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第一千一百九十一章 稀有元素

        罗兰随手挑出一个铅盒,打开盖子,将里面的银白色金属块拿在手中,感受着它沉甸甸的重量——在未被激发前,它和一块纯铁没有多大区别,只要不放到嘴里舔上两口,就可以视作基本无害。如果不是对它有着足够深的认识,光看外表恐怕很难想象得到,它小小的躯体内蕴藏着多么惊人的力量。

        正是凭借它,人类才第一次碰触到了质能转化的门槛。

        相较于之前的所有化学火药,这一步可谓是跨上了一个新台阶。

        罗兰粗略数了下铅盒的数量,大概在五十个左右,抛开容器的自重,每盒按一公斤存储物来计算,则是整整五十公斤的铀235,其纯度接近百分之百。

        而像这样的铅柜,房间里不止一个。

        如果把它们都倒在一起的话……

        大概研究所就真“高能”了吧?

        “这些玩意要怎么用才能变成你之前所说的「太阳之辉」?”夜莺好奇道,“做成特殊的机器,还是点火引爆?总觉得它们烧不起来呢。”

        “想知道?”罗兰忍不住笑道,“比你想的更简单,只需把盒子里的金属块堆在一起,它们就会自动发出光和热了。单就这一个柜子里的铀,便足以将无冬城夷为平地,所以露西亚的责任才重大啊,万一手一抖的话——”

        现场忽然陷入了一片死寂之中。

        露西亚捂住嘴,眼睛里露出了惊恐的神色。

        “……不会吧,”过了好一会阿琪玛才难以置信道,“您的意思是,随便一个不小心,我们就有可能毁掉全城?”

        夜莺更是纵身一闪,将罗兰手中的铅盒抢去放回到柜子中,接着抓起他的手向外拖去。

        “喂……等等,你要做什么?”

        “还用问吗!”夜莺急道,“当然是把你带出城,再让人运走这些东西!露西亚,去通知温蒂,叫她联系行政厅!”

        “我……我也去找提莉殿下,”阿琪玛咬咬牙,“只有她能叫得动沉睡魔咒。”

        “停下——我是开玩笑的——”

        房间里顿时一阵鸡飞狗跳,罗兰花了好一阵功夫才令大家冷静下来。

        “您确定自己只是在开玩笑?”夜莺没好气道。

        “咳咳,当然……我说的仅仅是原理,”他连忙补充道,“但实际上要实现激发,并不是那么容易的事情,即使是我倾尽全力,也不一定能保证成功。”

        露西亚松了口气,“陛下……您把我脚都吓软了。”

        “这可不怎么好笑,”夜莺瞪了他一眼,“如果温蒂和书卷听到这番话,不管是不是玩笑——”

        “恐怕都会要求把新研究所搬到远离无冬城的地方去吧?”罗兰无奈道。

        “您知道就好,或者把您搬到安全的地方去也行。”

        “好吧,当我没说过之前的那些话……”他清了清喉咙,“只要你们不说,温蒂和书卷就不会知道。”

        “或许某只鸟儿已经听到了。”夜莺撇向窗外。

        “把消息截下来,一瓶混沌饮料。”罗兰毫不犹豫道。

        “成交。”她眨眼消失在三人面前。

        望着一脸目瞪口呆的露西亚和阿琪玛,罗兰耸耸肩,“呃……不要在意,这也是玩笑的一部分。”

        片刻之后,夜莺又回到了屋内,“没有发现可疑目标,但报酬——”

        “依然有效。”

        她的表情总算缓和下来,哼着小调到一边嚼鱼干去了。

        “那个……陛下,”阿琪玛犹豫了下,才面带凝重道,“您之前所说的,并不全是玩笑吧?因为在制定规矩时,您反复强调过要注意重量,而且为了混淆或误量,您甚至将每一个铅盒都精确控制在四公斤,称重时需连同容器一起,这样可以最大限度地保证装入盒内的金属块相等。”她顿了顿,“还有,您说倘若研究所发生意外,或是有他人闯入过的迹象,首先要做的是通知守卫封锁现场,然后立刻回城堡报告,而不是进入院内查看情况。这就证明……它们确实有一定的危险性,对吧?”

        罗兰有些意外地望向她,“不错的观察力。你说得基本正确——除了毒性外,重量也是关键要素之一,分开放置的目的便是如此。”能从规章制度判断出提取物的性质,倒也算得上是谨慎细致,正是这份细心,才让她觉醒出了追溯本源的能力么……“不过光有重量只能危及到研究所,想要让它变成对付魔鬼的武器,还需要另一样东西。”

        “那些单独放置的颗粒?”阿琪玛很快反应过来。

        “不完全是,但至少猜对了一半。”

        天然铀矿的成分十分复杂,除了铀的化合物外,还通常伴生有众多放射物质,它们大多是衰变后的次级产物,有的已完全失去放射性,成为了稳定体,而有的仍处于漫长衰变的路上。尽管放射族在修建诅咒神庙时对矿石进行过初步的提炼,但基本成分仍大致相同——这一点可以从露西亚的提炼结果看出来。

        其中含量最多的是铀238,虽然做不成武器,不过却能被祭典魔方识别,效能几乎和铀235没区别,因此统统送到了北坡山后院。

        其次是铀235,纯度达到九成以上就可以视作武器级,自然界含量极低,只占到天然铀元素中的1%,所以想走“璀璨的放射”路线首先遇到的第一个难关便是提炼,而这也是大多数人跨不过去的一道坎。

        但它并不是最稀少的——后续的衰变产物如钍、镭、氡、钋,理论上来说一个赛一个稀有,而罗兰所需要的,正是天然存在的钋210,后者也是钋家族中最为普遍的一种同位素。

        作为九年义务教育培养出来的祖国花朵,罗兰对镭和钋这两种元素可谓耳熟能详,课本里反复提到的居里夫人,便是因为发现了它们而留名史册。尽管由于钋210的半衰期只有百余天,加上其含量低得令人发指,以至于居里夫人的多次提取都已失败而告终,但她依然从矿石溶解液所展现出来的强大放射性上,指出了它的存在。

        而无论是镭还是钋,都能用于制造中子源——这也关系到璀璨放射的第二个难关:引爆。

        初代核武器的原理十分简单,甚至简单到一句话就能概括:核素裂变释放能量。具体到铀身上,便是铀235在接受一个中子后,会被激发成不稳定的铀236,接着分裂成两个更轻的核素和更多自由中子,这之间的质量差,便转化成了能量。

        显然,被释放出来的中子又会撞击到其他核素,如此循环下去,即是链式反应,同时迸发的巨大能量则和爆炸无异。

        不过放到微观世界里,原子核之间的间隙犹如天渊——正如课本上写的那样,把原子视作足球场的话,那么原子核只是上面的一只蚂蚁。如果运气不好,中子很快就会飞出界外,反应亦会停止。想要确保每一只蚂蚁都被撞中,显然就得在其外围堆砌上足够多的球场,以确保中子无论飞向哪个方向,都有一只蚂蚁横在它的路径上。

        反映到宏观世界,显而易见的便是「质量」和「形状」。

        事实上,临界质量并不是一个固定的数值,就好比排成一条直线的球场显然在被撞几率上不如堆叠起来的球场。具体结果需要根据其形状进行大量计算,罗兰还听过一段因某人算错数据而导致战争失败的逸闻。当然身为站在巨人肩膀上的后来者,他自然不必从头做起,无数试验证明,物体为球型时,临界质量最小,而铀235是五十二公斤。

        他将每个铅盒中的铀元素存量限定在一公斤内,已算是足够谨慎的做法。

        但正所谓临界质量并不固定,如果能极大缩小球场的面积,或是为核素提供足够多的额外中子,那么其临界值将会大幅下降。前者便是内爆弹的原理——引爆炸药布置在弹体外围,爆炸时瞬间将反应物挤压到一处,令其密度陡增,从而超过临界。对于无冬城现有技术而言,无论是计算不规则单体的临界质量,还是精确控制炸药向心引爆,都具有太多的难点,因此罗兰将目光放到了后者上——

        利用中子源,来确保裂变反应的持续进行。...

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