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第一千二百四十五章 大迁移

        狼心王国,沉池湾。

        怀特拉着一车人驶进了热闹非凡的港口区。

        “先生们女士们,我们的目的地就要到咯,不论以前各位过得怎么样,但之后想必会有新的生活等着你们。我在这里提前祝大家一帆风顺,顺便提供最后一项便捷服务!”他一边拉扯缰绳让马儿慢下来,一边热情地吆喝道。

        最近他的日子过得实在不错——自打灰堡船队来了后,沉池湾的生意又突然兴隆起来,特别是在短途运输这一项上。把周边城镇的人拉到港口就能赚个十来枚银狼,这样的活一天至少能干上两次,如果不怕马车损坏,晚上还能再拉上一批,收入居然赶上了曾经帮教会打工的日子。

        更妙的是,这笔报酬并不是问车上的人收取,而是由灰堡人发放,只要在一张纸条上面盖上两地的签章,过了哨卡后便能按人头数的标准拿到酬劳,当即发放,绝不拖欠。

        正因为这个缘由,运输一时成了热门行业,不少水手杂工都加入进来,就算不会驾驭马车,还能找人搭伙嘛。跑起来不用挑客,到了地点随便点上一满车人就出发,效率可谓无比之高,唯一需要考虑的,也只有去哪个城镇运人了——毕竟距离是跟费用挂钩的。

        灰堡这么做明显是想一视同仁,不管有钱没钱,只要愿意离开狼心,他们都会提供帮助。不过灰堡之王家大业大,经得起随意折腾,怀特却不想放过这来之不易的机会。

        终归有钱不赚是傻子嘛。

        何况他早已有所耳闻,北方似乎真的发生了什么变故,从边境涌入狼心的难民正在急剧增加,那些传闻也不是毫无根据的谣言。另外他还从机灵鬼那里打听到,沉池湾的领主让.贝特男爵悄悄从府邸里拖出了一大堆东西运上了船。如果连男爵都要避风险,他自然也得提前做好打算。

        现在多赚一点,以后亦能多些周转余地。

        “什么样的便捷服务?”果然有人开口问道。

        “一些有用的经验和提醒。”怀特指向大船云集的海港码头,“看那里,虽然大家都想去灰堡,但旅途却并不一样。在他们来这里之前,我就待在沉池湾了,对一些事情也有所耳闻,或许对你们今后的路能帮上一些小忙。”

        “那……请你告诉我们……”

        “当然,前提是你们得花上一笔小钱才行。不多,一枚银狼就好。”

        怀特清楚那些身无分文者并不在意自己的前路如何,只要有口饭吃就行,问不问差别不大。因此从一开始,他的目标就定在小有积蓄的逃难者身上——他们对这种偏门好处总是特别上心,加上收费不高,搭乘马车至此也没有掏一个子儿,因此对买消息一事并不会太过抵触。

        因为他也曾是这样的人。

        “呵,老鼠的把戏。”一名穿得还算规整的赫发男子面露讥笑,“可惜胆子连老鼠都不如,一枚银狼,赏给他吧。”

        他身边很快有人将钱递了过来。

        居然还带随从,看来是个贵族啊……怀特讨好地笑了笑,心中却不以为意,落魄到连一辆马车都无,还得跟平民挤一个车厢,再是贵族又能好到哪里去。

        “……这是我的份。”另一名青年犹豫了下,也从口袋里掏出了一枚银狼。

        只有两个人愿意付账么,凡纳拉停马车等了会,见再无人吱声,便打算开门下客。无论如何,有总比没有好,就当这一趟多拉了两个人也不错。

        而这时,那名青年却对其他人说道,“你们下去了先别走散,等我打听清楚消息了再告诉你们。免费。”

        “小子,你说啥?”怀特面色一僵。

        “我付了钱的。”青年理直气壮道,“你告诉我是一回事,我告不告诉别人是另一回事,难道这有什么不对吗?”

        “你——”

        “你或许想反悔,但此事对你来说并没有任何好处。哪怕我转身让所有港口的人都知晓,也不会影响到后面你要运送的人,而你少收一枚银狼的话,损失可是实打实的。”

        嘴利的家伙!怀特张了张嘴,却发现自己不知道该从哪里反驳起好。

        “蠢货,你想这么做是你的自由,不说出来不就行了么?”那名贵族不快道,“非得浪费彼此的时间。”

        “这不是一件错误的事情,为何要隐瞒?”青年直言道,“我认为让车夫也知道,才是最公正的做法。”

        “公正?”贵族像看傻子一样扫了他两眼,随后不屑地偏过头去,望向怀特,“喂,这家伙我不管,我的钱已经付了,你到底说不说?”

        怀特狠狠瞪了青年一眼,不得不承认,对方说得没错。“好吧好吧,就当我慷慨奉献一回好了,真是的……你们也别下车了,就在这里听完再走也无妨。”

        随后他将自己打听到的消息大致讲述了一遍,比如灰堡更青睐哪些人、乘船撤离的安排、排队和登记身份时要注意的事项,以及抵达目的地后要进行二次审核等等。特别是前后对照这一点上——前面那些只要进入码头,自然会注意到第一军引导人的宣讲,他不过是总结了几个要点而已。但后者却是他和士兵们闲聊时得到的宝贵消息,根据灰堡人的说法,审核会有女巫参与,任何谎言都会被戳破,一旦登记的身份与实际不符,就会被打上“不诚信”的标签,想要找份体面的工作都会难上许多。

        除此之外,贵族身份对提升待遇不仅没有帮助,老挂在嘴边反而还会招人厌烦,所以最好是一句话带过。只要能读会写,或是有一技之长,就基本不用担心往后的生活了。

        “多谢你的提醒。”下车时,青年走在了最后一位,“确实能让大家少走不少弯路。”

        “哼,不用谢,反正你是用钱买的。”怀特没好气地点燃烟斗,深深吸了一口,“倒是那些人,原本应该好好谢谢你才是——结果呢,一下车就全散了。我说小子,别总把自己当成个大好人,特别是在外面……不然迟早有一天,你要吃大亏的。”

        他自己就是如此。

        而得到的回报除了一条冷冰冰的假腿外,什么也没有。

        “或许,不过这是骑士应尽的职责。”

        “哈,你以为我没见过骑士吗?还是说,你指的是‘典籍’上的那些描述?得了吧,我上一次听到还是在酒馆的老鼠口中。”

        “大家都是如此,不代表这就是正确的。”

        “哦?”见他如此较真,怀特挑了挑眉,“你是骑士?”

        “呃……不,还没接受过册封。我父亲是,不过他已经……”

        原来如此,又是一个空有理想的愣头青,而且看际遇比之前那家伙还要落魄。他摆摆手,“我对你的家世没兴趣,对了……你叫什么名字?”

        对方立刻昂起了头,“曼弗尔德.卡斯坦因。”

        “好吧,卡斯坦因先生,”怀特吐出口烟雾,爬回马背上,“我再附送你一个消息吧,灰堡已经没有骑士了。”...

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