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第1250章 战后赔偿

        作为不久之前还在战场上你死我活的对手,霍格可不会轻易相信对方所谓的“主动释放”是安了什么好心。海汉人花了这么大的工夫才将自己活捉回来,断然不可能这么轻易就放虎归山,而这个名叫罗杰的海汉军官看起来十分精明,一点也不像是脑子有病的模样。

        霍格断定其中必有阴谋,当下便回答得非常谨慎:“你有什么企图?”

        “企图?这个问题应该是由我来问你吧?”罗杰不急不慢地说道:“你们鼓动柔佛军入侵我国,打的是什么主意,还需要我一点一点分析给你听吗?不处决你们这些入侵者,已经是我军最大程度的仁慈了,难道你还想一直在这里白吃白住下去?”

        “你……真打算放我走?”霍格这下有点摸不清罗杰的意图了,便试探着继续问道。

        “放啊,我不是在跟你开玩笑。”罗杰点点头,话锋一转道:“但自由是有代价的,放你离开之前,必须要先对我国因为此次战争所蒙受的损失进行赔偿才行。”

        霍格的心立刻往下一沉,这话他倒是听明白了,对方是打算要以此来向东印度公司敲诈一笔赎身费。不过这种举动也不算稀奇,欧洲战场上自古也有用赎金交换战俘的做法,特别是那些身陷囹圄的高级军官和贵族,往往都会在战后利用这种方式重获自由。交战双方一手交钱一手交人,抑或是直接交换被俘人员,都是惯常的做法。

        但既然是交易,那么就有讨价还价的余地,而且如果对方的目的真是冲着钱,那么自己的人身安全也将能得到相应的保障。想到这一点,霍格的心情倒也放松了少许,当下便坦然应道:“那请阁下开一个价钱出来吧!”

        “说价钱之前,还是先理清一下你们需要赔偿哪些款项吧!”罗杰不慌不忙地拿出一个簿子,翻开来向霍格展示了一下:“你看,我都已经整理好了。”

        霍格看到上面密密麻麻地写了若干排文字,当下不禁突然有些心慌,对方这次的应战明显是早有准备,己方的作战计划步步受其所制,根本就没有施展的余地。而这战后索要赎金换取自由的方案,很显然也早就在对方的计算之中,说什么放自己离开,其实根本就没有任何善意,只不过是在一步一步引诱自己接受他们的安排罢了。

        “首先,我们为了应战你们的偷袭,岛上的军民提前一个停工停训进行备战,所以这期间的经济损失,还有所有人员的消耗、人工费用,那必须统统记在你们头上了……”

        罗杰解说的第一项赔款就把霍格吓了一跳,驻扎在岛上的海汉军民数量虽然不算太多,但两三千人是有的,罗杰张口就是一个月,这期间的备战花了多少钱,那完全是由得他随便说了。

        便听罗杰继续说道:“这第二个大项嘛,便是你们入侵期间所造成的损失了。港口停运、民众停工,农田和房屋的损毁,还有我方人员伤亡所需的治疗和抚恤费用,也得全部由你们承担。”

        霍格听到这里脑袋已经开始疼了,对方所说似乎头头是道,但这些费用怎么计算却完全无法具体验证。对方把账算得这么细,只怕是为接下来的狮子大开口做准备了。

        罗杰又比出第三根手指道:“接下来是部队的作战开支,我方出动的人员、战舰,消耗的物资、弹药,以及战后的奖励,相关费用那也都得着落在你们身上了。这笔帐目前还没统计完整,所以先只列项,不计数。顺便说一句,我们特地从安不纳岛调了一支舰队过来助战,在围剿你们期间封锁了柔佛海峡,出动海军的费用可是很高的。”

        霍格听到这里,所担心的已经不是对方最后会开出怎样的天价了,而是自己这条命到底能值多少,要依照海汉人的算法来索要赎金,只怕公司高层会盼着自己死在这地方才好。

        快要陷入绝望的霍格看到罗杰又伸出了一个指头,当下忍不住抱怨道:“怎么还有?”

        “当然还有!”罗杰一副理直气壮的口气继续说道:“第四,战后的费用。这包括了战后重建和养活你们这些战俘的开支,我们没有义务养活战俘,给你们提供生存的必要条件,收取费用应该算是很合理吧?到时候按人头和天数计算就行了,当然像霍格将军这样享受特殊待遇的高级军官,个人费用方面肯定是要普通战俘高一些的。最后,由于这场战争是因为你们东印度公司和柔佛国主动发起入侵,而我方又是最终的胜利者,所以我们还会额外要求一笔罚金作为惩戒。嗯……大致就是这些项目了,你觉得怎么样?”

        霍格气急败坏地应道:“听说海汉人都是贪婪的商人,看来传闻不假,只是阁下可能把我的地位看得太高了,你列举了这么多要收钱的项目,东印度公司却未必肯花太多钱来买回我这条命!”

        罗杰摇摇头道:“不不不,出钱的可不止你的东家,还有你的合作伙伴柔佛国。我也没指望东印度公司能独力承担这笔赔款,所以最终还得你们两家平摊相关的费用。至于你们的老板愿不愿意出钱赎回你们,我觉得不能单看你们这条命值多少钱,还要考虑是否值得为此而彻底得罪我国。你们的老板当然可以选择装死,一个银币都不掏,但那样做就是自行放弃了和解的机会,今后因此而遭受我国的报复,也就别再有任何的抱怨了。”

        霍格刚才倒是没有考虑到这么深层的问题,被罗杰这么一点醒,才发现对方的心机果然是深不见底,搞了这么多名目出来准备狮子大开口,可并不是因为包括自己在内的战俘有多么大的价值,而是吃准了东印度公司和柔佛国在吃了这次的败仗之后,就不敢再进一步地得罪海汉国了。罗杰的话已经说得很明白,不赔款也行,那就等着海汉实施报复手段了。至于海汉的报复手段会是什么,霍格根本不需多想,如此强大的军事实力可不是闹着玩的,柔佛国那些还在使用长矛砍刀的土著军队可绝对打不过全面装备火枪的海汉正规军。

        至于东印度公司,虽然实际控制地区离海汉地盘还比较远,但英国商船今后要进入南海,就得又增加一重风险,他们必须得面对号称南海一霸,比葡萄牙和荷兰更为厉害的海汉海军。这对于东印度在远东地区的长远打算所造成的负面影响,可是要比这次在星岛吃的败仗大多了。这一仗打败了顶多也就是损失五百雇佣军和十几名英官,但在没能占领星岛的前提下又彻底开罪了海汉,那么今后英国船只想要进入南海行进贸易和殖民扩张的可能性就更加微乎其微了。

        两厢比较下来,霍格觉得孰轻孰重也很明显了,如果说花钱就能买到一条进入南海的贸易通道,那他觉得公司高层的大佬们并不介意掏一点腰包做这个交易,只要价钱别太过分就行。当然了,霍格也明白这件事首先得弄清楚海汉开出来的价钱仅仅包括战俘的赎身费,还是连同了所谓的“和解”费用一并在内。

        霍格在心里整理了一下措辞,这才又开口道:“阁下所说的和解是什么意思?我能否将其理解为和解之后就允许英国商船通过马六甲海峡和贵国所辖的海域?”

        罗杰笑了笑道:“和解到什么程度,那也要看你们东印度公司的诚意有多少。你所说的这种情况也不是不可能,如果你们有这方面的意愿,那可以通过谈判慢慢沟通解决分歧。我国一向都倡导和平共处,如果你们从一开始就尝试用正常方式来和我们接触,又哪会爆发这场完全不必要的战争呢?”

        霍格被罗杰这番话气得牙痒,谁都可以说和平,但海汉自称倡导和平却着实有点站不住脚,还没立国的时候就跟周边国家全部有过交手记录了,可以说这个国家就是凭着武力硬生生打出来的。虽说这次的交战是东印度公司和柔佛主动发起的,但海汉事前就已经察觉到了,他们也并没有尝试用谈判的方式来阻止战争的爆发,这爱好和平一说简直就是弥天大谎。

        但在这种问题上指责海汉是无用的,武力说话,强者为尊,才是这个时代的真正法则,打不过人家就没道理可讲,关于这一点,身为东印度公司军事顾问的霍格也很清楚。他带着雇佣兵来到这里,与柔佛国一起出兵讨伐海汉,不也是遵循了这个规则吗?联军的逻辑就是如果打赢了海汉,那么自然也就有了跟南海诸强讨价还价的资本,胜利者才有主动选择谈判解决问题的权力。

        但如果按照罗杰的说法,不打这场仗而直接联系海汉进行谈判,东印度公司能有达成目的的机会吗?霍格认为即便有也很渺茫,海汉与葡萄牙、荷兰两国都有相关的贸易协约,其中很可能就包括一些排他性的内容,英国要与海汉建立贸易甚至外交关系,可不是一厢情愿就能办成的事。东印度公司也曾对此进行评估,最终的结论还是要依靠武力来打开局面,以战争的胜利来争取谈判中的主动地位。只是从实际实施的效果来看,这个选择的结果可以说是灾难性的,联军非但没能取得预计的战果,反而是全军覆没,损失惨重,并且让己方陷入了完全的被动状态。

        罗杰见霍格沉默不言,便继续劝说道:“我们现在给予你的待遇,是基于你在东印度公司中的地位,如果东印度公司因为战败或者是赎金问题而放弃你,那么你的身份地位对我们来说也就失去了价值。到时候阁下也只能与其他的普通战俘一样,去从事艰苦的体力劳动,并且极有可能会因为过度劳累而最终死在战俘营里。所以我希望你在赎金问题上能好好配合我们,这对你个人,对你效忠的国家和组织,都有实际的好处。”

        霍格深吸了一口气道:“那你想让我怎么做?”

        罗杰微微一笑道:“首先,我需要你动手写一封亲笔信……”

        在罗杰劝说霍格的同时,谭举任也在另一处地方通过翻译在给柔佛将军巴蓬做思想工作。罗杰在此之前已经与他商量过如何处置这些战俘,所以他对巴蓬的劝说方向也跟罗杰大同小异。

        相较于只损失了几百雇佣兵的英国人,柔佛军这次可谓是精锐尽失,近两千刚组建不久的新军几乎悉数折在了星岛,而随军一起被俘的数百民夫,其价值简直就可以忽略不计了。东印度公司为柔佛提供了武器和培训,使得这支新军投入巨大,为此柔佛国甚至已经欠下了东印度公司一笔不菲的债务。

        本来这笔债务还有望通过星岛的使用权抵押掉大部分,但如今这个打算已经完全落空,柔佛不但血本无归,而且还要面对海汉开出的天价战争赔款。如果拒绝支付赔款,那么以巴蓬为首的这批战俘将再无返乡之日,并且柔佛也将会面临海汉的战争报复。

        要说起来柔佛并不是一个畏战的国家,跟周边大大小小的国家几乎都打了个遍,只是柔佛本身的实力有限,属于屡战屡败型的选手,如今这批精锐又尽数折在星岛,很难再组织起另一支强军来对抗实力强大的海汉军队了。巴蓬经过这次交手之后,也明白并不是装备了火枪火炮就能跟海汉军正面对抗,双方的实力差距不是柔佛拉个帮手下场就能填平的。如果两国发生战争,那么柔佛军队所能作出的抵抗将会极为有限,就算不至于灭国,实力大损肯定难以避免。

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