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第九十八章 蒸汽机

  执委会当初准备的物资里也有两个热水锅炉,不过现在都用来搭建公共浴室了,再说尺寸太大,也没办法送去驻崖办安装。不过即便驻崖办不主动提这个要求,相关的部门也已经在开始研制锅炉了——执委会指示要尽快造出蒸汽机,以便提高田独铁矿的生产效率。

  世界上第一台投入实际应用的蒸汽机便是用在矿山的抽水作业上,之后随着蒸汽机技术的不断改良,才逐渐推广到了冶炼、纺织和机械制造等行业中。至于被作为推进动力使用,那已经是蒸汽机发明百年之后的事情。而目前田独铁矿开采中的抽水作业更多的是依靠水泵来完成,每次几个大水泵一开动,整个二号基地的民用电就得全停下来以保障生产用电,这样自然就造成了很多的不便。民间也早就有呼声要执委会尽快上马蒸汽机项目,以解放出目前还很有限的电力供民众使用。

  掌握了超越时代黑科技的穿越众,自然不用再走历史上那些弯路,从穿越众来到这个时空的那一刻开始,蒸汽机的发明时间就比历史上提前了六十多年。而至于蒸汽机上那些诸如分离式冷凝器、行星式齿轮、平行运动连杆机构、离心式调速器等陆续发明出来的零部件,都将会比原本的时间提前一百多年出现在这个世界上。

  现在田独铁矿已经在开采之中,可以足额提供制造蒸汽机所需的生铁,机加部门也能完成一部分简单的金属加工任务,不想再继续等下去的执委会便下令展开了蒸汽机的研制工作。执委会所指望的当然不仅仅只是用来抽水的动力装置,更重要的是尽快造出能作为推进动力使用的蒸汽机。

  穿越众当中可是有不少的多铆蒸刚党,甚至连执委会当中某些位高权重的人士在私下也明确表示过对多铆蒸刚的欣赏。而要想实现那种粗犷豪迈的机械之美,强劲有力的蒸汽机绝对是不可或缺的重要一环。只是要以现有的条件来生产蒸汽机,在一些关键性的工序上还是不可避免地遇到了技术障碍。

  焊接问题只是其中之一,对于焊接的解决办法,有关部门早在穿越之前就已经有了详细的方案——多铆蒸刚这铆字,正是用来解决这一问题的最佳途径。罗杰和石迪文两个海归高级钳工再次派上了大用场,用铆接工艺解决了锅炉制造的难题。这种比较原始的工艺虽然密封性能没有焊接好,但对付眼下造的这种初级蒸汽机使用的非高压锅炉也已经足够了。

  在目前大部分机械加工设备还没有安装到位的情况下,蒸汽机上的很多零件不得不靠技工们手工打造,特别是活塞、阀门、齿轮等零部件,更是耗费了大量的工时。第一台蒸汽机从出图纸到装配完成,足足花了二十多天的时间。而今晚便将进行这台蒸汽机的试运行,施耐德把罗升东带来这里,也是想让他亲眼见识一下蒸汽动力的巨大威力。

  罗升东看着眼前的景象,脑子里已经有点糊涂了——在硕大的地台上安放着一部由生铁打造的复杂装置,右边是一个将近一人高的巨大铁轮,这个铁轮只有几根粗壮的辐条,而几根连接在辐条上的铁棍将它连接到了另一端的铁罐子上,而这个铁罐的旁边还卧着一个更大的铁桶,下面生着旺旺的炭火。

  罗升东环顾周围,见自己认识的好些海汉人头领都已经到场,心知眼前这玩意儿必定是什么了不得的东西,当下便压低了声音对施耐德问道:“施总,可否告知在下,此乃何物?”

  “这是蒸汽机,是前后几百年间世界上最伟大的发明。”施耐德死死地盯着逐渐从烟囱中冒出白烟的蒸汽机,缓缓地说道:“好好看着吧,这就是能够改变世界的力量!”

  罗升东心道若是你们造出能够崩山裂城的巨炮,又或是有堆积成山的金银,我倒是相信你们拥有改变世界的力量,但就凭这么一个黑漆漆的铁疙瘩也能改变世界?真当老子是从小被人唬大的吗?争气鸡?听起来有点耳熟,不知道跟任亮说过的那种“发动鸡”有什么关联?

  在场的穿越众也没人在乎罗升东的这点小心思,他们的注意力全都在这台蒸汽机身上。有了蒸汽动力之后,整个穿越集团的生产力就将得到大幅度的提升,由蒸汽机驱动的抽水机、起重设备、锻压机乃至蒸汽机车,将会大大地加速穿越众改变这个世界的步伐,而未来纵横七海的蒸汽动力舰队,似乎也已经不再遥不可及。

  “启动吧!”陶东来下达了命令,同时说出了一句在后世广为流传的狗血台词:“让整个世界在我们的蒸汽机面前颤抖吧!”

  负责操作蒸汽机的罗杰打开了蒸汽阀门,一股浓厚的蒸汽白烟从烟囱中猛烈地冲出。在蒸汽的推动之下,汽缸中的活塞缓慢而坚定地开始了移动,然后由连杆带动巨大铁轮的辐条,推动着铁轮由慢到快开始旋转起来。

  “成功了!”为此苦战多日的技工们纷纷激动地击掌拥抱,庆祝这一胜利时刻,执委会的委员们也用热烈的鼓掌来表达心中的喜悦之情。

  “这……”罗升东已经瞠目结舌,被吓得说不出话来。这铁轮只怕重逾千斤,左右又无人推动,怎么会自己就转动起来?海汉人的妖术竟然厉害如斯!

  “动了动了!你看了没?它动起来了!”

  施耐德激动着抓住罗升东的肩头连连摇晃,倒是让罗升东恢复了几分神智,赶紧问道:“施总,此物为何能无风自动?莫非是什么高深法术?”

  施耐德大笑道:“法术?不,这不是什么法术,这是科学!”

  “在下愚笨,只听说过儒学、道学,这科学又是何人所创?还有,这争气鸡又是一只什么样的鸡?”罗升东忍不住心中的好奇,连连向施耐德发问。

  施耐德耐心地解释道:“蒸汽机可不是一只鸡,它是由蒸汽带动的一种机械装置,就如你眼前所看到的这台一样。至于科学嘛,这是一种追求知识,认识世界的方法,是我们每一个海汉人都会恪守的信仰!”

  罗升东听得云里雾里,只有“信仰”两个字他是大概听明白了:“原来如此,这科学想必就是海汉国的国教了!只是为何各位都如此激动?”

  施耐德指着转动中的大铁轮道:“不需人力畜力驱动的机械,这难道还不能让人激动吗?”

  罗升东挠头道:“可是此物造出来又有何用?”

  施耐德像看怪物一样看着罗升东:“罗把总,我以为你是一个想象力足够丰富,能很快接受新事物的人,才带你来看蒸汽机,想不到你头脑这么禁锢。这只要装上四个车轮,它就可以在陆地上自行走动,装上桨叶,它就能代替风力推动船只航行,套上索具,它就能拉动千斤重物……你居然还会问它有什么用?”

  罗升东猛然想起了胜利港港湾里的那些大铁船,结结巴巴地说道:“那些铁船上就……就是用的这个?”

  “船上用的比我们现在造的这台更好。”施耐德并不打算隐瞒什么,这种跨越时代的黑科技就算罗升东亲眼看到也没法复制:“我们现在的制造水平还很有限,暂时还造不出那么好的东西。不过能造出现在这种已经够用了,罗把总,能亲眼看到这个世界上第一台蒸汽机的诞生,等你老了以后跟你的孙子们就有牛皮可吹了。”

  直到现在,罗升东才明白自己看到的是什么东西。施耐德所说的这个“蒸汽机”,不就是一个傻大黑粗版的“发动机”吗?那些港口的大铁船,搬运石头的怪车,所用的都是这玩意儿的高级缩小版而已。

  罗升东老早就觉得很奇怪,海汉人有“发动机”这样的技术,为何不大规模制造这些力大无比的机械装置,反而还需要在各种建设工程中大量使用人力来补充机械装置的不足。如今看到这台扑哧扑哧作响的铁疙瘩,罗升东算是明白了——海汉人不是不想大规模使用机械装置,而是因为他们之前一直造不出来!

  如今海汉人总算造出了这种装置,罗升东悲哀地发现大明与这帮海汉人之间的差距似乎更大了。一想到以后会有无数被这种装置驱动的怪船纵横海上,罗升东越发觉得自己这个水师把总干着真没什么意思。一台这样的机器,就可以代替二三十人进行升降船帆的操作,而这些节省下来的船员,又可以用来操作海汉人那种宣称要搬上船的铁炮。虽然还没见到过实物,但罗升东觉得陶东来曾经提到过的那种布满火炮的强大战舰恐怕真的会在未来的胜利港中出现了。

  “为何我大明的炭火就只能用来烧饭做菜,而海汉人却可以用来造这威力巨大的蒸汽机!”罗升东对此很是不平,在这一刻,他似乎感到了上天对于大明丝毫不加掩饰的深深恶意。...

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