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第一千二百八十三章 情报来源

        狼心,沉池湾。

        这场反伏击战的胜利很快传进了铁斧的耳中。

        他当即派出一名信使,将自己的赞赏和鼓励以信件形式发往鱼丸小队,并要求他们暂时返回安全地带,等待替换部队的到来。

        虽然这支小队击败的是一队旧贵族联军,但处乱不惊的表现与以少胜多的战斗意志,都是极佳的宣传榜样。比起继续接应逃难者,让他们把事迹宣扬开来对于战局来说显然意义更大,特别是在第一军全面收缩的时刻。

        就在不久之前,他接连收到了两个不利消息,一是潜伏在红雾区的士兵报告,贵族接替了魔鬼的拦阻工作。

        据报告称,这些来自永冬多个家族的骑士正四处堵截逃难者队伍,身为同类,他们的威逼利诱无疑比异族要高效得多。而第一军深入红雾区会冒上很大的风险,大部分时候都只能在外围接应,这使得各个疏散点的人流都有了不同程度的下降。

        二是腾出手来的魔鬼再次加强了对第一军的袭击。此消息是一份完整的战报,先是有哨所观察到东南方向有大批恐兽飞出红雾区,并朝着大公岛进发,随后岛屿守军做好了防御准备,同时中断了海上运输。

        但没想到这群恐兽忽然消失在两个观察哨之间的空域,再次出现时已突临一支疏散小队的头顶。后者偏偏也收到了恐兽东去的情报,正加班加点的撤离人员,结果在毫无掩护的情况下暴露于魔鬼眼中。

        尽管小队做出了最大抵抗,可依旧被彻底杀散。目前仍没得到完整的统计报告,不过按支援队伍的说法,有近两千迁移者死于此次袭击,军队方面的损失至少也在百人以上。

        这样严重的损失让铁斧不得不做出了全面收缩阵线的决定。

        两个不利消息可谓是连锁反应,参谋部不是没考虑过贵族的倒戈,但没料到他们会倒戈得这么快。永冬各大家族混战了近两年都没有决出新的君王,现在却在魔鬼的意志下“统一”起来,不能不说是一种讽刺。

        如今情况已经十分明显,大移民阶段已渐入尾声,第一军接下来需要积蓄力量,以守住红雾最终覆盖到的边界区域。

        目前运抵笼山和沉池湾的士兵约为五千左右,还不到总兵力的六分之一,而魔鬼能调动的兵力暂时未知,在没有探明敌情前,他不能再轻易损失部队了。

        铁斧最担心的是,魔鬼在第一军运力受限、兵力不足的情况下,集中起大军猛攻那些还未完成布防的节点,那么军队将会陷入守不住、救不下的两难境地。

        毕竟在狼心作战已没有像装甲列车那样方便的“移动堡垒”可以依靠了。

        “大人,”这时一名亲兵走进了府邸书房,“总参部部长伊蒂丝.康德大人的船只刚刚抵达了港口。”

        “哦?”铁斧眉头一展,他还正想着分忧之人,分忧之人就自己来了,“正巧没事,我也去港口接接她好了。”

        ……

        码头处,铁斧见到了被参谋部成员围成一团的北地珍珠,众人脸上都流露着解放般的神情,似乎全然忘了被她折腾时的恐怖经历。

        成为部长才一年左右时间,她就已经获得了部员的尊重和认可。

        想想永冬和狼心的那些贵族,再看看这位曾经的公爵之女,铁斧不禁暗自感慨,贵族之间的差距确实有如天渊。

        “总指挥大人,”伊蒂丝也看到了铁斧,她抚胸行礼道,“好久不见,希望我的部下没给你添麻烦。”

        “在本职工作上,他们都尽到了责任。”铁斧也回敬了一个军礼,两人在地位上基本相等,交谈起来并没有任何隔阂,或者说,除开陛下和银月大人外,对方也是他唯一愿意多聊上几句的人了。

        “换句话说,他们并没有给你任何惊喜咯?”伊蒂丝耸耸肩,转头望向一众部员,“看来各位的近期表现不怎么合格啊。”

        铁斧不禁扬起了嘴角,这位北地珍珠小姐嘴上还是那么不饶人,“如果能平平稳稳地赢下战争,倒也不算什么坏事。”

        对方亦没有再深究下去,而是换了个话题,“对了,这次随我一同来的,还有陛下根据前线情报新研制出来的武器,你有没有兴趣去看一看?”

        铁斧眼睛顿时一亮,“当然,请带路吧。”

        一行人来到重兵把守的装卸区,这里已被守军单独隔离开来,偌大的木箱正从船上一个个吊下,整齐地摆放在堆场一角。

        其中已有不少箱子被拆开,露出了里面用油纸包好的武器。

        他的注意力很快放到了一门小型火炮的身上。

        “眼光不错,”伊蒂丝笑道,“这门75毫米炮算是此批货物里最昂贵的火器,陛下希望用它来填补迫击炮和要塞炮之间的火力空白。它不需要女巫来运送,组装成四轮状态只要一匹马或是两个人,就能拉着到处跑,炮弹也可以由人来背负。”

        “这让我想起了最初的前装野战炮,”铁斧点点头,他立刻就领悟到了这种轻便武器的用处——比起射程较短的反魔鬼榴弹和迫击炮,新火炮显然更适合对付皮粗肉厚的蜘蛛魔。即使来不及建立炮兵阵地,前线士兵也不至于对蜘蛛魔束手无策。

        “至于放在那边的新式步枪,则是一种半自动武器。”伊蒂丝边走边介绍道,“它测试时的效果还不错,两三把枪攒射就能达到和重机枪不相上下的效果。最初想出这个点子的人你一定很熟,他就是火炮营营长凡纳。虽然正式产品经过了陛下的改进,但还是被冠上了凡纳步枪的名字。”

        “不过这只是暂时的替代品,听说真正的自动武器目前已处于试生产阶段,等成品出来后应该会第一时间运送过来。”

        “最边上的则是新的反魔鬼榴弹,它口径比之前扩大了不少,应该是化工部对发射药进行了改良……”

        参观的人员渐渐分散开来,当一路走到堆场边缘时,一行人中只剩下他们两个。

        “怎么,战事不太顺利吗?”伊蒂丝忽然问道。

        铁斧怔了怔,他这才意识到,对方将他单独带到这儿来并不是偶然。

        “你看出来了?”

        “如果不是这样,你应该不会第一时间来码头迎接我。”

        “果然瞒不过你。”铁斧吐出口气,将最近的不利消息和自己担忧的事情说了一遍,“在运输通道没有打通前,我们还需要几个月时间才能把所有的人马弹药聚集与此,但魔鬼随时有可能从某一地发起进攻。就算希尔维小姐、闪电和麦茜都来,也无法监视如此宽阔的战线。大战在即,我却对敌人的情况知之甚少,这不是一个好兆头。”

        “原来如此。”伊蒂丝沉吟片刻,“运输通道这件事……我倒是无能为力,不过在情报方面,或许没那么难解决。”

        “你有主意了?”

        “算是吧。你只考虑用第一军来解决问题,才会觉得如此棘手。”北地珍珠缓缓道,“魔鬼驱使贵族为其效力看似一举多得,但也为我们创造了机会。只要魔鬼不清空每座城市,我们就能将大量眼睛安插到敌人腹部!”

        铁斧像是意识到了什么,“这些眼睛不是第一军士兵……”

        “当然不是,军人并不适合做这种事情,普通的平民或老鼠反而是更好的选择——最好他们本身就是当地人,如此一来才足够自然。而把这些人变成我们眼睛的方法则有很多,”伊蒂丝笑了笑,“对了,你之前不是收到过一张黑色纸片么?试着联系他们好了。”

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