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第五百八十二章 海上实力差距

  除了朝廷的拨款之外,军队的收益要从何而来?对此李进并没有很好的办法,他的认识还只局限于吃空饷喝兵血倒卖军用物资这类比较“传统”的做法,但类似这样的做法也只能是肥了军头的腰包,对于提高部队的作战能力并没有半diǎn作用,显然并不是张新所说的办法。

  站在李进的角度,他没法想像出通过发动对外战争来获得收益的操作方式,毕竟近些年大明参与的战争并没有太多亮眼的战绩,往往自身损失巨大,根本就谈不上有任何收益,倒是每年朝廷从民间为战争特别征集的赋税越发多了。

  李进还想继续追问下去,但张新显然已经没有和他继续讨论这个问题的兴趣了,开口吩咐道:“来人,送李将军回府!”

  张新急着把李进打发走,是因为他刚刚接到了执委会的电文,有要事跟军方的人商量。经过了三个月的筹备之后,执委会认为南下夺取纳土纳群岛的时机已经成熟,准备要开始启动这个作战计划了。

  在去年的琼北战事结束之后,执委会和军委就将下一步落子的地方选定了南海的纳土纳群岛,由王汤姆带队的侦察舰队在今年一月就圆满地完成了对纳土纳群岛及周边海域的侦察,并且与岛上潜伏的安全部探子也取得了联系,获取了第一手的情报资料。

  不过王汤姆和林南从南洋回来之后,并没有获得太多的休息时间,仅仅时隔一个多月,就又在琼北儋州碰头,一起参与调查这里的叛乱案件。而现在作为主要案犯之一的赵野尚未被抓获,执委会已经下令让目前驻扎在琼州海峡的海军主力舰队到儋州湾完成补给,随时准备出发。而这支舰队需要在儋州补给哪些物资,张新就必须先跟军方这边作好沟通才行。

  “我还真是劳碌命,休假还没休到一半,这就又要忙起来了。”王汤姆虽然满嘴抱怨,但表情却是一副跃跃欲试的模样。

  海汉要跨海攻打南洋的纳土纳群岛,这个作战任务可以说是海军打主力,而作为海军司令的王汤姆,亲自率军南征也是情理中的事情。纳土纳群岛那边的防御力度并不强,可以说这次南下作战就是刷战绩的机会,一心想要成为一代名将的王汤姆当然不会为了自己的假期而放弃出战。

  张新自然也明白王汤姆的心态,无可奈何地摇摇头道:“王司令,你就别晒了,知道你是大忙人,赶紧把军方需要的补给物资统计好,我这边才好给你组织货源。”

  王汤姆diǎndiǎn头道:“我尽快弄好,最迟明天就把清单交给你!”

  儋州接到通知的同时,位于琼州海峡的海军舰队也在进行重新部署。两艘“威严级”混合动力战舰将有一艘会作为南征舰队的旗舰,率领海军部分战船南下,而另一艘则将继续坐镇琼州海峡,以防局势有变。

  有鉴于前次侦察所得的情况,这次军委组织的南征舰队规模还不算太夸张,一艘“威严级”、两艘“探险级”、四艘“探索级”,共七艘作战船只,另外还有四艘“探索级”改装的运兵船和后勤补给船,整个舰队合计十一艘船,作战人员加上船员也有千人上下。这样一支舰队要攻打连岸防炮台都没有的纳土纳岛,的确没有太大的问题。

  但这还并不是南下舰队的全部,按照军委的计划,安南军区也将出动一部分陆军,他们的任务是在舰队攻占纳土纳群岛的主岛之后,负责在当地长期驻防。

  按照军委之前的计划,海军在攻打纳土纳岛的过程中并不会打出海汉的旗号,而是以海盗的名义占领这一地区,将琼北的做法再在南洋复制一次。这样做主要是为了避免在短期内与荷兰人发生直接的冲突,毕竟海汉在安南南部的几处港口还处于施工阶段,近期无力在靠近纳土纳岛的地方布置大量海军,而纳土纳岛本身也缺乏天然良港来驻扎海军舰队,因此军委目前只将目标定为实际控制纳土纳岛这个战略节diǎn,而并不打算立刻以此为跳板,与荷兰人争夺南海航道关键位置的控制权。

  而要达成这个目的,以安南人为主要兵源的安南民团军显然更适合在当地驻防,这样至少不会轻易在荷兰人面前曝露岛上武装力量的底细。即便荷兰人察觉到什么不对,海汉这边也可以推得一干二净,为自己在南洋的军事部署赢得更多的时间。

  3月27日,从琼州海峡调集的南征舰队部分船只抵达了儋州湾,并开始装运物资补给。封锁琼州海峡的舰队在这几个月中并没有耗费太多弹药,所以补给物资中倒也没有多少需要从大本营老远运过来。唯一需要大量跨海运来的补给物资大概就是黑土港出产的无烟煤了,舰队安排的四条补给船中,就有一条是专门负责给“威严号”战舰运输燃煤、淡水、弹药和武器备件等消耗品。

  “威严号”虽说是装备了这个时代全球最先进的动力推进系统,但由于制造蒸汽锅炉的材料和工艺上的局限,其使用寿命和维护手段都有较大的限制,并且长时间使用锅炉所需消耗的淡水也绝非小数目,所以这艘船在多数情况下其实还是得以风帆动力为主,蒸汽推进只有在为数不多的作战时间内才会真正派上用场。

  舰队在儋州湾停靠期间,不甘寂寞的李进自然也是没有放过这个打探海汉军力的机会,几乎每天都要特地去儋州湾走一趟,为的便是能近距离看一看这海汉战船的特异之处。

  王汤姆大概也能猜到这家伙的想法,不过他对此不以为意,就如同海汉陆军一样,海军所具备的优势,并不是几个大明军官随便看看就能回去模仿的大明要是有这能力,又怎么可能这些年一直无法摆平东南沿海的海盗势力?

  “王将军,在下想问一问,海汉如何建立起一支如此强大的水师?”看了两天热闹之后,李进终于还是忍不住,想找王汤姆当面解惑一下。

  王汤姆笑道:“你的问题,前几天张主任不是已经解释过了吗?”

  李进挠头道:“所以这也是钱的问题?”

  “当然是钱的问题。”王汤姆diǎndiǎn头道:“打造这支船队花的银子,应该比整个广东水师还多了。”

  “竟然如此昂贵!”李进吓了一跳,广东水师的战力虽然比较渣,但钱可是没少花,就算是普通两三百料的战船,那也得两三千两银子一艘了,而整个广东水师旗下的船加在一起,大大小小也有好几百艘。王汤姆这么一说,这支舰队岂不是起码要值二三十万两银子?

  王汤姆看他一脸不信的神色,便指向码头上临近的一艘“探索级”战船道:“这是我海汉海军中排水量最小的探索级战船,虽然大小和大明水师的大福船差不多,但造价要高出不少。你看船上的主桅杆,是不是比你以往所见的福船高得多?”

  “的确如此,在下初见时便想问问,这桅杆如此之高,难道不怕大风时折断?亦或是风浪中影响到船只平衡?”李进随即便追问道。

  王汤姆笑道:“你所问的这两个问题,我们在设计这艘船的时候就已经想到了,所以采用了一些特殊的工艺来制造桅杆。如果是大明的船厂造这么高的桅杆,很可能就会出现你所担心的问题,但我们这船上的桅杆就绝对不会。光是这根桅杆,至少就要值一千两银子!”

  在桅杆制造过程中以中空的金属长筒来减重加强韧性,这个工艺说起来简单,但实际的制造技术的确不是现在的大明造船厂所能掌握。当然王汤姆的报价也略有夸张,即便是目前最大的“威严级”战舰的主桅造价,也差不多才到他说的这个价而已,而那桅杆的规格可是比“探索级”粗了两倍有余,高了足足有三分之一,制造工艺难度大多了。

  李进听得暗自心惊,他虽然不知王汤姆这话的真假,但以海汉海军近年在海战中所取得的战绩来看,他们的战船在性能上应该有极大的优势,而更高大的桅杆就能挂上更大的帆,获得更大的推力和更高的航速,所以王汤姆这话恐怕十有是真的,毕竟这才能合理解释海汉海军为何自成立以来还从未有过败绩。

  王汤姆又指向船舷那一排清晰可见的炮窗道:“这种战船一般是装备十门左右的火炮,每门炮算五百两银子好了,这就又是五千两,就一根桅杆加上船上的炮,这就六千两了。整艘船满打满算,造价起码也是这个数。”

  王汤姆说着伸出一根手指在李进眼前晃了晃,李进咽了一口唾沫道:“一……一万两?”

  王汤姆diǎndiǎn道:“你别嫌贵,这还只是最基本的费用,比如我们要求在船头加装精钢撞角,船身对龙骨进一步加固,安装便于转向的舵轮传动系统,诸如此类,花钱的地方还多得是。再加上训练船员水手和作战炮手、火枪手的费用,一艘船下来怎么也得两万左右吧!”

  “嘶……”李进忍不住倒吸了一口凉气。他虽然不是水师的人,但对水师的状况还是略知一二,像一般州一级的水寨,配备的战船加上水兵打包都卖不出两万两银子。而人家海汉舰队中最小级别的战船,一艘就得要这个数,这战斗力怎么可能平等得了。

  王汤姆说的这些数据,自然是吹牛不上税就使劲吹了,事实上“探索级”作为穿越后最早开始开发建造的型号,由于工艺的成熟和建造的订单数量,现在的造价已经相当低了,从去年年底开始的外销型号,也不过开价在一万两左右,还含配备的猴版火炮在内。安南和福建方面都已经在三亚造船厂下了订单,用海运部越之云的话来说,今年军方的第三艘“威严级”战船的建造经费,很大一部分就得来自于外销战船的利润了。

  这些内幕,李进一个初来乍到的参将自然是无法了解的,他听完之后也在默默盘算,这最小的战船就得一两万,那最大的那艘船估计十万两都打不住,这姓王的说这支舰队能ding整个广东水师,倒也不是在吹牛啊!

  王汤姆接着说道:“你不要以为船造完就不用钱了,这些船只要飘在水上,每时每刻都在花钱。如果要出海远航,那更是花钱如流水。”

  “那……那得花多少钱?”李进对此并没有一个明确的概念。

  “嗯,打个比较的话……”王汤姆指向船尾道:“船尾掀起的浪花有多宽,就拿铜钱铺满它,在海上航行多远,就用铜钱铺多远,大概就得花这么多的钱!”

  “这的确比陆上的军队花钱多了啊!”李进已经算不出那是多少钱了,反正是比自己能数出的数字要大得多,除了感叹也没有别的话好说了。

  但他心里依然还是有一个疑问没有得到解释:“消耗如此巨大的舰队,你们如何养得起?”

  “张主任那天说过了啊,投入大,收益也大啊!”王汤姆笑着应道:“如果军队只会花钱,不能带来利益,那谁还会不断往里面砸钱?呃,对了,我忘了还有大明。”

  对于王汤姆的玩笑,李进也只能假装没听到,他自己就是带过兵的将官,当然知道大明军队现在是什么状况。除了少部分由朝廷直接指挥的精锐部队之外,地方上的卫所军几乎都已经烂掉了根子,根本谈不上有什么战斗力可言,很多地方的卫所军编制就已经名存实亡,甚至还不如地方士绅组织的民团来得有战斗力。

  至于说跟海汉民团这种超规格的“民团”相比,那就更不用说了,双方的实力的确相差得太远了。<>...

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