少知道这个时期日本对荷兰商人是处于贸易封锁状态,荷兰在日本的商馆都被查封了,想从日本国内买到奴隶人口只怕并非易事。

  菲利普应道:“鄙人在这两国都有熟识的官员,他们可以代为操作,不需要亲自操作。”

  “这倒是个办法。”厉斗摸了摸下巴沉吟道:“如果以月为单位,你认为能用这种手段弄到多少人?”

  “如果价格合适,每个月千人左右应该能保证供应。”菲利普早就已经打好了腹稿,厉斗一问完他便立刻回答道。

  “千人?太少了点。”厉斗对于这个数字并不是很满意。如果需要付出一定的代价去购买这两国的奴隶,倒不如多花点钱引入大明移民,毕竟北方难民只求有一口饭吃,海汉不需要额外付出赎身银给任何人。如果菲利普所说的方法量大尚可考虑,量小既不成规模又浪费银子,执委会肯定是不会批的。

  菲利普道:“厉斗先生,数量虽然不大,但质量是可以有保证的。鄙人可以按照贵方的要求,有针对性地挑选购买对象。比如说年轻女子、工匠、壮劳力、识字的读书人等等。相信别的地方即便有类似的买卖,也很难提供这样细致周到的服务。”...

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