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第二百四十四章 身份登记

  西境城墙之外,逃民们在第一军士兵的引导下,接受一场前所未有的身份检查。

  巴罗夫自然知道,人口是罗兰殿下最为看重的财富,为了将这些人接回边陲镇,殿下花费了大把金龙,甚至不惜派遣第一军远征王都。当玛格丽商会的账单摆在巴罗夫面前时,他差点惊掉了自己的下巴。

  大半个月时间里,商队提供的租船费、运送费、粮食供应费等等加起来,居然花掉了两千多枚金龙,相当于四台蒸汽机的售价。如果不是上个月收到了两艘帆船的改造订金,这一次财务报表恐怕就要出现赤字了。

  逃民们接回来后,繁琐而庞大的统计工作就落到了他头上。市政厅官员和学徒几乎全部出动,在城墙脚下搭起了木棚和通道,对这些人进行分类统计并录入档案。望着排成十多条队伍缓慢通过检查口的逃民,巴罗夫仿佛看到了一群移动的钱币。

  比起那些排成长队的普通平民登记处,他亲自负责的专业人才通道就冷清了很多,到目前为止,也只过去了五六十人而已。

  “我是……一名木匠,”此时,一名中年人小心翼翼地走了过来,“听说任何工匠都能获得一处住所?”

  “没错,”塞尼.达利问道,“你叫什么名字?识字吗?”

  这位原奔狼家的骑士在农业部做得得心应手,至少到目前还未出过差错,巴罗夫对自己看人的眼光十分满意。这次虽然是人口统计,但无奈市政厅里识字的人就那么多,只好把其他部门的人也一起拉过来了。

  “呃……回大人,我叫马瑟尔。”对方顿了顿,“我不认识字。”

  “读和写都不会?”

  “是。”中年人低着头道。

  “好吧,木匠的话……”塞尼在一叠询问表中翻找标有木匠一词的表单,“啊,找到了。让我问你几个问题。”

  这套初审方法是王子殿下想出来的,他把各个行业的匠人都聚集在一起,询问他们一些专业知识和相应的处理办法,并将回答记录下来,形成一套询问表。如此一来,只要在审核时对照表单询问几个问题,就能立刻得知对方有没有在撒谎。第一次见到这种测谎方法时,巴罗夫忍不住想要为魔鬼的小心思叫好,如果不从事该行业,大多数平民都不会去了解这些东西,若是一个人想要冒充的话,只要两三句问题就能噎得说不出话来。

  “用于削平木头表面的工具是?”

  “是……平推刨,大人。”

  “常用的锯子都有哪些?”

  “框锯和拉锯,切割小件时偶尔还会用到手锯。”

  几个问题问下来,马瑟尔差不多都能答上,而且说话时的语气也渐渐变得流畅起来。

  “嗯,看来你的确是位木匠,”塞尼准备在身份登记单上记下此人的名字时,巴罗夫拦住了他。

  “大人?”

  “不要这么快做判断,你先看看他的双手。”他看向马瑟尔,“把手伸出来吧。”

  马瑟尔听到这番话怔了怔,一脸迷惑地摊开双手——掌心中的皮肤粗糙无比,龟裂的纹路里夹杂着许多土粒,每个指头下都有厚厚的茧子,看上去饱经风霜。

  “如果他是木匠的话,手掌就不应该这样粗糙,特别是掌心下方两块肉垫处,经常与木头摩擦会变得光滑而坚硬。另外,木匠经常需要用到黑漆绘制轮廓线,所以手掌会沾上大量难以洗去的黑色油墨而变得乌黑一片,而不是呈黄色。”巴罗夫平静地说道,“还有一点,他在回答时总是会先移开视线——许多人回想以往那些不常用的记忆时,都会不经意露出类似的表情,如果他是一个木匠的话,回答时应该非常自然才对。”

  “是……这样吗,”塞尼瞪大了眼睛。

  巴罗夫望向一脸惊讶的马瑟尔,沉声道,“你应该听到了第一军士兵召集你们时的警告,任何冒充、欺骗和拒绝登记的行为都会遭到严厉处罚。要么被发配矿山,要么驱逐出西境,现在,你还觉得自己是木匠吗?”

  “不,大人,我错了!”马瑟尔忍不住跪倒在了地上,“木匠是我的邻居,我只是常在一旁看着他干活而已!”

  “去那边排队吧。”

  见到对方落荒而逃,塞尼咋舌道,“大人,您是怎么知道这些东西的?”

  “在邪魔之月时,我曾为殿下做过一次人口普查,小镇每一个木匠我都打过交道,那时就顺便记下来了,”巴罗夫装作漫不经心地模样答道。看到骑士脸上露出震惊和敬佩的表情,他心里顿时浮起一股得意之情。

  魔鬼的方法虽然巧妙,但终究会被一些人蒙骗过去,只有像自己这样的人,才能替殿下弥补空当。

  而且受殿下影响,自己最近处理问题的方式也和以往变得不一样了……巴罗夫不禁暗自感叹,像这样的平民,放在以前绝对要以雷霆手段进行惩治,才能震慑那些蠢蠢欲动之徒。现在直接把他放走,大概是想替王子殿下节省点金龙——毕竟每一个逃民都价值不菲,如果不为边陲镇干上十几年的活,根本抵不上把他们从千里之外运过来的花费。

  待到下一位逃民通过专业询问,塞尼没有立刻进行登记,而是将目光投向了巴罗夫。

  他打量了受审者几眼,点头道,“你记录下来吧,我带他去殿下那里看看。”

  穿过城墙洞口,另一边便是罗兰.温布顿设下的棚房,也是最后一道审核关卡。

  在这里,他们将接受殿下的亲自询问,如果被证实没有问题的话,就能获得一张「居民身份证」,并成为边陲镇的正式居民。目前小镇内用房紧张,只能优先供给工匠们居住,至于没有一技之长的逃民,则还要在城墙之外再等上两三个月。

  巴罗夫也有一张身份证——那是一张带有颜色的硬纸片,差不多巴掌大小,左上角画有他的头像,看上去就和真人一样,中间注写着他的姓名、住址和编号。纸片背面印有灰堡双枪的徽记,以及殿下的签名印章。无论是纸片本身和外面包裹的薄膜,材质都十分奇怪,无论是浸泡在水中,还是放在火上烘烤,都无法损伤身份证分毫。

  毫无疑问,这东西肯定是那名叫索罗娅的女巫弄出来的。罗兰殿下似乎打算把身份证推广到全镇,今后无论是购买粮食,还是发放薪酬,都要凭证领取。

  自从在授勋典礼上给派恩家的大小姐颁发勋章后,殿下显然不再打算隐藏女巫的存在,而巴罗夫已不想去理会魔鬼和教会到底谁对谁错,甚至……他心里开始隐隐希望罗兰殿下能击败教会,彻底统一灰堡。

  毫无疑问,殿下所站的位置越高,自己能获得的回报也越丰厚。

  当然,距离这一步还有很长的路要走,可以放到以后再考虑。如今小镇的人口已经超过长歌要塞,殿下也向他透露了来年的建城计划——一旦连接上要塞,将大半个西境变为一个整体,其规模无疑将超越王都,成为灰堡最宏伟的城市,而他作为市政厅总管,到时候又会获得怎样的晋升?

  巴罗夫对未来充满了期待。(未完待续。)...

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