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第1321章 正式遭遇

        军方有意营造出来的战争气氛,其实和刘尚目前在执行的任务一样,目的都是为了安定民心。当然了,费心费力部署了这么多的岸防工事和部队,要是万一真有漏网之鱼突破了海军的封锁攻到港口,那这些防御措施也肯定能起到一定的打击作用。别说用上火炮,光是岸防部队的上千支火枪就足以把小股登陆的敌人给轰成马蜂窝了。

        刘尚在大明的时候也见过战乱地区的景象,一旦哪里听说要爆发战事,附近方圆几十里的民众往往第一反应就是收拾细软赶紧逃难。就算能力有限逃不了太远,起码也得先逃入附近的城池中再说。但他在三亚并没有见到类似的景象,尽管海汉官方发布了战争预警,但本地民众似乎没有生出逃难这种打算,更没蜂拥到胜利堡外去寻求庇护,日常生活该怎么过还是怎么过。

        对于即将到来的战事,民众的情绪都比较稳定,似乎这也只是在茶余饭后多了一份谈资而已。而且根据刘尚所知,绝大多数人关心的问题并不是战争的胜负,而是诸如海汉军这次需要几天能够解决对手,最终会有多少俘虏被押解在三亚市面上游街示众等等。

        而在此期间也不乏一些有头有脸的商界人士,大张旗鼓以劳军的名义向驻军部队送去食品、药物等物资。但刘尚怀疑这些社会上层人士所作出的表态,多多少少是得到了官方的暗示和指使,有意识地做一些表面工夫来稳定本地民众的情绪。而对战局怀有忧虑的,多半都是外籍人员或者刚刚抵达三亚不久的新移民,这些人对于海汉的实力了解还不充分,会担心被战火所波及,只有当他们看到大量的海汉军人在港区到处设防才能稍稍放松一些。所以海汉军方在三亚作出的强硬姿态,对于稳定民心还是起到了一定的作用。

        九月十七日,陶东来与约翰逊分别率领一支舰队,离港迎战即将抵达这一海域的西班牙舰队,而三亚的军政事务则暂时由颜楚杰和宁崎等人接管。

        对于海汉军方来说,这是近年来首次在本土海域执行作战任务,而且对手是西班牙这样的老牌海上帝国,两强相遇,这一战的胜败极有可能就将决定南海未来霸主的归属。陶东来等人固然对胜利有着极大的信心,但也丝毫不敢大意,毕竟要论海战的经验,这次所面对的敌人可能还要胜过海汉海军一筹。如果给对手留下可趁之机,想要取得完胜就不太可能实现了。

        在海汉舰队离港的同时,西班牙舰队已经来到三亚东南约一百海里的洋面上。在摆脱了海汉侦察船的追踪之后,舰队又已经在海上航行了一天多时间,而接下来的最后一段航程,基本就是进入到发动攻击之前的最后冲刺阶段了。

        平托已经将先前的不快抛在了脑后,那几艘小帆船并不能阻止自己的舰队攻打三亚,只要能够攻破港口的外层防御,实现登陆,平托认为还是会有比较大的把握击溃当地的守军,并且攻占传说中藏有大量财富和先进制造技术的胜利堡。

        但可惜的是他的如意算盘并没有打成,在海上清静了一天之后,平托再次得到了桅杆上的瞭望位传回的消息,在远处海面上发现了数道帆影,看起来似乎与先前曾遭遇过的海汉侦察船十分相似。

        怕什么来什么,尽管平托心中期望这只是瞭望员的误判,但不久之后他就知道自己的运气实在够差,出现在海上的几片帆影正是与前日见过那几艘船一模一样的小型帆船。

        不过这次遇到的几艘船似乎并没有贴上来随行的意思,在几海里之外确定了西班牙舰队的身份之后,立刻调头往北,同时从其中一艘船上发出了一记直冲天空的信号弹。亮橙色的烟火在海面上冉冉升起,飞到半空之后砰地一声炸开来,在半空中留下了一大团橙色烟雾。在当下这种晴好的天气里,至少二十海里之外都能注意到这团示警烟雾的存在。很显然,对手是在通过这样的手段向后方传递示警信号。

        好在此时海上风也不小,那团烟雾在空中存留的时间不长,就已经被风给刮散了。而平托看到这一幕之后,非但没有因为被对手察觉动向而慌张,反倒是放下心来——对手用这种手段向后方报信,很显然并没有具备路易斯所说的神奇传信技术,那前日一路跟踪舰队的几艘小帆船,应该也只是在故弄玄虚而已了。这个时候就算通过海面上的信号弹传递,把西班牙舰队来袭的消息传回三亚,当地大概也很难及时地组织起像样的防御手段了。

        但平托很快又意识到自己的疏漏之处,海汉侦察船为什么会出现在这个海域?要知道为了避免暴露航线和目标,西班牙舰队已经花了一天多时间在海上兜了个大圈子,目前所行进的航线已经并非最初的规划了。如果海汉是提前察觉到了什么征兆而派出侦察船在海上搜寻,那也应该是以上一次遭遇侦察船时的航线海域为主要目标,怎么会有余力在偏南的海域也部署了这么多快速帆船?

        是碰巧吗?平托当然有这样的期望,但他也不敢过于心存侥幸,毕竟对方释放信号弹的动作很坚决,显然已经将西班牙舰队视作了威胁看待,说明这些船的任务就是海上警戒。而此地距离三亚至少还有一百海里左右,海汉的日常海上防御范围竟然能有如此之大?还是说对手早就生出了警惕,特地在三亚附近海域的各个方向上都作出了类似这样的部署?

        这最后一种可能性对于西班牙舰队而言就有非常大的风险了,平托想来想去仍是惊疑不定,但远处的几艘小船却已经折返向北,退到了舰队根本就追赶不到的距离上,显然也没打算要在这里给西班牙舰队施加任何的阻力。

        到了这个位置,已经容不得再有什么回头的想法,怎么也得先去三亚探个究竟了,平托通过旗帜信号与路易斯简单交流意见之后,两人还是决定直接杀往三亚的方向,海汉人究竟是虚张声势故布疑阵,还是真的已经得到预警有所准备,到当地一看便知。

        抱着忐忑不安的心情,西班牙舰队继续往西北方向行进,不过两名指挥官都对各自的下属下达了指令,要求所有船只进入到作战状态。尽管目前还没什么明确的迹象表明海汉会在前方设伏,但越靠近目的地,心中的不安感就越是强烈。

        虽然海汉侦察船在此之后也没有对西班牙舰队采取任何敌对行为,但这种不安的情绪还是在舰队中持续了整整一天,所有人都逐渐意识到战斗随时可能会打响,就算是平时最喜欢开玩笑的水手也已经闭上了嘴。在这个节骨眼上,船员和水兵们除了不停擦拭自己的刀枪之外,唯一可做的事情就是向上天祈祷自己能有一个活下来的好运气了。

        平托在午饭后便穿戴好了全幅装备,虽说船上的战斗不会像骑士面对面厮杀那样需要覆盖全身的盔甲,但护住身上要害的半甲和头盔还是得穿戴起来,以免在混战中为各种流弹和爆破碎片所伤。他的随身武器除了一把骑士剑之外,还有一支由西班牙国内巧手工匠制作的燧发手铳,虽然射程不长,但在近战厮杀时倒也是杀敌保命的利器。

        “看看这次靠着老伙计能干掉几个敌人吧!”平托在世界各地征战多年,也是杀伐果断之人,即便是面对强大的对手,心志也依然坚定,并没有因为之前海汉船只的反复出现而受到太大的影响。他很清楚自己此行的任务就是要尽可能给海汉造成重创,一是报复当年夺去台北据点之仇,二是以此遏制海汉高速发展的态势。到了该下狠手的时候,他绝不会心存仁慈饶过任何人。

        当天下午,舰队所有人都认为今天已经平安无事,战斗会在明天抵达三亚之后打响的时候,航行在整个舰队最前面的一艘侦察船在桅杆顶端挂出了一面显眼的红色旗帜,这代表的是前方可能有敌来袭。平托与路易斯几乎是同时接到了报来的警讯,立刻下令舰队进入到作战状态。

        一阵鸡飞狗跳的忙乱之后,平托在船艏甲板看到了远处海面上出现的点点帆影,正迎着自家舰队的方向迎面驶来。很显然这次不会再是那种在远处溜来溜去的小帆船了,极有可能便是传说中的海汉海军。

        当两者的距离越来越近,远处帆船桅杆上悬挂的红蓝双色船帆已经清晰可见,果然是来自海汉的舰队。平托注意到对面这支舰队的船只并不多,看样子也就十多艘而已,但看船体大小倒也毫不吃亏,最大的一艘战船几乎是自己的旗舰“瓦伦丁”号的两倍大小。能够建造这么大的战舰,这种工程营造能力就已经从侧面体现出了海汉的海上武装实力。平托在出发前也听闻过海汉舰队火力强劲的种种传闻,当下不敢托大,还是打出信号,让路易斯率领的马尼拉舰队与自己所指挥的美洲舰队左右分开,试图将对面的海汉舰队夹在中间进行炮击。

        平托相信就算海汉战舰的火力再怎么强悍,船终究就这么大,船上能部署的舰炮数量也不可能多到哪里去。己方阵营两支舰队加在一起有四十多艘作战船只,而对方不过十多艘船,如果能左右夹击,双管齐下,那海汉舰队岂能顶得住这种强度的炮击?

        舰队从马尼拉出发之前,两名指挥官就可能会用到的各种海战战术进行过反复的推演,因此路易斯指挥的舰队也很快给出了配合,两支舰队左右一分,在中间留下了数百米的空隙,正好对准呈纵列迎面驶来的海汉舰队。

        “西班牙人倒是想得简单,布这么大的口袋,还指望我们一脚踩进去吗?”陶东来在望远镜里已经确认了对方的动向,当即下令对航向作出调整。

        这西班牙战船不比海汉海军以前交战过的海盗船那么脆弱,船上不但有数目众多的火炮,而且还有大量作战经验丰富的军事人员,陶东来可不会自恃舰队火力够猛,就冲进对方布下的火力网里去硬拼。何况凭自己所率的这支舰队,船本来就比对手少了一半多,总吨位差距起码也有三分之一以上,在火力方面的确没有具备太大的优势,真要贴脸硬拼,吃亏的很有可能是海汉舰队一方。

        陶东来虽然不是海军出身,但也在风帆战舰的战术方面下过不少工夫,心里也早就有了一套战术。便见海汉舰队一番调整之后,在距离西班牙舰队大约两海里的海面上由东南航线向左拐了个弯。从双方的相对航速来判断,海汉舰队正好能够将侧舷对准马尼拉舰队,从其舰首方向横掠而过。如果双方交错时的距离够近,那么马尼拉舰队走在最前方的这艘船大概就会吃上海汉舰队整整一轮的侧舷炮轰了。

        海汉舰队的反应倒是没有出乎西班牙人的意料,这也算是比较正常的反制手段。不过路易斯注意到这些海汉战舰的机动性非常好,它们在海上划出的轨迹表明其转弯半径非常小,明显要胜过了自家这些战船,这可不是什么好现象。

        路易斯也马上下达命令,马尼拉舰队也随对手转向同一方向,这样完成转向之后便能与其平行前进,在侧舷火力上不会吃亏。而平托所率的美洲舰队见势也随之转向,争取在后面咬住海汉舰队的尾巴。

        双方虽然还一炮未放,但在正式接战之前就已经过招了两个回合,对于敌方的实力也算是有了初步的认识。...

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