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第一百二十四章 返回小镇

  “这大概是我见过你撒谎最多的一天了,”泰罗离开后,夜莺从迷雾中现身说道。

  “谁让来者是教会的大祭司呢,”罗兰摊手,“怎么样,能分辨对方的谎言吗?”

  “不能,他周边的景象被神罚之石吞没了,我只能看到一团黑暗。”

  可惜不能把大祭司像贵族那样对待,罗兰遗憾地想。他将那两颗丸子放在桌上,“你说,这东西真有他们讲的那样神奇?”

  减缓伤痛的话,吗啡可以做到,至于让士兵变得力大无穷,听起来像是肾上腺激素的效果,问题是提取这两种物质做成药丸?教会有这技术水平早就应该征服世界了。

  等等……罗兰忽然想到了一种可能,会不会是跟魔力有关?

  “你能看到魔力的流动吧?”他望向夜莺,“这两颗丸子上有魔力存在吗?”

  夜莺仔细观察了会,“看不到魔力,不过,它有点像神罚之石。”

  “神罚之石?”罗兰怔住。

  “嗯,”她点点头,“你也看过迷雾下的世界,只有黑与白两色,但那种黑和神罚之石形成的黑暗不同,后者更像是一个空洞,把周围的世界吞入其中。我不知道该怎样形容那种感觉……”夜莺犹豫了下,“与其说洞里漆黑一片,倒不如说里面什么都没有。”

  “虚无?”

  “没错,就是虚无,”她点头道,“这两个丸子上同样有着虚无的痕迹,只是极为细微,而且……也非圆形的空洞,倒像是一节节流淌的黑色细丝。”

  “这些虚无能影响你的能力吗?”

  夜莺抓起丸子,展开迷雾,很快又退了出来,“似乎没什么影响。”

  “看来有必要找个死刑犯来试吃下这两颗药丸试试效果,”罗兰用纸将丸子小心翼翼包起,揣入怀中。

  “没想到教会也这么看好你,”夜莺坐回到王子身边,有些郁郁道。

  “如果大祭司没有戴神罚之石,我敢打赌十句有九句是谎话。”罗兰撇撇嘴,“最重要的一点就是,他们所做的和他们所求的,根本对不上号。”

  “为什么?”

  “看看他们想要的:更多的教堂、更多的信徒、一个由自己扶持起来的王子或国王,从此坐实君权神授的宣传。一个稳定的国家,更利于他们开拓信徒,发展势力。不然年年战乱之下,教堂和修道院也会沦为难民和贵族的抢劫目标。”

  “可他们不正是看中你能为人民带来安稳生活吗?”

  “并非如此,”罗兰摇摇头,“稳定源于统一或均衡,哪怕君王天天吃喝玩乐,统一国度的人民也比处于战火中的难民过得更好。所以他们扶持二王子不奇怪,扶持三王女不奇怪,跑来扶持我就太奇怪了——特别是在嘉西亚大获全胜的时候。”

  这个时候若教会全力支持嘉西亚,恐怕王都及东线一带撑不到半年就会被她一口吞下。届时灰堡王国百分之七十的土地都将归于碧水女王之手,罗兰想,自己面临的压力也将大大增加。不去帮助强的,反而选择目前看起来最为弱小的自己,看起来教会这个决定对自己有利。可假设自己接受他们支持的话,灰堡两王之争的局面会变得更加混乱,上演异界版三国的直接后果就是使得人口大幅锐减,财富快速流失,战火蔓延至全国,统一日期一拖再拖。

  这对教会有什么好处?别说扩充信徒了,只怕建在各地的教堂都会被拆个精光。

  “不懂你们贵族的想法,总是弯弯绕绕,”夜莺叹了口气。

  “嗯,”罗兰笑着应道,“除了我之外。”

  “……”女巫眯起眼睛,偏头瞪了王子好久,“奇怪,为什么这句话也是真的?”

  三天之后,罗兰终于搬空了城堡和要塞图书馆,心满意足地乘坐小镇号踏上归途。

  顺着赤水河靠近边陲镇时,河两岸的景象已变了模样,镇子对面被安娜烧出来的空地上,许多人正在忙碌——看打扮,他们应该就是先行运到小镇的农奴。而靠近绝境山脉的这一边,已搭起了许多个简易木棚,木棚里隐隐有人活动,罗兰猜测那些人正是农奴的家属。

  这些人世代被绑在土地上,生下来的孩子也是农奴,由于看不到希望,大部分人都过着麻木的生活,趋势他们劳作的不是发自内心的渴求,而是奴隶主手中的皮鞭和索套。低下的生产效率简直是对人力资源的极大浪费。

  毫无疑问,奴隶制是工业化生产的敌人,属于必须废除的制度。但罗兰也不打算手一挥就让他们全部变成自由民,而是提供一个渠道,让他们能看到晋升为自由民的希望——因为主人大发善心让奴隶脱离奴籍是有先例可循的,这种折中做法即使传出去了也不会产生太大影响,最多让其他贵族觉得自己不过是个滥好人而已。

  等到未来时机成熟时,他再全面推行废奴法令,阻力也会小上很多。

  码头附近挤满了帆船,显然这个小小的码头已无法负担如此沉重的运输压力。好在小镇号吃水较浅,可以无需码头直接靠岸。看来扩建码头也需要列上日程安排了,罗兰想。

  一行人回到城堡后,他顾不上休息,回到办公室便立刻叫来了巴罗夫,让他汇报接受物资的情况。

  而大臣助理也早有准备,从兜里抽出一卷羊皮纸,摊开在大木桌上。

  “殿下,这些天您运回城堡的东西可真是吓坏我了,”话虽这么说,他脸上溢出的褶子却出卖了他的心情,“十二位学徒折腾了一晚上,才把各式钱币统计出来,总计一万四千余枚金龙!殿下,这可相当于普通城镇一年的收入啊!”

  公爵积攒这些金龙恐怕花了不止二十年,罗兰想,来自于对西境人民的搜刮、掠夺和剥削。自己则要尽快把它们变成粮食、钢铁和机器。“那些宝石、首饰和工艺品呢?”

  “还没来得及折算,不过保守估计也在一万金龙左右,如果送到王都去拍卖,价格会更高一些。现在它们都存放在您的城堡地下室里,”巴罗夫顿了顿,“不过如此一来,原本用于储存粮食的房间便不够用了,我建议您扩建城堡区,加盖仓库来储存其他物资。”(未完待续。)

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