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第三百四十一章 试射新枪

  据这位海盗三当家交代,他们从广州采买回来的各种货物,都是定期运往东边一个叫做三门岛的地方,与“十八芝”的手下进行交易。  而除了充当二道贩子之外,这伙人也经常会替“十八芝”出面,将一些赃物运往广州脱手。

  从这里王汤姆至少明确了两件事情,第一,这伙规模不大的海盗能够在“十八芝”的势力范围边缘生存下来,果然不是没有原因的,他们的存在,或多或少还能给“十八芝”带来些许的好处,才能让强大的“十八芝”默许了他们在这里落脚。第二,看似跟穿越集团没有发生过直接关系的“十八芝”,极有可能早就已经开始采购胜利港生产的各种工业品了。至于说“十八芝”是把这些商品贩卖到日本还是北边的江浙,暂时就不得而知了。

  毫无疑问,近一年来在广东市场上大受追捧的海汉商品已经被“十八芝”注意到,并且成为了他们从广东贩运的货物之一。如果执委会知道了这个消息,恐怕不会乐意见到自家的产品变成了未来对手的生财渠道。

  执委会从穿越之初便将“十八芝”作为了今后几年中在东亚海域最强劲对手看待,为了能够在今后的海权争夺战中取得胜势,早早便通过“福瑞丰”向福建方向进行布局。对福建地头蛇许心素的军事扶持,也随着自身实力的壮大,逐渐从地下转向了公开。近期许心素派到胜利港学习军事的第二批进修生已经到达,与前一批的工匠学员不同,这次的学员可就全是实打实的带兵军官了,而穿越集团也就由此开创了为大明官方培训人才的先例。

  原本的历史上,在此之前大明军方也找过别的外来助力帮忙,那就是葡萄牙人。天启三年的时候,明军向葡萄牙人购买了22门红夷大炮,并且雇佣了二十三名葡萄牙炮手到北京帮忙造炮练兵,这大概是第一批正式受到中国政府雇佣的西方军事人员。崇祯元年七月,两广军门李逢节和王尊德就奉旨到澳门去招募炮师,并购入红夷大炮。在崇祯二年押送这批火炮到北方作战的队伍中,也有数十名来自葡萄牙的雇佣军人。

  这些雇佣兵在为大明服役期间,领队能得到每年一百五十两银子的薪水,另外每月有十五两伙食补贴。普通士兵每年一百两,每月有十两伙食补贴。这个待遇基本相当于卫所军六品百户的俸禄,算是很不错了,折算成海汉流通券的话,跟海汉民团士兵的待遇基本是在同等档次。

  葡萄牙雇佣军在过去的合作中所表现出的专业素质让大明官方十分满意,已经有执委提出过,可以考虑在澳门雇佣一批葡萄牙军人,为海汉民团专门训练炮手。不过这个构想暂时还是属于纸上谈兵,除了陶东来上次在广州与葡萄牙人的特使托马斯有过一次面谈之外,双方到目前还并没有进行下一步的深入接触,一时半会肯定还无法完成军事方面的合作。加上几个月之前双方在安南还有过一次隔空交手,很难判断葡萄牙方面目前对海汉这边是持一种什么样的态度。

  当然王汤姆不会过多地去为这种事情头疼,作为一个标准的军人,他很清楚自己在集团中的身份和任务,对外政策这种事情,交给那些文官们去头疼就好,没有必要去越俎代庖。而且他也很清楚自己背负的“北美帮”身份在集团中并没有什么正面作用,反倒是会成为一部分人警惕的对象毕竟他们这帮从海外加入的人在文化和价值观上都跟其他来自国内的成员存在着一定的差异。当然,已经意识到这一点的王汤姆近期都在很努力地在淡化自己“北美帮”这一层身份,将更多的时间和精力都投入到了水军的组建和训练当中。

  在打下担杆岛之后,王汤姆个人最大的体会就是军方先前对这伙海盗的重视程度实在有些过头了。如果这帮海盗真如军方所担心的那样,主动骚扰万山港甚至向大万山岛发起进攻,那简直就是自讨苦吃。以他们所表现出来的战斗力,王汤姆认为并不比围攻李家庄的那些流寇土匪强出多少。

  民团花了大半天的时间清点战果,然后将能搬走的东西全都搬上了船。由于这次俘获的船只太多,民团自己的水手还不够用,不得不又从俘虏当中挑选了一部分水手来驾船。直到天色擦黑的时候,船队才缓缓地离开了担杆岛码头。这次所抓获的俘虏中,其中大部分会暂时被留在大万山岛上参与建设工作,而少量的头目级人物则会被押送到大本营,等待他们的将是一至数年不等的苦役生活,如果运气不好,说不定会被送到海外的拓殖点。

  至于这次缴获的船只则全都留在了万山港,以增加驻岛部队的机动力。三艘参战的战船在此之后仍将返回胜利港驻扎,大万山岛上的人暂时就只能用这批战利品来充当交通工具了。

  五月三十日,王汤姆率领之前从胜利港派出的两个连队乘船返回大本营。至于岛上的前期基建工程,按照负责人刘山夏的说法,基本可以保证在六月底之前完工。届时大万山岛据点将长期保有一个连的兵力驻扎,并且将作为商业及移民转运站发挥更多的作用。

  王汤姆回到大本营先去军委交了差,刚出来便被白克思抓了壮丁:“听说你今天回来,正打算去找你,没想到你自己就蹦出来了,快快快跟我走!”

  王汤姆一头雾水道:“白总,什么情况能不能先解释一下?”

  “新枪造出来了,找你去看看货顺便试试枪。”白克思不由分说,拉着王汤姆便朝胜利堡火车站的方向去了。

  四月初成立“海汉兵工”之后,原来主管工业生产的白克思顺理成章地兼任了这个新机构的主管领导职务。在初步理顺了设计、生产、使用等各方单位的关系之后,白克思亲自抓的第一个重点武器项目便是步兵所使用的枪械。

  穿越之后这一年当中,军工部门实际上量产了两种不同型号的火枪,一是主要用于出口的二七式火绳枪,二是列装到自家民团使用的二七式燧发枪。这两种前装式火枪不论是在军方还是军工部门的眼中,都只是过渡性的武器。拥有数百年积累下来的科技优势,军工部门很清楚步枪的发展方向,他们所需要做的就是按照自身生产力的发展水平,不断地复制出历史上那些闻名遐迩的步枪就够了。

  以穿越集团现有的军工技术和钢铁产量,开始制作后装式步枪已经不再是妄想。而后装式火枪的出现,将意味着海汉的军备水平与这个时代彻底拉开了差距。当然关于应该复制哪一款枪械来作为民团未来一段时期内的单兵武器,在几方代表共同磋商的时候还是有过一些争论。

  1850年正式列装部队的后膛步枪中,有不少著名的步枪型号,比如大名鼎鼎的德莱赛m1841击针枪,从1840年装备普鲁士陆军,直到1872年才被毛瑟m1871淘汰掉。还有美国的霍尔m1819步枪,更是早在1819年就进入了美队服役。这两种后膛步枪的共同优点是射速快,能达到每分钟发的射击频率,而共同缺点就是枪膛漏气严重,这个缺陷大大影响了步枪在射程和精度上的表现。鉴于海汉民团一直是走少而精的路线,军方希望到手的武器能够在性能表现上更平衡一些,所以在经过一番讨论之后,这两种步枪最终都被否决掉了。

  最终经过了反复权衡之后,“海汉兵工”选择的枪型是比德莱赛m1841晚一年出现的卡曼尔莱德m1842步枪。这款步枪到1867年停产时为止,一直都是挪威军队的主要单兵武器。

  卡曼尔莱德步枪最大的特点简单概括一下,就是使用火帽击发、可以立起来的弹膛以及纸壳定装米尼弹。这个活动弹膛基本上就是一个装在枪身上的金属弹壳,弹膛前方有一个缩口可以嵌入到枪膛后部,这样就大大地增强了枪膛的气密性,再加上米尼弹和线膛枪管的使用,这种步枪相比燧发枪在射程及精度上就有了极大的提升。

  当然各种黑科技对性能的加成也并非没有代价,这种步枪的生产工艺就比现有的二七式燧发枪复杂得多,其成本也急剧上升,按照军工部门的估算,量产之后的生产成本预计将是二七式燧发枪的五到七倍之多,大概折合流通券三十元左右,几乎达到出口型火绳枪的十五六倍了。因此这种枪最后是否会得到军方的认可,目前还没有最终定论。

  王汤姆是穿越集团中为数不多的单兵武器专家,因此这个验枪试射的活动特地延期了一周,就是要等着他从广州那边回来。白克思拉着王汤姆乘坐火车到了田独工业区,然后在两名民兵的带领下来到了一处僻静的山沟中。这里建有一个小型靶场,但这个靶场并不隶属于军方,而是军工生产单位进行武器试射的地方。

  王汤姆到了这里之后才发现,军委中数得上号的人物几乎都悉数到场,看样子军方对这把新式步枪的性能也是有很大的期许。

  “我简单为大家介绍一下这支步枪。”白克思到场之后连水都没来得及喝一口,便拿起一支样品枪开始了讲解:“这事我们仿造卡曼尔莱德m1842制作出来的新式步枪,全长125厘米,枪管长度为78厘米,全重大约5公斤,使用纸壳定装米尼弹,后膛装填,射速大约为每分钟六到八发,子弹初速在300米秒左右,有效射程500米。”

  从白克思所公布的纸面性能参数来看,这支新枪已经全面超越了现在民团列装的二七式燧发枪。如果可以量产,那么基本就意味着民团在未来几年内不必再对单兵武器进行大的改动换装了下一次的枪械大改,或许就是栓动式步枪和金属壳子弹的应用了。而以穿越集团现有的资源和生产能力来看,光是铜壳子弹就无法在近几年内大规模量产,即便真有那么多铜,执委会也不会将其用于生产昂贵的子弹。价格相对比较便宜的米尼弹在这个时代就已经足以吊打全球步兵,军方倒也不会急于把单兵武器升级到一战水平。

  当然军方的人也很明白,白克思所公布的这些数据当中,有一部分仅仅只是理论数据而已。比如射速,理论上可以达到每分钟六到八发,这个数据大概是在站姿无干扰的状态下测得的,但在战场上却会因为个人的战术技能和射击姿势、射击环境等因素而受到影响,实际作战时士兵的表现普遍都会低于这个水平。还有射程虽然能够达到500米,但根据后世的经验,战斗环境下能有效命中单兵目标的射程大概只是最大表尺的一半而已,所以真打算攻击500米距离上的目标,那多半都只能靠运气来蒙了。

  除了卡曼尔莱德之外,军工部门其实还试制出了另一种在历史上被称之为“神枪”的惠特沃斯步枪。1857年产自英国的这种步枪外观十分奇葩,采用了六角形的枪管,必须要用特殊的弹头才能进行装填,而这种异型弹膛的工艺和造价也远远超出了一般的步枪,甚至连其所使用的子弹,也要比同时期的米尼弹贵出数倍。并且这种步枪在两次射击之间必须要清理枪膛,导致其射击速度要比同时期的步枪要慢得多。装填不便、价格昂贵、射速较慢,种种的缺陷让英队都放弃了将其列装到部队,生产出来之后只是大量出口到了美国。

  那为什么“海汉军工”要仿制这么一种弊病多多的步枪?惠特沃斯步枪被称之为“神枪”可不仅仅只是因为其外形怪异,这支枪最大的特点就是准,并且射程远远高于同时期的竞争对手。使用最大发射药量时,其子弹初速能达到420米秒,膛口动能超过3000焦,在千米距离上的弹着点分布能控制在一米以内,其有效射程最远超过1500米,在射程和精确度上都堪与之后出现的栓动式步枪相比。

  这些数据意味着什么?这意味着惠特沃斯步枪就是一种能够在现有技术条件之下生产出来的狙击步枪!当然要实现这一功能,军工部门还得为其专门制作一款瞄准镜。不过现在玻璃车间已经开始试制光学玻璃,要造出4倍左右的瞄准镜并不会存在太大的困难,无非就是全手工制作,造价比较高而已。

  如果要说卡曼尔莱德的造价高,其实跟惠特沃斯一比还是会觉得很便宜,军工部门预计的单支造价已经超过百元,这还并不包括其使用的异型弹药在内。当然这种具备特殊用途的武器注定不会大量生产,但“海汉军工”相信军方这帮人在实际检验过枪支性能之后,一定会下一批订单,毕竟这种狙击步枪的成本可要比军方从21世纪带来的宝贝们便宜多了,军方有足够的条件能培养出这个世界上的第一批火枪狙击手。

  与王汤姆一起试射新枪还有颜楚杰、古卫等人,而这其中真正接触过原版卡曼尔莱德步枪的也只有王汤姆一人,穿越前他曾经在nra即全美步枪协会的活动中试射过这种步枪,因此大家都是以他的操作步骤当作示范来照做。

  王汤姆首先扳开弹膛下方的击锤,转动枪身右边的曲柄让活动弹膛竖立起来,将火帽塞入弹膛底部,倒入发射药,再将纸壳米尼弹塞进去填紧,然后转动曲柄让弹膛回位,嵌入枪管完成闭锁。

  众人完成装填之后,便举枪瞄准了百米外标靶开始射击。打完十发之后,有民兵将标靶收了回来以供检验。王汤姆或许是手熟的关系,命中率果然是最高的,十发中六,其他人则是打飞居多,一般都只有两三发上靶。不过这个结果并没有让大家感到气馁,为了验证表尺的重要性,刚才在射击中都只是凭借肉眼瞄准,能打出这个成绩已经相当不易。

  接下来的射击中大家便用上了枪上安装的表尺来辅助瞄准,这下果然就起到了十分明显的作用。对同等距离标靶射击的结果,王汤姆十发中九,而其他人也将命中率提升到了50上下,如果手熟一些,相信这个命中率还会有比较大的提升空间。

  当然新枪的检验工作不仅仅只是试射打靶,还有大量的其他检验项目需要一一进行。

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