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第五百零三章 王汤姆的忧虑

  在过去的两年多时间里,海汉在文教方面所施行的各种举措深得儋州文化界好感,而这种良好的形象也借着文人们的嘴和笔墨传扬出去,潜移默化地影响到当地的民间和官场。  尽管海汉人的贸易倾销做法在儋州曾经造成了部分行业大面积的失业,但这些民众绝大多数在海汉人手底下重新找到了就业机会,并没有给当地的官府带来什么麻烦。甚至有一些人认为,市面上的盐、煤等生活必需品比起过去更加质优价廉,这正是海汉人所带来的实际好处。

  当然相比于普通民众所能得到的好处,海汉私底下给儋州各级官员送去的各种“礼物”也是相当可观,每年光是这方面的费用就足以养两个连的民团兵了。而这些付出所换来的回报,就是海汉人在儋州的畅行无阻,以及事无巨细的情报收集成果。就连每个月送到儋州州府里的朝廷邸报,也都会在最短时间内誊抄出一份送回三亚。

  何夕和王汤姆所搭乘的船队在海湾南侧的白马井村靠岸。这地方之所以得名白马井,据传是唐朝某位将军路过这里的时候,其坐骑白马在这里刨沙刨出来一眼泉水,于是当地人就着这泉水修了一口井,遂命名为“白马井”。

  码头上早有海汉驻儋州办事处的人等着,见两人从船上下来,便主动迎了过来。驻儋办的负责人名叫张新,二十八岁的单身男,广东人氏,穿越前的职业据说是在某文艺演出团体工作。不过到了这边因为本职工作暂时派不上什么用场,就转行做了行政,在儋州办事处这边当负责人也已经快两年时间了。

  不过张新跟今天来这两位并不是太熟,他调来儋州的时候,何夕早就去了驻广办,而王汤姆大忙人一个,更是没有什么碰面的机会。虽然穿越初期大家在胜利港住一起的时候打过很多次照面。但在工作上的正式打交道,这还是第一次接触。

  “张主任久等了!”王汤姆看到张新便主动开口先打起了招呼。虽然人不太熟,但张新的外形让他颇有亲切感黝黑的肤色,瘦削的身材,简直就是水手海员的标配。

  张新当然并不是什么水手,他的肤色只是生来就黑,再加上长期在南方生活的阳光照射。来了儋州之后更是变本加厉这地方每年日照时间在2500小时左右,张新是想白也白不下去。

  三人寒暄几句之后。张新便安排他们乘坐准备好的马车前往儋州。这地方距离儋州城所在地还有将近二十里路,如果步行就着实太远了一些。在车上行进期间,张新也顺便简单介绍了一下儋州城的情况。

  儋州城始建于唐代,但直到明代之前都只是单纯地作为军事要塞存在,洪武六年才修筑了现今存在的这座真正意义上的城池,目前也是整个儋州的政治、军事、商贸及文化的中心。

  儋州城城池周长达500丈,城墙高二丈五尺,厚近两丈,城头上筑有稚堞800多个。东西南北四面分别开有德化门、镇海门、柔远门、武定门四道城门,上有城楼,下有门垣、楼铺、堑壕、吊桥等城防设施。城墙四周挖有深达八尺的护城壕沟。在明隆庆年间,儋州城还在城墙四角加筑了角楼,进一步加强了城防强度。如果单以城防设施而论,儋州城在这方面是明显要强于崖城。

  另外儋州的驻军编制有两个千户所,不过因为卫所兵制固有的弊端。实际兵力远远达不到应有的两千余人。老弱病残全加进去也才不到一千五百人。按张新根据各种渠道得来的信息估算,真正有战斗力的部分大概只有千人上下,而且武器装备水平基本跟当初的崖城一致,虽有不少火器但基本都是威力较小且年久失修的老家伙,实际战斗力相当有限。

  “我上次来儋州,是从琼州府城走陆路过来的。如果我没记错的话,儋州城外还有一条江?”听完了张新的介绍之后,何夕也慢慢将这些资料与自己印象中的儋州核对到一起,并向张新求证自己印象有些模糊的部分。

  张新点点头道:“那条江因为正对着儋州城的北门,所以就被称为北门江了。本来北门江是直通儋州湾的,但这几年因为河道的泥沙淤积比较严重,大船已经驶不到儋州城外的码头了。所以只能让你们在白马井这边上岸换乘马车过去。”

  “那真是太遗憾了!”王汤姆听到这个消息很是无奈地耸了耸肩膀:“看样子我们海军是没办法在儋州当主角了!”

  “执委会真准备要打儋州?”这次的周年庆,恰逢儋州知州办寿,而且是大办三天,于是张新很是无奈地错过了回三亚的时间,因此他对于执委会的安排也是一知半解,不是特别清楚。

  “大概就是年内了!”何夕想了想,又补充了一句:“当然,如果能够和平拿下儋州的话,那最好还是不要采取军事手段。”

  “和平拿下?”张新皱了皱眉道:“如果再有一两年时间慢慢倒腾,倒也不是不可能,起码可以像崖城那样逐步收归到我们名下。但今年……确实有点难。”

  “儋州官方现在对我们是什么态度?军政主管官员的立场是否坚定?有没有策反的可能?”何夕一口气问出了三个问题。

  “官府对我们倒是没有太多的戒心,但我认为如果我们亮明了态度,这地方不会像崖城那样轻易就放弃抵抗让我们收编。”张新说出了自己的看法:“儋州这边几个主要官员并不是海南岛本地人,老家都在大陆,恐怕不太容易让他们改变立场。”

  “根基不在这边的话,那的确难办。”何夕点了点头,但脸上却并没有露出半点觉得为难的神色。

  执委会既然已经决定了要拿下海南岛,那这些地方是选择抵抗还是投降,对海汉来说其实并不会有特别大的差异。军方甚至更希望大明地方官府能够有血性地采取一些抵抗措施,也好让民团军久违地用实战来练一练兵,同时也向内部彰显一下军事力量的重要性。要是每个地方都能和平收编了,那以后军方还怎么在执委会混下去?

  当然了,这种看法顶多就在脑子里想想。没人会真的说出来,虽说整个穿越集团也只是一个小团体,但同样需要讲求政治正确。夺取海南岛的目的是为了巩固海汉政权在本地的统治地位,而不是纯粹地为了打仗而打仗,如果有人搞不清主次轻重,那执委会大概也不会乐意看到这种人在军中掌权。

  除了三人乘坐的大马车之外,后面还跟着七八辆人货混装的马车。这支车队到了儋州南门外,离着前面守门的明军还有十几米距离的时候。赶车的车夫便大声喊道:“海汉张主任的打赏来了!”说罢便朝着路边的明军士兵丢出了两锭碎银,那几名明军也不作声,默默地从地上拣了银子,便回到路边继续装作眼瞎了。

  何夕对这种场面已经习以为常,莫说在儋州这种偏僻地方,即便是在广州,这招也同样好用。驻广办有时候需要携带一些违禁品进出广州城,都是用这种银两开路的方式。没有人会跟白花花的银子过不去,不管是小兵还是军官都一样。

  王汤姆很少有在大明城池出入的时候。看到这种情况还觉得有些新奇,忍不住问道:“如果我带着一队人打算抢夺城门,那不是不费吹灰之力就进去了?”

  张新点点头道:“理论上来说的确如此,所以到时候你们民团真要来打儋州,提前化装打扮一下,然后设法控制住海边到儋州城这段路程,不要让守军提前得到示警。只要进城前没有引起守军的注意。拿下城门基本上十拿九稳。”

  “这么一搞,那炮兵基本上也没什么可玩的了。”王汤姆幸灾乐祸地叹息道。

  想当初打顺化城的时候,正面攻坚有相当一部分作战任务都是由炮兵部队所承担,而炮兵的指挥官们也的确在顺化战役中吸取总结出了一套攻打坚城的战术和技巧。只是在顺化战役之后,炮兵部队几乎就没有再参与过大型的军事行动,前几天颜楚杰宣布要拿儋州开刀的时候。陆军的一帮人可是兴高采烈如同过节一般,让王汤姆看得很是眼红。

  然而儋州这地方空有坚城一座,城防却稀松得很,就这防御意识,王汤姆觉得即便是由自己跨专业来指挥攻城战也毫无压力。只要能顺利拿下一座城门,让后续的民团军得以有进城的路径,那就算是瞎子来指挥都能轻松打胜了。

  何夕笑道:“你也不用急着幸灾乐祸。不管怎么打法,只要是动了手,那这攻城战的功劳可就是实实在在归了陆军了。”

  王汤姆听了这话,原本挂在嘴角的一丝笑意也淡了下来。

  如同任何一个国家的陆海军一样,民团的陆军和海军自从分家的那一天开始,就存在着天然的竞争因素。争军用人才、争军费预算、争出战资格,一切有限的可用资源几乎都在两个兵种的争夺之列。而双方争夺这些有限资源最大的凭仗,无疑就是实战战绩了。

  民团海军成立以来虽然在实战中的确有着极佳的表现,然而能够实际参与作战的机会并不是很多。最近一次实战还得追溯到一年前,在珠江口大战刘香海盗集团的那场战斗。而之后虽然也参与了攻打顺化的战役,但海军几乎是全程打酱油,只承担了海上护卫与运输的任务,就连在灭掉南越水师的最后一战,实际上也是由陆军炮兵部队完成的。

  海军的军费预算本来就高得惊人,成本如此高昂的一支部队如果长期没有作战的机会,那肯定会惹来不少的闲话。原本计划要造三艘的蒸汽战舰,结果在下水了两艘之后就匆匆叫停,第三艘的龙骨还没铺下去就被暂时取消了,原因除了这种高级战舰的造价太高,维护太麻烦之外,其实还有一个理由就是海军在短期内并没有可预见的高强度海上战斗要打,现有的舰队规模已经足以维持海汉在海南岛的统治权了。

  本来王汤姆也是憋着一股劲,要趁着这次执委会作出的决定,让海军能好好表现一把,但来到儋州看过之后,心就死了一半这地方海湾是不小,但靠内陆的方向都是泥沙滩涂居多,海军的战船肯定无法靠岸,根本连靠近战场的机会都没有。而这样的水文条件也就注定了儋州这地方根本没有驻扎大明水师,于是也就没有民团海军对手的存在了。

  但陆军就不一样了,不管是来文的还是来武的,占领儋州这件任务肯定是得由他们来完成。而一旦儋州官府和守军采取了抵抗的行动,那么不用多说,陆军那边一定会将这次作战描绘成过程激烈但结果圆满的胜利战役。而攻占儋州这一份军功,自然也会记到陆军的头上,海军这边也就是起个运兵船的作用,顶多还能在儋州湾之外放个哨,封锁一下进出儋州湾的海上通道而已。

  尽管夺取儋州的计划目前还只停留在纸面上,但王汤姆仿佛已经看到了陆军那帮人在战后的授奖仪式上得意的面孔。而海军打算下半年重启“威严级”蒸汽动力战舰的建造计划,只怕到时候又会被某些人指责为“超前消费”,搞不好明年的军费预算份额就抢不过陆军了。

  “这是还没开打就输了一半啊!”王汤姆越想越觉得沮丧,这么大好的机会,海军却只能充当配角,戏份几乎要被陆军抢个精光了。

  “我认为我们应该再好好地研究一下和平解放儋州的可能性!”王汤姆抬起头来,一脸肃然地朝两人建议道。

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