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第一千二百九十九章 逐渐崩坏的监牢

  老主教说出的话超出了现场每一个人最离奇的设想,以至于老人话音落下之后足足半分钟里都没有人吭声,最后还是郝仁第一个打破沉默:“你的意思是,整个神眷之城消失了?”

  “百分之九十的城区已经消失,只有最靠近阿苏曼圣山的环形区域——神意之侧还保留着一小部分,其中包括圣像宫和几座附属宫殿。由于混沌力量的阻挡,我们派出去的侦查队没能靠拢过去近距离查探,但仅从外部观察,也可以确定圣像宫的圣光已经熄灭,整座建筑物甚至看不到任何生命气息。”

  卡拉修斯禁不住吸了口凉气:“女神啊!”

  这位高阶主教的双手不由自主攥紧,又痉挛着放开,显然这过于冲击性的消息一下子让他心神失守,以至于产生了手足无措的感觉。

  这种情况下只有始终保持第三方视角的郝仁还能如常询问:“那之后你们有再派人去外面探索过么?神眷之城周围是否还有残存的城区?外面荒野上是不是还有幸存者?或许这些能告诉我们究竟发生了什么。”

  老主教无力地摇着头:“你说的我们当然也想过,然而噩梦势力的一次次袭来让卢安城中残存的神官们疲于奔命,我们固守这座大教堂就已经是个奇迹了,怎么可能还有余力派出第二批队伍。事实上第一支队伍就产生了很大的伤亡,当时我们是抱着拼死突围去向圣城求援的想法组织起侦查队的,可是如今整个神眷之城不翼而飞,也就不可能再有新的侦查队出发。”

  郝仁看了身旁的卡拉修斯一眼,对方此刻仍处于震撼和悲痛之中,但高阶主教仍然凭借过人的意志力镇静下来,他长长地呼口气:“我们必须立刻前往阿苏曼……郝仁先生,你可有计划?”

  直到现在,卡拉修斯都没有忘记自己出发时从教皇口中听来的谕令,他坚信郝仁这个来自卡苏安圣殿的“奇迹”就是拯救阿苏曼的希望,即便局势再恶化,他也如此坚信着——因为这几乎已经成了支撑他继续坚持下去的唯一理由,在神眷之城离奇消失的现在,他太需要一个支撑自己行动的信念支柱了。

  然而郝仁却没有立即回答,他只是认真思考一番,突然问道:“霍兹曼主教,神眷之城是在混沌彻底笼罩大地之前就中断了对外联系是么?”

  他从老主教刚才的描述里听出一个令人生疑的细节,因此忍不住追问下去。

  老主教点了点头。

  “那时候神眷之城还没有‘消失’?”

  老主教继续点头:“应该是这样,当时还可以观察到来自圣城的光辉,而且通过神术占卜也可以确认圣城的存在,只是所有的联络渠道都被切断了而已。”

  “也就是说,至少在第一次噩梦开始之前,神眷之城都是安然无恙的,但它当时已经完全封锁,之后它离奇消失,在这过程中发生的事情无人知晓。”

  卡拉修斯疑惑地看着郝仁:“你想到了什么?”

  郝仁淡淡道:“我怀疑有人主动掐断了神眷之城和外界的联系,这个人只有可能是城市的统治者。”

  “教皇冕下?这不可能,”卡拉修斯立即说道,“他为什么要这么做?”

  “原因有很多,或许是被控制了,或许是为了保护圣城,也或许是为了保护其它城市,说不定他是为了阻止某种邪恶力量通过各个城市之间的神术连接蔓延呢?”郝仁抬抬眼皮,“我又没说别的。”

  说着,他看了站在角落,一语不发的黯一眼:“黯,你有什么想说的么?”

  这个女人之前说自己有重大使命必须前往圣域,然而现在真的到了圣域,她却仿佛木偶一样不言不语起来,好像这地方跟她没啥关系似的,郝仁好奇之余也想听听她的说法。

  黯似乎正在神游天外,直到郝仁又叫了她一声才突然惊醒过来,她的兜帽一动,沙哑的声音从中传出:“在前往阿苏曼之前,我向先看看那些陷入噩梦的人到底是什么样。”

  郝仁和卡拉修斯的视线落在霍兹曼主教身上,老人很痛快地点点头:“当然可以。”

  卢安城幸存的神官们虽然目前只能困守在大教堂中,但他们也从未放弃从困境中找到出路,因此对梦魇现象的研究是始终持续的。他们从城市里找到了陷入噩梦的人,并将其带到大教堂后面的一座附属建筑内,尝试找到治愈噩梦、反转侵蚀的方法,只不过目前为止他们还没有任何进展。

  郝仁一行见到了陷入沉睡的卢安市民,一共十几个人,整整齐齐地躺在一间长长的房间两侧,几名低级助理神官在照顾这些“活尸”,整个房间的景象就如停尸间般诡异。

  这座建筑原本是大教堂附属的医馆。

  被混沌梦魇侵蚀的人和普通人看上去毫无区别,他们只是静静地躺着,呼吸缓慢到极点,但心跳等生命特征一切如常,就好像普通地陷入了睡梦一般。一些用途不明的管子从他们的被褥中延伸出来,连接在病床旁边的金属器具上,器具中浮动着乳白的光晕和符文,这些似乎是教会使用的、基于神术力量的医疗设备。

  由于老主教还要留在地宫里主持大局,之前接待众人的那位伯恩斯坦神父再次担任了向导和解说。他解释着沉睡市民的情况:“陷入梦魇的人就是这样,看上去和普通活人无异,灵魂却徘徊在现实和虚幻的夹缝里,他们的肉.体躺在这边,从他们的精神世界中诞生的阴影却在外面的城市中游荡,很像是灵魂出窍,但用寻常的召灵魔法或安神术都无法产生作用。”

  黯在这些“活尸”之间慢慢走动着,时不时仔细检查其中一两个人的状况,不发一语。

  郝仁实在忍不住就问她:“有发现什么吗?”

  “他们的灵魂已经落入‘另一边’,”黯低声说道,“外面城市中徘徊的并不是他们的灵魂,而只是从‘另一边’再度折射过来的幻影而已,比灵魂更加虚无,比梦境更加羸弱。然而那些虚幻的影子却有巨大的威胁,因为它们带着‘另一边’的气息,这是被禁锢者挣脱束缚、穿过屏障的前兆,那些影子越是在现实世界活动,屏障就越脆弱,泄露过来的气息就越多,这将极大加快监狱崩溃的速度。”

  郝仁没想到黯一开口竟然能说这么多话,一下子就被对方这神神叨叨模糊不清的一大段话给弄蒙了,他瞪着眼睛:“能翻译成通用语么?‘另一边’是啥?”

  黯兜帽微微抬起:“科洛被折叠起来的另一部分,永恒放逐的牢笼,关押着洛克玛顿的遗忘深渊。”

  站在郝仁身后的伯恩斯坦神父倒吸一口凉气。

  “你说这些陷入梦魇的人其实是被吸入了洛克玛顿的监狱里?!”郝仁盯着黯,“然后他们在监狱里的行动又投影到现实世界,变成了城市里徘徊的阴影?”

  “正是如此。”

  莉莉忍不住戳了戳黯的斗篷:“喂,你怎么会知道这么多?”

  “等到了阿苏曼,我会坦白一切,但现在不是时候。”

  莉莉翻着白眼:“嘁,爱说不说。”

  郝仁看着沉睡中的市民,轻轻碰碰莉莉的胳膊:“不知道这种沉睡现象和你抓到的那个梦魇怪物有什么联系。”

  “要不带过来问问?”莉莉耳朵抖了抖,“它上次就能正常交流来着。不过大部分时间都只能它主动开口,外人询问的话好像没多大回应。”

  伯恩斯坦神父敏锐地听到了“怪物”字眼,立刻问道:“梦魇怪物?你们抓到过引发噩梦的元凶?”

  “是在安苏大陆抓到的,塔罗斯王国边境遭遇的袭击就跟那种怪物有关,”郝仁简单解释了两句,“之前我们过来的时候因为不确定城市里的情况,所以先安排人把那怪物关押在城外的小树林里了,随时可以带过来。”

  神父一听就紧张起来:“城外?由人看守?会不会出意外?”

  如今圣域大地的黑暗魔力猖獗,虽然混沌力量暂时被逼到了屏障外面,但混沌的爪牙却已经四处渗透,城市里都不安全,更遑论远离各个神殿庇护的城外荒野,因此神父是大吃一惊。

  郝仁却微微笑了笑:“出不了问题,他们身上都带有神器。”

  可不神器么,一人一撮狗毛呢。

  但也可能是今天郝仁的气运不顺,他这头话音刚落,随身的通讯器就突然亮了起来。

  接通通讯之后,一阵带着惊慌的叫声随即响起:“嗷,嗷呜,嗷呜呜呜……”

  郝仁这头正纳闷呢,莉莉劈手就把通讯器夺了过来:“派个会说人话的!”

  通讯器对面一阵混乱,然后才有个教会骑士匆匆忙忙地说话:“头狼,那个怪物出状况了!”

  郝仁真想一巴掌拍在自己脸上:这打脸打的!他刚才还说出不了问题呢。

  “啥状况?”

  “它正在……蒸发!”(未完待续。)

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