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第五百八十四章 南下作战

  当然了,许心素掌控福建沿海港口所得的利益中,还得拿出相当一部分付给海汉,作为获取海汉军事支持的费用。  而不用王汤姆多说李进也能想象到,在广州市面上一向行情很好的海汉货是如何通过许心素的门路大量地卖到福建市场上,赚取可观的收益。

  而李进所不知的是,在福建方面的运作之下,海汉商品早在两年前就已经跨越了福建市场,进入了更靠北的地域。相较于福广两省的市场,长江中下游流域的江浙一带拥有更强大的购买力,近两年的销售情况也正在逐步与福广两省靠近,已经成为了海汉出口贸易的主要收益来源地之一。

  但所有这些来自于大明境内的收益,如果以王汤姆的理论来看,全部都是倚仗于海汉民团强大的军事实力所提供的保障,否则海汉的出产别说卖到遥远的长江以北,就算是想卖到广东,也得先问问珠江口的海盗们同不同意。

  本来广东水师要是实力强一diǎn,又或是多几个像福建许心素这样有眼光的人,或许还能从海汉的发迹中多分到一些好处,然而最好的时机已经错过,现在的海汉并不需要广东水师的配合,就可以掌控住两广海岸线上的主要航道和港口。类似驻扎在珠江口香港岛上的水师营寨,已经面临着被海汉民团直接吞并的局面了,这种时候就算水师再主动往上贴,大概ding多也就只能从海汉这边收到一diǎn遣散费了。

  李进不得不承认,在了解完海汉的这种军事与贸易相结合的运作模式之后,反而更加感到失落了。海汉人的确把这套理论运用得炉火纯青,但这个成功的范例却很难套用到大明这边,以此来充实大明现有的军力。李进不是一个政客,但也知道大明的问题可并不仅仅只是因为军事力量的羸弱,要改变现状也不是兵部一家能够独力办到的事情。

  “行了,我现在还有公务要处理,改天再跟李将军探讨这些问题吧!”王汤姆跟李进聊了半天,感觉套路的话也说得差不多了,便主动送客了:“等我这趟出差回来,再邀李将军一起出海玩玩吧!”

  这么多的战船在儋州湾内集结,并且日以继夜地不断有物资运上船,李进又不是瞎子,自然看得出海汉人是在备战了,当下便追问道:“王将军可否透露这是准备要征讨何处?”

  王汤姆打个哈哈道:“放心吧,不是跟大明打,我们一直以来也没有这种想法。你看琼州岛上的大明官府衙门不是都还好好的吗?”

  李进心道衙门倒是还在,只是全都已经成了摆设罢了。自己这个儋州参将上任都一个多月了,部下还是只有从大陆带来的四名亲兵,按编制来说,就算最底层的小旗带的兵也比现在的自己多。这境遇要是被以前的同僚知道,只怕要笑掉大牙花了几千两银子活动来的职位,结果就是千里迢迢来儋州当了摆设。

  在儋州住了这么久,李进其实已经明白现在的琼州岛是谁说了才算,儋州这种大城尚且如此,琼州岛南部的崖州等地就更不用说了。从王汤姆自信的言论中,李进也能明确地感受到海汉对琼州的掌控已经超过了大明,而他们依然保留着大明官府的存在,可能也真的就只是王汤姆所说的那样,不想为此跟大明开战而已。

  1631年3月30日,大明崇祯四年二月廿八。在迎来穿越四周年庆的前夕,由王汤姆所指挥的特混舰队驶离儋州港开始南下,前往遥远的南海纳土纳群岛执行作战任务。

  出发的这一天,李进还强行把严明君也拉到了儋州港,观看海汉海军的出发场景。由于这次行动有一定的保密度,军方和地方上都没有安排公开的送别活动,只有本地管委会的几名头面人物到场为舰队送行。而两名大明官员算是得到了特许,可以作为嘉宾在场参观这个过程。

  虽然这支船队仅仅只有十几条船,规模其实算不得多庞大,但其显露在外的战斗力就已经十分震慑人心了。最近一直待在儋州城没有外出的严明君,在看到这些巨大的战船扬帆出海的情景之后,也不禁无奈地摇头叹道:“以海汉民团的战力,我大明恐怕难以再收复琼州了。”

  李进应道:“他们只要不再继续向北扩张就是万幸了,好在我近日打听到的消息,这支舰队是往南去的,并不会跟大明开战。”

  “也算是不幸中的万幸……”对于李进的“喜报”,严明君实在是开心不起来。

  李进却对严明君的悲观态度有些不以为然:“严老弟,我这些日子跟海汉人谈过多次,发现他们对于大明并没有太多的敌意,反倒是有意扶持大明发展军力,近年战绩彪炳的福建水师,就是海汉人在背后提供援助。若是他们肯为朝廷出力,北边的忧患何愁不平?”

  严明君摇头道:“海汉人岂是好相与的?他们做任何事都像是在做生意,你拿他们一根鸡毛,那也是要付出相应代价的!再说了,海汉人现在占下了琼州岛,朝廷知道了真相,岂肯轻易罢休?”

  “不罢休也没办法啊!”李进摇摇头道:“海汉民团的实力,严老弟也亲眼见证了,两广的军队哪里打得过他们?再说朝廷现在大概也拿不出军费在南方开战,不然去年也就不用眼睁睁看着海汉人派出民团来接管琼北的防务了。与其跟他们对着干,倒不如想想怎么利用他们,为大明效力。”

  “海汉人只会为银子效力!”严明君对于这个问题倒是比李进想得更为透彻:“他们可没把朝廷放在眼里过,什么援助福建水师,要是福建哪边不拿银子,他们会无偿援助吗?李兄,你也接触了海汉人,这些人口音各异,明显不是来自同一处地方,跟他们谈什么家国大义根本就没用的。没错,大明是可以和他们合作,用银子、土地、人口来换他们的军事援助,但这样做无异于饮鸩止渴,即便军力能够得到壮大,也会逐渐受制于海汉。而他们扩充实力的速度,可要比大明快多了,想想看,他们来到琼州岛才仅仅四年时间啊!那十年,二十年呢?大明真的抑制得住这些人的野心吗?”

  李进叹了口气,摇摇头结束了这场讨论:“如今的大明就已经管不住他们了。”

  王汤姆率领的舰队从儋州出发之后径直向南,绕过昌化,前往安南岘港。在那里舰队将和安南民团派出的野战步兵营会合,完成集结后再继续向南行进。从儋州到目的地纳土纳群岛的航程超过一千海里,算上路途中需要停靠补给的时间,王汤姆预计这趟航程需要十二到十四天才能完成。等完成任务归来,估计差不多也得一个月之后了。

  4月1日,舰队如期抵达安南岘港。这里的港口码头一期工程已经接近尾声,拥有三千多居民的岘港已经有了海港城市的雏形,在接下来的两三年时间中,这里还将不断从本地招收归化民,完成港口码头的后续建设工程,并将这里建成中南半岛中部最主要的对外贸易港当然,所谓的安南对外贸易,必须且只能掌控在海汉手中。

  军事用途并不是岘港的主要用途,在海汉军委的规划当中,位于北部湾的涂山半岛,以及南方的金兰港,才是专门用于军事的港口。不过这倒并不妨碍岘港临时充当一下军港,在特混舰队抵达之前,装载安南民团野战步兵营的运兵船就已经先期抵达这里,并且进行了几天时间的短暂休整和物资补给。

  率领安南民团的军官是穆夏柏,他在去年就参与了南下的侦察,对纳土纳岛的状况也相对较为熟悉。在完成这次的作战任务之后,他将作为当地的一把手常驻,这也将会是迄今为止海外派驻穿越者距离最远的一个据diǎn。

  特混舰队在岘港只停留了一天时间,加入了六条运兵船之后,扩充为十七条船的舰队离开岘港,继续向南进发。不过由于安南民团所乘坐的运兵船都是传统的中式帆船,航速一下就降低了不少,两天半之后才抵达了距离岘港三百海里的下一个停靠diǎn金兰港。

  金兰港虽然理论上在去年就已经启动了开发建设工程,但由于劳动力不足,工程进度相对比较迟缓,到目前为止也就完成了仅仅二百米长的标准码头,十来栋库房,以及少量的民用设施。而在这里所能补给到的物资也相对较少,只有淡水和蔬菜瓜果,禽畜肉类在这里都是属于紧俏货,本地农场仅有的七八头可以出栏的猪全部都被舰队以军用物资名义给征用了。

  从金兰湾继续往南,途中就再没有其他的补给diǎn了,而这里距离目的地还尚有五百多海里,即便一切顺利,也差不多要四天左右才能完成这段航程。

  值得庆幸的是这一路上顺风顺水,并没有遇上任何恶劣的天气,在八十个小时之后,舰队就已经驶入了纳土纳群岛海域。

  王汤姆当然还没有狂妄到让一路颠簸过来的部队立刻对纳土纳主岛上的海港发动攻击,而是选择了先在纳土纳岛以北的那座无人岛停靠休整。从这里到目的地之间的航程约莫还有六十多海里,既不用担心被对手所轻易发现,也便于计划好发动进攻的时间。

  舰队在无人岛休整期间,王汤姆也没忘了先派出一艘伪装成商船身份的福船,前往纳土纳岛的港口进港补给,并联系安全部驻岛的密探,最后一次确认岛上的防务状况。

  隔天送回来的消息让神经还有些紧绷的军官们都是长出了一口气,或许是被岛上汉人百姓表现出来的温顺所麻痹,荷兰人的警惕性显然并不高,而且他们也不认为这里有遭遇大规模袭击的可能,毕竟这里没有建设大型港口的条件,军事价值和发展前景都非常有限,在这个海域内不管是葡萄牙人还是西班牙人,显然都不太可能会看上这个地方。

  岛上的荷兰武装人员依然维持在一百出头,再加上大约同等数量,主要装备冷兵器的民兵,就是纳土纳岛几乎所有的防御力量了。除了火绳枪之外,唯一的重武器就只有荷兰人聚居的小城堡布置的几门六磅炮了。而这种武器在海汉民团为了这次作战特别准备的十门12磅炮,两门24磅炮面前,显然是不够看的。

  除了陆地上的防御力量之外,荷兰人在海上所布置的防御力度也非常有限,仅仅只有一艘武装商船常驻在这里,而船上的火力也极为有限,根据木匠黎大贵的侦察所得,这艘船上的几门小口径火炮显然并不足以对装备了超过百门舰炮的特混舰队造成威胁。用王汤姆的话说,这种破船要是能在对战中打出第二轮炮弹,那就是特混舰队的耻辱。

  当然了,军委派出如此强力的舰队来执行这次任务,倒也不完全是为了在攻打纳土纳岛时碾压对手,毕竟根据之前的情报就已经知道这个港口并没有岸防炮设施,根本就无力阻止海汉民团的登陆作战。之所以要派出这么强大阵容,其一是为了验证“威严级”战船在远航作战期间的可靠程度,顺便锻炼一下战船与补给船之间的配合,其二也是担心万一运气不好在这个海域到荷兰的武装商船船队,凭借这个阵容应该也能一举灭掉对手。

  有详细的海港平面图和防御布置图,有武器装备和兵力的统计数据,再加上双方实力存在的巨大差距,这场仗还没开打就已经可以提前下定论了。4月12日,隐藏在无人岛的舰队完成了休整,驶离驻地继续南下,驶往目的地开始执行最终的作战任务。<>...

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