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第一千二百七十四章 野心

        自从红雾从绝境山巅上倾泻下来后,世间万物就好像被蒙上了一层薄纱。马维恩.派克原以为自己会像身处尘土飞扬的矿山中那般难受,但意外的是身体并没有感到任何不适。

        倘若用力吸气的话,甚至还能感受到一丝潮湿与清凉。按照魔鬼统帅的说法,这些雾气蕴含生命精粹,不仅不会对人类造成任何伤害,反而还有滋补的好处。唯有专门和它们作对的女巫,才会受到致命的反噬。

        此话有几分可信度暂且不说,不过目前来看除了略微影响视线外,倒也没有别的坏处。一个月下来,他已基本习惯了红雾中的生活。

        “公爵大人,天穹之主阁下派人来了。”就在这时,一名亲卫走进了书房,“现在正在庭院中等您。”

        马维恩不动声色地点点头,“请它在原地稍后,我这就过去。”

        “是。”

        亲卫掩上门后,马维恩才忍不住露出了笑意。

        没错,公爵。无论听上多次,都能让他心花怒放。一个月前当魔鬼穿过冰渊杀进雪映堡时,他以为那就是传闻中的末日,没想到对方最后竟放过了他。

        而在“摒弃”固有的偏见之后,马维恩发现那名自称为天穹之主的魔鬼并没有想象中的难以沟通,从某种程度上来说,它甚至比灰堡人更好打交道——至少前者不会不由分说的就将贵族的领地化为虚无。

        魔鬼不抽税、不抢地、不夺权,只要他们宣誓效忠,就能保下现有的一切,并且还有机会得到更多,除开手段稍显粗暴了点,倒也没有别的坏处了。特别是天穹之主将雪映堡周边的三座城市也一并交给他管理后,他更是觉得这样或许也不错。

        雪映堡形如孤岛、易守难攻,别人难以威胁到他的领地,他亦难以开拓出去。本想着伯爵这个头衔估计要戴上一辈子,没想到在末日来临时,反倒大幅迈进了一步。

        统辖永冬王国整个北部区域,他已是当之无愧的北境公爵。

        马维恩用手按住嘴角,好不容易才让笑意平息。他关上窗户,转身向楼下走去。

        没错,魔鬼攻入城中时,确实杀死了数十名侍卫和好几百个领民,但战争哪有不死人的道理?贵族之间的领地分界线,不也是通过战争决定的么。现在他手握四城,侍卫队伍不但没有缩水,反而翻了一番,领民就更不用说了,只要有地有粮让他们生,过个几年总能补回来。

        至于那些在背后议论他是因为害怕而选择臣服于魔鬼的家伙,都应该上绞刑架才对。

        进入庭院,马维恩第一眼便看到了天穹之主派来的使者,以及趴在它身边的巨大怪物。老实说,他根本无法从外貌上分辨这些家伙有什么不同——和海克佐德不同,它们既丑陋又粗坯,丝毫不懂得礼貌与教养为何物。如果不是看在魔军统帅的份上,他一点儿也不想和这帮野兽打交道。

        “不知天穹之主阁下有何吩咐?”

        对方从坐骑行囊里掏出一块石头递到他面前,接着张开血盆大口,用蹩脚的语调说道,“你。听!”

        又是魔力传音么……

        感受到使者嘴中扑面而来的腥气,马维恩忍不住微微后仰,努力压下心底的厌恶之情,“我听着呢。”

        石头闪烁两下,很快一个熟悉的声音凭空响起。

        “担任一境之主的感觉如何?希望你还没有忘记自己的承诺,领主先生。”

        “当然没有,阁下,”马维恩连忙回道,“我一直都在准备着为您效力。”

        “很好,相信一个月的时间已经让你的人民习惯了我们的存在,现在是时候了——我需要你召集一支队伍,协助我们建设营地,不是在永冬,而是在狼心王国。人数至少要两千,当然……越多越好。”

        这是需要干活的苦力?马维恩估摸了下,从四个城市凑出这么些人不难做到,“包在我身上,阁下。”

        “我果然没有选错人。”天穹之主的声音里多了一份满意,“另外,我之前交给你的那些武器研究得怎么样了?你的人能仿制吗?”

        “这……”马维恩面露难色道,“用起来倒没什么问题,但想仿制的话恐怕还需要时日……我集结了北境最好的铁匠,让他们一人负责打造一个部件,进度却不太理想。我想这恐怕跟女巫有关,毕竟铁匠向我反映,那些部件不像是普通人力所为。”

        “我想也是。”幸运的是,天穹之主的话语里并没有任何怪罪之意,“不过即使如此,你们应该也能用它来反制灰堡人。这是我给你的第二个命令,派人去阻止灰堡掠夺狼心的领民,我会把其他缴获的武器也一并交给你。”

        “可我手下已经没有足够的骑士了——”

        “那就去征召!”天穹之主打断道,“你们人类不是最喜欢用这一套来扩充手下吗?把自己的领地分封出去,拉拢那些有能力的人来为自己办事。不要舍不得开价,这件事若能做好,让你当个永冬之王也不是什么难题。”

        马维恩浑身一颤……永冬之王,这个曾经他只敢在梦里触及的名号,现在竟以这样的方式来到了自己面前?他按捺住陡然加速的心跳,竭力控制着自己的声调回道,“遵命,阁下,我会尽我所能去完成。”

        “抓紧时间,我想要尽快看到实效。”

        “我不会让您失望的。”

        石头的光芒消失了。

        “我,一周,再来。”

        使者说完后直接爬上肉翼怪物,双手一扬,随即腾空而起。后者发出一声怪叫,扑扇着翅膀向城外飞去,很快消失在视野中。

        而马维恩则被飞扬的尘土盖了一脸。

        该死的!他一边咳嗽一边暗想,如果这帮魔鬼行事说话都像苍穹之主那副模样,估计也不会被泛泛传成来自地狱的怪物了。

        回到城堡,他立刻叫来了老学士——尽管对方上一次的表现颇为不堪,直接在城墙顶上吓尿了裤子,但他一时半会也没更可靠的出谋划策之人了。

        将天穹之主的要求复述一遍后,马维恩问道,“你觉得如何?”

        “大人,这可是千载难逢的机会啊!”老学士激动地握住他的手,“从您父亲那一代起,我就服务于派克家族,将势力拓展出雪映堡一直是他常挂在嘴边的愿望,如今您不止做到了第一步,还有机会问鼎永冬,无论如何都要把握住才行!”

        “我也这么认为,但……你觉得我们找些骑士来,就真能打赢灰堡人吗?”马维恩道出了心底的疑虑,“那些雪粉弩矢的精妙程度你也看到了,仿制基本没有可能。而魔鬼缴获的数量必定有限,打完了该怎么办?”

        “不,大人,我们并不需要和灰堡的军队硬碰硬,”老学士摇头道,“天穹之主阁下也没有这个打算,它的原话是「阻止掠夺」——据我所知,灰堡人的队伍分散得十分厉害,只要武器相当,我们反而能凭借策略占据主动!若能成功击破几支掠夺小队,他们必然会束手束脚。事实上,刚听您讲述的时候,我就想到了一条绝妙的计策。”

        “哦?说来听听。”

        老学士附到公爵耳旁,将自己的主意细细说出。

        马维恩脸上顿时露出了喜色。

        “应该可行!”他重重点了点头,“如此一来,我们的劣势倒成优势了。就按你说的办!”...

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