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第一千二百一十七章 末日(上)

        永冬王国,雪映堡。

        “大人、伯爵大人……灰堡军队,撤退了!”当一名亲卫兴冲冲地冲入城堡大厅,宣布最新得到的消息时,所有贵族都将目光集中在了他的身上。

        “你可确定?”马维恩伯爵一拍座椅扶手,猛地站起身来。

        “千真万确,不止一个探子是这么说,”亲卫连忙点头道,“有人亲眼看到他们的营地一夜变空,还丢弃了不少口粮!”

        “这帮人终于……滚蛋啦!”伯爵忍不住大笑起来,心情也陡然为之一松。一个月前灰堡人突然出现在永冬的四处海港城市,并以极快地速度扩张开来。他们毫不妥协,既不接受投降,也不收受贡品,几乎将所到之处的人口一扫而空,这种瘟疫般的野蛮行径简直比教会还要可怕——至少后者能够沟通。

        而灰堡人的理由也极为荒谬,说什么红月将带来灾厄,必须在此之前尽快离开。笑话!这片土地是祖父的祖父留给他的遗产,没有任何人能轻易夺走它,教会是如此,灰堡亦是如此!

        “大人明察,”一位老态龙钟的学士恭维道,“所谓的满月缺月、暗月红月,都不过是一种天象,隔段时间就会按规律出现。他们愿意相信这是不祥之兆是他们的事,大人只要占着此地不动,他们拿您就无计可施。”

        “没错,雪映堡周围的绝壁才是您最大的本钱。”

        “灰堡人要是愿意谈判,我们也不是不能让步。”

        “教会一开始也是气势汹汹,最后不还是封您为一方主教?”

        其他人纷纷附和道。

        马维恩伯爵的信心越发沉稳起来,他望了眼窗外高悬空中的诡异天象,心里早已没了最初的害怕,甚至生出了一丝欣赏之情。如果不是三天前的这场异变,灰堡人再过一个多月就会将锋线推至永冬王国中线一带,雪映堡也会不可避免的受到影响。

        虽然听说那帮野蛮人很少主动攻击贵族的城市,只要不干涉他们的行动,他们就不予理会,可大肆掠夺人口本就等于侵害了贵族的财产,哪有听之任之的道理。

        如果对方真把城市周边席卷一空,到了邪月时岂不是要遭殃?

        确实就像封臣们所说的那样,这座城市本身便是他最大的本钱——它位于王都正北方向,坐落在一处绝壁之中。四周下陷极深,形成了天然的“陆上孤岛”,裂隙最宽处多达数里,而最窄处也有十来丈,只能靠绳桥通行。而裂隙中央的面积又极大,足以安置下数座城池。

        先祖正是看中此地的易守难攻,才将领主城堡建在“孤岛”之上。事实也证明了这一点——雪映堡自建成后从未被攻陷过,赫尔梅斯教会虽在极短的时间内横扫了整个永冬,唯独尝试进攻雪映堡时缕缕受挫,转而派出使者与他谈判,声称只要效忠教会就可继续执掌此地。在伯爵看来,这才是正常人的做法。

        他正是凭借这一点,才一直保持沉默,想着从对方手上要个好价钱。

        可温布顿宣传的条件根本让人无法接受。

        马维恩伯爵倒不担心灰堡人和他们口中的魔鬼攻入这里,没有什么比万丈峭壁更可靠的防御了。但城市同样需要周边城镇的补给,就算雪映堡地底下到处是堆满物资的仓库,能撑到敌人放弃的一天,可一旦人口全被掳走了,耗费掉的资源就再也没法恢复了。

        幸运的是,他们被红月吓破了胆。

        “萨克先生,接下来我该怎么做?”马维恩望向老学者。

        “呵呵呵,当然是主动出击。”后者摸了摸长胡子道。

        伯爵脸色顿时一僵,防守雪映堡和出动去找对方的麻烦是两回事,若没有这道天险,借他十个胆子也不敢和灰堡之王抗衡。

        “别害怕,我说的不是灰堡人,而是那些被他们劫掠过的领地——想想看,探子的报告里提到,敌人多而分散,一个小队仅仅只有百人上下,这么点人能带走什么?”

        马维恩的眼睛亮了起来,“你的意思是……”

        老学者笑着点点头,“被掳走的人一定会遗留下不少东西,我们循着灰堡人的路线沿途搜过去,应该还能捡个漏。”

        比方说搬运起来极不方便的粮食……

        马维恩越想越兴奋,他招来自己的首席骑士,正准备下达命令之时,又一名亲卫突然冲进了大厅,“大、大人……城外来、来了一只魔鬼……”

        “什么魔鬼?”伯爵不悦地瞪向他,“连你也信了灰堡人的那番鬼话?”

        “恕、恕罪……大人,但是它……”亲卫声音发涩道,“但是它确实不是人类啊!”

        不是……人类?

        所有人不由得面面相觑。

        马维恩心里同样扑通一跳,但作为领主,他必须要表现得无比镇定才行。

        “既然如此,带我去见识下好了,”伯爵压下不安,刻意的板起脸来,“我倒想看看,居住在地狱里的家伙究竟是个什么模样。”

        ……

        话虽如此,等他走上城墙时,已经换上质量最好的盔甲,以及个头最大的神罚之石。十来名亲卫前呼后拥,厚重的立盾在他周围架起了一道“盾墙”。

        不过当看到对方的那一刻,马维恩伯爵不禁松了口气,这回手下总算没有看错,所谓的“魔鬼”的确只有一人。

        它站立的位置既不是裂隙最窄处,也不是城墙的薄弱点,而是简简单单立于一块凸起的岩柱上,高度大概比墙头稍高一些,再往前一点,便是深不见底的冰渊。巡逻的骑士已经指挥扈从架好了弩床,上完弦的弩箭直指向目标。

        仔细打量片刻后,马维恩发现对方确实不像是人类,尽管它也有双手双脚,身形却比一般人高大许多,同时皮肤为湛青色,还能看到一条条隆起的经络与血管。而最明显的差异,则是长在它脸颊、下颚及手肘处长短不一的触须——那些蚯蚓一般的恶心玩意缓缓蠕动着,看着直叫人心里发毛。

        令他不解的是,魔鬼此刻正闭着双眼,就像是睡着了似的,完全感受不到威胁的气息。

        这怪物真的是被红月引来的?不……那只是灰堡人用来恐吓无知村民的说法,伯爵心想,不管它的来路如何,都和传闻中的末日挂不上钩,相反他只要命令手下拉动撬杆,这家伙就会被弩箭射个透心凉。

        想到这里,马维恩深吸口气,大声喝道,“听好了,丑陋而又肮脏的怪物!我是雪映堡领主,马维恩.卡索!你侵犯了我的领地,若想活下来,跪下臣服于我是你唯一的选择,否则这脚下的寒冰之渊,便是你的葬身之地!”

        他并不认为对方听得懂自己所说的话,这番义正言辞的陈词与其说是警告魔鬼,倒不如说是向城墙上的手下展现一位领主的勇敢与无畏。

        既然灰堡人认为这就是地狱恶魔,若他能吓跑或杀死一只,必然会大幅提升自己的声望。

        “我没有耐心等待太久,现在给你最后五息来做出选择——五、四!”

        一边说着,马维恩一边向骑士做出了准备射击的手势。

        “三……”

        魔鬼突然睁开了眼,大喝一声——“够了!”

        它的声音如同雷鸣一般滚过雪映堡上空,震得墙沿下的冰棱纷纷坠下,群山之巅也回响起了它的暴喝。一时间,马维恩只觉得仿佛地动山摇,耳朵嗡嗡作响。他惊得下意识后退两步,一屁股坐到了地上。...

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