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第一百一十六章 海外考察(三)

  前方的海面上,一个岛屿的轮廓正逐渐显现出来,这里正是这条航线中一个相当重要的停靠点浮水洲岛。 考察队还算比较幸运,虽然途中有些波折,但总算是赶在天黑之前抵达了这里,晚上可以靠船上岸,睡上一个安稳觉了。

  从北面驶近浮水洲岛之后,两艘船兵分两路,从岛屿北端开始,沿着岛屿海岸线向南行进。按照考察队手上所掌握的资料显示,这个岛屿从空中俯瞰呈三角形,北窄南宽,而唯一便于船只停靠的海岸就位于小岛南端。

  两艘船的实地考察结果与资料基本一致,这个小岛除了南端有一道两百米长的弧形沙滩之外,其他各处临海的海岸都是悬崖峭壁,根本没有能让船只停靠的位置存在。从军事角度而言,这倒是一件好事,因为这样一样来整个小岛的防御压力就减小了许多,只需在南端建立起简单的防御线就能够防止住外敌的入侵。

  当然,执委会也不太可能会在这么一个汪洋中的孤岛上修建大型防御工事,毕竟在没有海疆划界的年代,这地方根本就没有太大的战略价值,执委会要开发这里的唯一原因就是需要一个位于鸿基港和海南岛西岸之间的停靠点而已。除非未来执委会要对越南方面采取大规模的军事行动,这个小岛才可能会被划定为军事战略要点。

  眼见天色渐暗,考察队停船登岸之后并没有立刻对岛上展开探索,而是在海岸边寻了一处避风的位置安营扎寨。根据先前在船上的观察结果,岛上并没有居民,所以这一晚大家都是睡得极为安稳。

  不过从凌晨时分开始,天上开始淅淅沥沥地下起了雨,随后又伴随着大风过境,这给原定的岛屿探索行动造成了一定的麻烦,队员们不得不蜷缩在帐篷和船舱里度过了一个无聊的上午。这片地区在每年的五到八月都是雨季,考察队来的时机也的确巧了一些。

  直到下午两点多,雨势才逐渐变小,天空慢慢开始放晴。考察队抓紧时间,分为了三个小组,一个小组留守船上,另外两个小组沿小岛东西两岸向北行进,在北端碰头之后再从中路返回南端,以完成对整个岛屿的探寻。

  虽然小岛四周海岸线都是以悬崖峭壁为主,但岛上的地势还算比较平缓,只有岛屿中部有一处海拔不过六十米左右的丘陵,算是全岛的制高点。负责搜索东线的小组出发不久,就在一处坡地上找到了泉水,在经过摩根医生的简单检验之后,认定这处泉水是可以直接引用的淡水,这个好消息让大家都颇为兴奋。淡水的发现意味着今后这里所开辟的海上中转站将不会需要额外的淡水补给,而且岛上可以供给的人口上限也会因此而增加不少。

  两个搜查小组花了整整三个小时完成了对全岛的搜索,在岛上并没有发现有人居住的痕迹,也没有大型食肉动物的存在。事实上这里除了形形色色的海鸟之外,几乎没有其他陆生动物的存在。常年在海上航行的王汤姆也算是半个海鸟专家,在他的指点之下,队员们认识了白腹褐鲣鸟、红脚鲣鸟、海鸥等多种海鸟。

  岛上的树木还算比较茂密,多数都是麻风桐树形成的典型海岛绿林。这种树木高度都在十米上下,树干直径最粗的已经超过了半米。这种树木往往丛生在一起,形成非常茂密的树林,是岛上各种鲣鸟的主要栖息场所。除此之外还有一簇簇密不透风的灌木丛林,这是俗称为“羊角树”的草海桐。这种热带常绿植物即便是在珊瑚石沙地或者沙滩上也能很好地生长,生命力十分旺盛。农业部的队员在考察之后认为今后岛上可以小规模地开垦一些相对比较平整的土地,种植一些热带水果和蔬菜,这样也可以有效地缓解食物补给的压力。

  最大的意外收获除了淡水之外,要当属这个小岛上的鸟粪资源。茂密的树林让这个无人岛变成了鸟类天堂,而大量的鸟粪在经年累月之后形成了鸟粪层,在高温多雨的环境之下,逐渐被植物所生成的有机酸所溶解,鸟粪当中的磷慢慢向土质中渗透、充填、胶结,然后就变化成了鸟生磷灰岩,也就是俗称的鸟粪磷矿。这种鸟粪磷矿中富含氮磷钾元素,对农作物而言是极好的综合肥料,其效力堪与后世闻名遐迩的金坷拉一战。根据田叶友的测算,这个小岛上的鸟粪磷矿储量至少在万吨以上,已经具备了大规模开采的价值。

  不过海运部的谢春却认为田叶友的这种观点恐怕在短期内很难得到实现:“这地方离大本营太远,从这里运鸟粪回去,还不如直接在三亚湾的东西两岛或者亚龙湾里的几个小岛上开挖,那样运输路途更短,开采也更加方便。”

  田叶友不服气地反驳道:“我们也可以开采这里的磷矿卖给越南人当肥料。”

  谢春啧啧道:“兄弟你傻啊!下龙湾那地方三千多个岛,要挖鸟粪卖给越南人,我们直接在下龙湾开挖就是了,干嘛还跑到这么远的地方来费劲!要依我看,这岛上的鸟粪唯一能用得上的地方,大概还得等到我们在石碌开矿之后了。那边有几百万亩的临海平原,再多的鸟粪都不够往那里填的。”

  船队原本定于完成岛屿考察之后的第二天就继续出发西进,但没想到却出现了小小的意外状况。矿业勘探组这几个成员因为长期待在内陆地区,没什么机会能吃到新鲜的海鲜食品,结果在出发后这两天里贪吃太多,拉肚子拉得直不起身。于是整个考察队都不得不因此而延缓了一天的行程,停下来让这几个贪吃鬼调养身体。摩根甚至为此动用了宝贵的战略储备,给他们各输了一袋葡萄糖水以补充身体流失的水分。

  出于团结队员的考虑,考察队一致同意不在与大本营的联络中提及此事。王汤姆只是说因为天气原因不得不在浮水洲岛耽搁一天,执委会倒也不疑有他,只是叮嘱考察队一定要注意安全,不需要为了完成考察任务而赶时间,等到海况好转再出发不迟。这个小小的插曲搞得以田叶友为首的几个肇事者很是不好意思,都表示要在后面的工作中把这次的过失弥补回来。

  在浮水洲岛休整了一天之后,两艘船在清晨出发向西航行。从浮水洲岛到鸿基港就只有六十多海里了,以两艘帆船的正常航速,顺利的话五六个小时就能抵达目的地。

  中午时分,海面上开始有岛屿出现在考察队的视野中。一个小时之后,海面上岛屿的密集程度就迅速地开始上升这些岛屿大多如探出海面的山峰一般,直接矗立在海面上,与一般人印象当中的海岛外貌大不一样。海面上山岛林立,星罗棋布,千姿百态颇为壮观,也难怪这里在后世被评为了世界自然遗产保护区。

  一直对这地方念念不忘的田叶友忍不住咕哝道:“这地方倒是很像桂林啊,早知道当初该带女朋友先去桂林转转解解馋才对……”

  从地理构造上来说,下龙湾和桂林的确有共同的地方,两者都呈现出非常显著的喀斯特地貌特征,只不过一个在陆,一个在海而已。而首次来到这里的考察队队员们几乎无一不被这里的美景所倾倒,就连见多识广的王汤姆也不禁对摩根说道:“我看我必须要修正之前的想法,被执委会派驻到这个地方也未必见得是什么坏事。”

  船员们有意识地降低了船帆,以缓慢的航速穿越这个难得一见的岛群奇观,直到天色渐暗,依依不舍的船员们才在老摩根的催促下升帆加速:“这地方迟早是我们的,以后有很多时间慢慢参观这里,现在我们需要的是尽快停船靠岸,天黑之后谁都不能担保我们不会在这地方触礁!”

  1627年6月20日,大明天启七年五月初八。在从胜利港出发四天后,考察队终于有惊无险地抵达了此行的目的地,后世越南鸿基港的所在地。

  从军事眼光来看,鸿基港所出的位置和地形地貌都不是太理想,这个港湾狭窄而短小,外宽内窄呈尖锥状,大型船只在这个港湾里甚至会很难调头,更谈不上什么防御纵深可言。在防御方面,唯一可以借助的天然地形就是靠近港口入海处的沿海山丘,只需在这里架上几门岸防炮,火力就足以覆盖整个港湾的进出口。但无论如何,这里都并不是一个适合作为商港或者军港来进行开发的位置,货运码头似乎的确是它唯一一种合理的用途。而港湾外密密麻麻矗立在海面上数以千计的大小岛屿,更是让这里的对海防御难度成几何倍数上升。...

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