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第一千二百九十七章 抵达前线!

  然而不可能的事情很快成为了现实。

  大鸟一边围着水泥广场盘旋一边降低高度,霍恩已能看清上面探头张望的驾驶者。人造之物的体积比马车还要大,他无论如何都无法理解,这样沉重的东西究竟是如何像鸟儿一样漂浮在空中的。

  其他人大抵也怀着同样的念头。

  当铁鸟咆哮着掠过广场上空时,甚至不少工人跪倒下来,做出了祈祷的姿势。

  就算是神迹,恐怕也不过如此了。

  “你的姐姐安德莉亚就在上面,”这时霍弗德.奎因又补充了一句,“而她信中提到的出发日期是昨天。”

  霍恩好半天才理解到“昨天”一词的含义。

  反应过来的一瞬间,他感到背后的寒毛都立了起来。

  千里之外,一天即至?

  「现在,这个临界点已不复存在」——父亲的话重现耳边,直到此刻,他才明白自己之前的想法有多么可笑。

  人造铁鸟一架接一架的滑落地面,当安德莉亚走下座舱时,霍弗德迫不及待地迎了上去。

  ……

  一场专门为灰堡女巫准备的洗尘宴在城堡王宫举行,尽管没有通知任何贵族参加,但来访客人从天空而降的消息很快便传遍了整个辉光城。

  有太多人注意到了这不同凡响的一幕。

  用过午餐,霍弗德总算找到了一个和女儿单独相处的机会。

  令他欣慰的是,这次对方至少愿意叫他为父亲了。

  “你下午就要离开么?”霍弗德颇有些不舍道。

  “在太阳落山前,我们必须赶到笼山边境,与第一军汇合。”安德莉亚点头道,“如果不是考虑到这是大家的首次跨境飞行,海鸥号本应该在一天内抵达——那样的话,连吃顿饭的时间都不会有。”

  一天横穿两个王国!即使他早已从女儿过去的回信中了解到了这种不可思议的运载工具,但这话仍让他感到了不小的震撼。虽然之前教训霍恩没有认识到灰堡的变化,可实际上自己也好不到哪里去。霍弗德暗自感叹了番后,才摸着下巴道,“你们其实是故意闹出这么大动静的吧?”

  安德莉亚终于露出了一丝笑意,“您看出来了?”

  “我总觉得飞机降落并不用盘旋那么长时间,”霍弗德无奈道,“这样一弄,只怕南城区的人都听到了它的轰鸣声。当然,对那帮近期有些不安分的贵族倒是一个极好的提醒。”

  “这只是其中一个考量,另一点则是安抚民心。”她耸耸肩,“我听说晨曦境内也发现了魔鬼恐兽的踪迹,如果能让那些居民知道灰堡军队也拥有飞行能力的话,恐慌便不会那么容易蔓延开来。”

  “确实是个一举多的做法,是那位北地珍珠想出来的吗?”

  “不,是提莉殿下。”

  提及温布顿家长公主的名字时,霍弗德注意到女儿眼中不自觉流露出了一股得意之情,仿佛与有荣焉一般。看来她在无冬还真交到了不错的朋友,霍弗德心想。他点点头,换了个话题,“对了,你真没想过继承我的位置么?”

  “怎么又说到这个了?”安德莉亚挑眉,“我不是说过,我对晨曦王位没兴趣么?难道您对霍恩不满意?”

  “他是一个合格的贵族,对商业也颇具天分,如果只是一个伯爵之位,我想应该没什么问题。”霍弗德摇摇头,“可问题是霍恩也像其他贵族一样,太看重利益了。家族里有许多人都无法理解我所做的一切,他们不明白现在的付出,是为了更好的巩固家族的地位。”

  自从他成为晨曦之主后,奎因家的人心态多多少少都发生了些许变化,养子也不例外。换作以前的霍恩,决计不敢在自己面前说出「您不像晨曦之主,而像是罗兰.温布顿陛下的臣子」这样的话来。要么有人在背后怂恿他,要么就是他已经把自己当成了下一任国王。

  「陛下」一词确实让人心醉,但权力背后隐藏着同等的风险,他不想让霍恩步安佩因的后尘。

  而且还有一点他没有说出来,那就是以霍恩的身份,只怕很难令另外两大家族信服。

  事实上,洛西家和托卡特家愿意支持自己,很大程度是因为那两位继承人愿意向安德莉亚效力的缘故。

  “那是您需要解决的事情,”安德莉亚不可置否道。

  “如果你不愿意接替我的话,那我就只好将王位掰开来传给另外两个家族共享了。”霍弗德故作遗憾道。

  “您舍得?”

  “有什么舍不得的,”他半开玩笑半认真道,“到时候我也能省不少麻烦。等战争结束之后,说不定我还可以搬去无冬城陪陪你,顺便安享晚年。”

  这倒不是一句信口之辞,倘若罗兰.温布顿能赢得神意之战,他还会维持四大王国继续存在吗?霍弗德并不这么认为。奎因家能走到这一步,仅仅是因为战争的机缘巧合而已,如果王位上的是安德莉亚,罗兰或许还不会有所动作,可换成他人就难说了。

  正如他此前所说的,用来维持平衡的“距离”已经被打破了。

  安德莉亚凝视他许久,最终也没有给出回应,但霍弗德能感受到,女儿的眼神比起过去隐约软化了少许。过了好一会儿,她才开口道,“时间到了,我该走了。”

  “记得照看好自己。”霍弗德忍住想要伸手去摸女儿脑袋的冲动,“有空的话,我会去前线看你的。”

  “……您也是。”安德莉亚转身离开了书房。

  霍弗德深吸口气,靠在椅子上闭上了眼睛。

  他没有忘记自己一年前做出的决定。

  为了弥补过去的错误,他愿意花上自己的余生。

  ……

  四个小时后,飞行队安全降落在笼山下的荆棘镇。

  两天不到的时间,转场四座城市,跨越一千多公里——这次史无前例的火线支援行动将注定被载入史册。

  铁斧、布莱恩、伊蒂丝等人早已在起降场等候众人的到来。简单交接了一番后,女巫们便被请进了位于山顶的作战指挥部。从参谋部人员凝重的神色能看出来,目前第一军的情况确实不容乐观。

  铁斧在长桌上摊开一张大地图,向众人点了点头,“接下来就由我为大家说明下如今的战局。”

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