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第三百三十六章 王汤姆的真实目的

  李继峰一瞬间脑子里就炸锅了,李家庄这是前门拒虎,后门进狼啊,庄外的土匪流寇都还没有完全打退,这赶来救火的海汉民团又打上了自己的主意。 最可气的是,这海汉民团可是自己死皮赖脸地求着人家来的,简直就是引狼入室,自作自受。

  李家庄里有没有秘密银库?当然有而且规模不小,正如王汤姆所说的那样,李家经营“福瑞丰”所赚取的财富,一部分放在广州城里,作为“福瑞丰”日常运转所需,另一部分则是运回李家庄,在庄上的秘密银库里存放着,至于具体的数目,甚至连李继峰自己都没有做过详细的统计清点,因为银库存放的银子并不仅仅只是他掌管家族之后的收入,最古早的甚至可以追溯到百年前的李家先人的遗产。

  由于年代久远,很多早期放进去的银箱都腐朽了,搬运不太方便,而且要将银库中的窖藏全部搬出来清点,动静实在太大,李继峰可不想轻易泄露了家底。另外“福瑞丰”在近一年时间里生意做得顺风顺水,几乎是只进不出,大量的现银不断地充实着李家庄的秘密银库。就在这个月月初的时候,李家父子还在商量着要不要扩建银库的规模,因为照现在的进账速度,恐怕年内就能把李家庄的秘密银库堆满了。

  虽然暂时还称不上金山银山,但这里的窖藏对普通民众而言已经算是天文数字了。李继峰之所以舍得花钱雇请海汉民团跨海来助战,也是因为这里收藏的财富太多,不容有失。

  李继峰担心惹恼了王汤姆,不敢直接否认他的猜测,又顾忌承认之后会招来王汤姆的进一步压迫,也不愿就此承认了李家庄的财富,当下只好含糊其辞地应道:“王上尉真是爱开玩笑,哪有什么金库银库的……不过这次在下也为各位长官准备了一点薄礼,大家千万不要嫌弃!”

  李继峰使了个眼色,当即便有下人送上来几个木托盘,每盘都摆着十锭金光闪闪的元宝,看起来十分诱人。

  王汤姆见状愣了一下,摆摆手道:“李老板,这个就不必了,我们这次出动民团作战的军费,回头自然会有驻广办跟你结算清楚,至于个人就用不着酬谢了,这金子你还是收起来吧。”

  李继峰急道:“王上尉可是嫌少?这只是感谢各位长官不辞辛劳跨海而来的一点心意,待此战之后,在下另有酬谢!”

  王汤姆盯着李继峰看了看,突然笑了起来:“李老板,你不会是觉得我们在打李家庄的主意吧?”

  李继峰吓了一跳,赶紧否认道:“没有没有,在下并无此荒谬念头。”

  王汤姆笑了笑道:“我跟你提钱的事情,并不是暗示你拿好处出来,你这些金银财宝,我拿回胜利港去也用不了……”

  “在下这边也有海汉银行所发行的银票……”

  “你先听我说!”王汤姆打断了急于表明心迹的李继峰道:“你们李家有多少钱,那是你们家的事,执委会派我们海汉民团来这里的作战目的是保护李家庄的安全,而不是来这里抢你们的钱,你明白吗?”

  “是是是,在下自然明白执委会的好意。”李继峰连连应声道。

  “这次来李家庄闹事的土匪,我们自然会帮你们打退。但是……”王汤姆加重了语气道:“这并不能彻底解决你们李家庄被人觊觎的问题,等我们前脚一走,后面说不定又有其他土匪来攻打李家庄。我们即便愿意来施救,但下次还能不能及时赶到就不好说了。如果遇上海况不好又或是有别的什么原因,那李家庄的安全岂不是就岌岌可危了?”

  “那王上尉的意思是?”李继峰这下也有些迟疑了,听王汤姆这话里的意思,好像并不是单纯地想从李家庄榨一笔油水。.

  “如果要保护好李家庄民众的人身和财产安全,我认为应该让李家庄的防御机能进一步加强,要保持常态化的防御力量才行。”王汤姆说完之后见李家父子都是一脸茫然,连忙解释道:“就是要让这里长期都有武装人员驻守!”

  李继峰道:“可李家民团现在都已经编入了金盾保安之中,而本庄丁口有限,如何能练得出更多的民团来?”

  王汤姆指了指自己道:“你没兵,我们有兵啊!我们可以驻扎一定数量的民团到李家庄来,也免得你们每次出事还要大老远地搬救兵。”

  “可这匪患也不是时常都有的,广州府周边的匪患闹了好几年,李家庄这也还是第一次被流寇骚扰,贵方驻军在此,这消耗会得不偿失啊!”李继峰不敢一口回绝王汤姆的提议,只能兜着圈子试图找一点客观理由让对方放弃这个打算。海汉民团吃得好穿得好住得好,养着这么一群大爷可比养自己的民团费钱多了,何况自家的民团现在还能打工赚钱补贴开支,海汉民团要是驻扎在李家庄,平时谁敢使唤他们做事?不倒贴军费就得谢天谢地了。

  王汤姆道:“广东境内的匪患已经闹了好几年,逃难的灾民也不少吧?我记得上次去广州的时候,在城门外也见过成群结队到广州避难的老百姓。”

  “那还真是不少,北边的清远、从化、增城、龙门等县,还有惠州府、韶州府、肇庆府的一些县区,都有灾民逃难到广州谋生。这些地方先遭天灾,又逢,官府又管不过来,想不乱都难啊!”说到这个话题,李继峰也忍不住感叹连连。

  其实近几年广州府周边连连遭灾,李家庄这里也遇到了两次旱情,导致粮零级大神19181食欠收。如果不是李家财力雄厚,自行购买了大量粮食保证了本地的供应,这李家庄说不定也早就已经乱了。到目前为止,庄上还有不少的长工欠了李继峰至少一两年的租子没能还上。不过李继峰现在已经把注意力主要放到了与海汉人的合作项目上,对于李家庄的这点地租倒不是特别看重了,虽然已经有积年的欠租,但也并没有针对这些同根同宗的本地人进行催缴。

  “这么多的难民涌入广州,一时半会也找不到饭吃,如果光吃救济粮,官府也供不起这么多的嘴。与其让这些人变成了乞丐倒毙在路边,倒不如让他们去琼州岛开荒,凭他们的劳动力来换一个生存下去的机会。李老板,你觉得怎么样?”说着说着王汤姆就转移开了话题,从李家庄的防御扯到了移民上面。

  李继峰倒也不以为意,既然王汤姆问起,他便老老实实地答道:“其实在广州所开的善堂,也一直在向琼州输送人口,其中的事务都是贵方驻广办在操持,王上尉一问便知。”

  “太少,太慢,效率太低。”王汤姆摇摇头道:“少的时候,一个月才运百八十个人,这么点人运到琼州岛能干什么?琼联发在崖州圈了十几万亩地,要开垦这么多地需要多少移民,李老板也可以算一算。”

  “毕竟官府对民众的迁徙看得比较紧,若是动作大了,难免会引人注目,王上尉见谅!”李继峰对此也很无奈。海汉善堂吸纳移民的事情其实一直都是驻广办在操办,对于其中的困难,海汉人应该也是很清楚的。要是在广州城外组织大规模的移民,那不消两三天,就会被城里的几个特务衙门给盯上,说不定会连珠江码头上装运移民的船只都给一并扣下来。

  “你说得没错,广州城附近有太多人盯着,组织移民是不太方便。”王汤姆对于李继峰的说法给予了肯定,接着便说出了真实的目的:“但如果把难民都组织到番禺这边来上船,应该就没那么多的麻烦了。”

  李继峰愕然道:“贵方的意思是……把李家庄这处地方,变成移民集中地?”

  王汤姆点点头道:“这里距离珠江口很近,水道畅通,海船也进得来。附近又没有官府机构,不用担心有官府的人来插手地方事务。而且有这么大的一处庄子,要对外扩建一些临时住所也比较容易。至于治安方面,李老板就不需要担心了,我刚不说了吗,我们会派民团过来驻扎,顺便也能帮着维持一下本地的治安秩序。”

  李继峰听到这里心中已经了然,暗自腹诽道你这哪是顺便,分明早就已经做好了全盘的策划,只等打跑了这批流寇土匪之后,便要在李家庄实施了。

  李继峰所料想的情况大致无误,王汤姆所说的这种方案并非他自己的个人想法,而是已经在执委会上通过的行动方案,只是这次几个高官都无暇外出参与这次的军事行动,所以这个说服工作也只能勉为其难地交给王汤姆来完成了。而王汤姆的嘴皮子本事跟陶东来等著名嘴炮相比的确还差距较大,想要把目的用婉转一点的方式表达出来,但兜了两个圈子险些把李继峰的心脏病给兜出来。

  目前三亚地区的主要移民来源已经由大明的汉人开始逐渐变成了占据相当比例的北越移民,每个月抵达胜利港的北越移民从去年下半年的每月数百人,已经上升到现在的每月一千二到两千人的规模。虽然北越移民大多粗通两广白话,在交流上并没有特别大的障碍,但执委会认为从长远看还是有必要让归化民的结构以明人为主体,保证整个人口结构的稳定性。

  而大陆的移民引进工作一直以来都没有太大的起色,究其原因,民政部门认为主要是在广州的机构出于安全考虑,没有办法放开手在当地大规模招揽并组织移民运输,只能走重质不重量的路线,以引进技工、落魄文人和无牵无挂的孤儿为主。至于说解决之道,目前最容易实现的就是在离广州城距离不算太远的地方找一个交通便利之处,建设一个专门的移民安置转运据点。

  执委会对这个转运点的构想是,不但可以承担收罗广州附近难民的任务,还可以与广州城的驻广办、珠江口的大万山岛这两个据点相呼应,形成以珠江为交通纽带的海汉势力区雏形。而就在执委会讨论这个议题期间,恰巧便接到了驻广办发回的求援信息,在比对了李家庄所在的位置和周边环境之后,执委们都认为李家庄这地方可以算是一个相当不错的选择。

  李家庄所在的位置距离广州城仅仅四五十里,在距离上很符合移民转运站的需求,既在广州城的监控范围之外,又不至于距离广州城太远,需要让移民们长途跋涉才能达到。而这里又有珠江支流的水道经过,海船可以直接靠岸,水上运输的条件也算不错,虽然因为水道的宽度限制,不能作为大型商港来开发,但要停几艘排水量在200吨左右的海船运输移民却一点困难都没有。

  当然最重要的一点是,这片区域目前属于合作伙伴李家所控制,而李家现在又正好有求于穿越集团。在李家控制的地区建立一个移民安置转运据点,难度肯定比其他无依无靠的地方小得多。而且有李家这个广州府富商的身份掩护,从广州城附近组织难民到番禺去也有了更为合理的借口毕竟李家庄在当地有上万亩耕地,而且土地资产还在逐年增加,需要的长工雇农也不是小数目。

  执委会认为很难再找到这么一个合理出兵到当地接管军事控制权的机会,虽然有些仓促,关于设立移民站还有很多方面存在各种疏漏,但执委会还是决定把握住机会先把这个意图执行下去。至于说李家方面可能会出现的抵触情绪,执委会也有所预料,但大家都认为做这件事对李家而言终究还是利大于弊,李继峰只要脑袋不犯浑,最终应该还是会选择配合执委会实施计划。

  “李老板,我们这个计划可以有效地缓解广州城的难民潮,让这些背井离乡的百姓能有一个生存下去的机会,减少他们为了生计加入流寇土匪的可能性,也算是利国利民的好事。再说大量的难民转移到李家庄周边之后,这里的人口多了,敢打李家庄主意的土匪自然就不敢轻易再来了。至于说移民的安置和生活费用,这个也不用李家庄来承担,我们这边会有专门的机构来负责。”说出真实目的之后,王汤姆也总算是松了一口气,再对李继峰进行劝说的时候,口条也顺了许多。

  李继峰干咳了一声道:“照刚才王上尉所说,贵方民团会进驻这里,在下斗胆问一句,这李家庄今后是谁说了算?”

  这个问题是李继峰目前最为担心的事情之一,虽说王汤姆已经表明了不会打李家银子的主意,但如果海汉民团进驻李家庄,接管了本地的一切事务,那李家一族的老老少少岂不是都成了海汉人的属民?虽说海汉人善治民政是出了名的,但李继峰也并不打算让一家老小全都加入海汉的归化民。

  王汤姆应道:“那我向李老板说明一下我方在这件事情上的原则吧。首先,李家庄的财产分配和李氏族人的安置,都是你们李家内部的事情,我们绝对不会插手干涉;其次,这附近属于李家的土地,也将继续属于你们,至于划出来建设移民站的地区,这其中的费用我们可以协商解决;最后,移民站对民政事务的管理权限,仅限于招揽到的移民,不包括李家庄的居民在内。”

  李继峰接着问道:“那李家庄需如何配合贵方?”

  “提供劳动力,划出地皮,配合我们进行移民站的前期建设工作,当然参与施工的人员我们也会按市价结算工钱的,不会让百姓们白白出力。”王汤姆提出的条件非常简单,简单到李继峰都觉得有点难以置信海汉人兜了这么大个圈子,最后就提了这么两句条件,这也太好打发了吧?

  划地、出工、建移民站,这在李继峰看来并不是什么了不得的大事,再说海汉人也明说了由他们出钱,那对李家庄来说就没什么损失了。在沙湾水道边划个两三百亩地给海汉人,足够安置下几千移民了,只是本地的地价肯定比不了胜利港,李继峰也不太好张嘴向海汉人报出大数字,他心里已经在盘算着索性报个象征性的数目,也算是送海汉人一个顺水人情,毕竟人家这次也帮了李家庄一个大忙。

  至于海汉人是不是真的这么好打发,王汤姆心里比谁都清楚。这个移民站建在这里,基本上就算是一颗钉子扎在了珠江边,除非是遭受大明官军围剿,这颗钉子今后也不太可能会被拔掉了。而军方也可以接着这个时机,让执委会通过决议,在广州地区进一步增加军事力量,为今后的大陆攻略打下基础。有了这处据点和珠江口外海的大万山岛一内一外遥相呼应,今后想要控制住珠江航道也会变得容易许多。而这其中所具备的战略意义,并不是李继峰这种大明商人现在所能看透的。

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